Islam, musulmanes y el estado secular en Singapur

Como filosofía, el laicismo busca interpretar la vida basándose únicamente en principios derivados del mundo material. Como sistema político, el laicismo se define comúnmente como la separación de la religión del estado. Podría decirse que esto es diametralmente opuesto al Islam, que sostiene que la religión regula e instruye todos los aspectos de la vida de una persona.

Sin embargo, en un nivel práctico, el laicismo no significa necesariamente la exclusión completa de la religión de la vida pública de una sociedad. En cambio, será más productivo discutir el secularismo tal como lo entienden y experimentan diferentes sociedades, cada una en su propio contexto único.

Ciertamente, debido a la perspectiva del Islam como una forma de vida, los musulmanes minoritarios están obligados a experimentar una serie de desafíos con respecto a sus relaciones con el estado secular. A este respecto, ¿de dónde y cómo deberían obtener su orientación religiosa? A cambio, ¿cuál es la naturaleza del sistema secular existente? Algunos estados limitan el papel de la religión en sus asuntos, por razones históricas. En otros estados, la religión es reconocida y valorada dentro de un estado secular más complaciente.

En este sentido, ¿cómo se mide Singapur?

Singapur es un estado secular joven en el que a la religión no se le otorga ningún papel o posición efectiva en la administración política del estado. Sin embargo, otorga a las personas el derecho de seguir cualquier religión o no seguir ninguna. Por lo tanto, el estado reconoce la importancia de la religión para la sociedad de Singapur, al tiempo que afirma su responsabilidad de mantener la neutralidad en los asuntos religiosos.

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Desafiando el islamismo

Como se discutió anteriormente, las minorías musulmanas pueden percibir el secularismo como un desafío con respecto a los valores que les impiden practicar el Islam como una forma de vida. Los musulmanes pueden tener dificultades para ser buenos ciudadanos del estado y al mismo tiempo ser buenos musulmanes.

En los últimos años, el contraste se ha agudizado debido a la globalización de las ideas provocada por las aspiraciones de revivir el Islam y las identidades islámicas. De hecho, el objetivo de convertirse en mejores musulmanes es bueno, pero los musulmanes viven en una variedad de contextos, incluso cada vez más como minorías en estados seculares. Cuando el deseo de realzar las identidades islámicas se ve obstaculizado por sus entornos seculares, las respuestas de las minorías musulmanas han sido variadas.

Algunos han optado por desvincularse de la sociedad secular, mientras que otros han optado por abandonar sus identidades y volverse más liberales. Sin embargo, otros han considerado la idea extrema de que para que el islam florezca y se manifieste plenamente, es necesario un sistema político que apoye y fortalezca esa aspiración.

Este tercer grupo, una posición ampliamente conocida como islamismo, es una ideología que busca imponer una versión particular del Islam sobre la sociedad por medio de la ley. Es una creencia que el Islam (y la ley islámica) deben guiar la vida social y política, así como la vida personal de los musulmanes. Es una aberración en el Islam, ya que aboga por interpretaciones literales de los textos sagrados del Islam y la ley islámica. Además, esta distorsión política del islam se relaciona selectivamente con los textos sagrados para justificar lo que considera remedios para las dolencias de las sociedades modernas.

La forma en que estos islamistas modernos persiguen y generan conocimiento se desvía considerablemente del camino tomado por los eruditos islámicos tradicionales. Mientras que los tradicionalistas emprenden un largo curso de educación, los islamistas, por el contrario, tienden a ignorar y criticar gran parte del corpus establecido de aprendizaje islámico. De manera y enfoque simplistas, tienden a interpretar el Corán como mejor les parezca, descartando las tradiciones que van en contra de sus objetivos y aplicando sus propias racionalizaciones a los textos religiosos.

Como tal, el islamismo, ya sea pacífico o violento, comparte una ideología central que es ajena y contraproducente para las tradiciones intelectuales y espirituales islámicas. El islamismo ha mutado el espíritu del Islam de generosidad, tolerancia y misericordia a uno que se caracteriza por la dureza, la rigidez, la venganza y la intolerancia.

Musulmanes de Singapur en un estado secular

¿Cómo ha respondido la comunidad minoritaria musulmana de Singapur a los diversos desafíos a los que se enfrenta? Una de las iniciativas que ha emprendido es la iniciativa de identidad musulmana de Singapur (SMI), que guía a los musulmanes a ser progresistas, adaptables e inclusivos en su perspectiva religiosa. La iniciativa SMI refuerza el precepto fundamental de que, como ciudadanos activos que viven en un estado secular, deben abrazar el mundo moderno siendo musulmanes practicantes progresistas, seguros de sí mismos y con buenos valores sociales y religiosos.

El activo más importante para atraer a la minoría musulmana de Singapur es su liderazgo religioso. Los clérigos religiosos conocidos como asatizah brindan la brújula moral para guiar a la comunidad mientras navegan por el mundo moderno mientras se aferran firmemente a su fe. La comunidad los busca al tomar decisiones morales: cómo llevar sus vidas como buenos musulmanes y cómo manejar las demandas múltiples y a menudo contrapuestas entre la vida, por un lado, y la religión, por el otro.

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La pandemia de COVID-19 marcó el comienzo de una nueva era en la que una mezcla de proactividad y valentía tomó el centro del escenario en la emisión de orientación religiosa para la comunidad. En 2020, debido al empeoramiento de la situación de COVID-19, el Comité Fatwa (gobierno religioso) de Singapur, que comprende asatizah , se convirtió en uno de los primeros en el mundo en permitir el cierre temporal de mezquitas y suspender la oración congregacional de los viernes en Singapur.

Esto reflejó el espíritu progresista de la comunidad musulmana minoritaria en Singapur y resaltó la importancia de que los académicos religiosos sean proactivos, valientes y abiertos a trabajar mano a mano con las autoridades para tomar decisiones que sean oportunas y precisas, pero que no comprometan principios religiosos.

Estos fatwas proporcionan un modelo de cómo las enseñanzas islámicas no son inamovibles y pueden adaptarse al cambio de manera oportuna, pero alineada con la religión. Esto requiere sabiduría, coraje y flexibilidad por parte de las autoridades religiosas. Al adoptar estos valores de la religión, un Islam auténtico pero progresista puede brindar soluciones a los problemas que enfrentan los musulmanes en la actualidad.

Estado secular facilitador de Singapur

La experiencia de Singapur ha demostrado que un estado laico puede facilitar la vida religiosa y, al mismo tiempo, mantener su neutralidad hacia las religiones en general. De manera similar, desde la perspectiva de las comunidades musulmanas, el Islam puede prosperar dentro del estado secular sin comprometer sus enseñanzas y principios. En otras palabras, tanto el estado como la comunidad pueden facilitarse mutuamente para lograr el mejor resultado factible para todos.

Como comunidad minoritaria, los musulmanes de Singapur viven en un contexto y entorno únicos. Necesitan permanecer vibrantes y adaptables a nuevos entornos. Para asegurar esto, los eruditos musulmanes deberían formular una comprensión más sofisticada del Islam en sus esfuerzos por guiar a la comunidad musulmana a navegar su vida religiosa en el mundo moderno.

Hay, y seguirá habiendo, muchos problemas y desafíos difíciles y complejos. Sin embargo, deben fomentar el coraje para encontrar soluciones innovadoras inspiradas en sus principios, valores y tradiciones religiosas.

La construcción de una comunidad musulmana robusta y adaptable debe comenzar con un fuerte liderazgo de pensamiento religioso. Este es un proceso largo que requiere estrategias de desarrollo de capacidades.

La experiencia de los musulmanes de Singapur que viven en un estado secular es un caso convincente de que los musulmanes pueden existir y prosperar en cualquier entorno. De hecho, no existen en los márgenes de la sociedad, como a algunos les gustaría creer, sino como participantes plenos y activos tanto de la sociedad como del Estado.

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