Interpretando la diplomacia ‘Wolf-Warrior-Warrior de China‘

Recientemente, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China ha adoptado un tono cada vez más estridente contra Estados Unidos, Australia y otros países. Denominada diplomacia del guerrero lobo, este nuevo enfoque parece popular dentro de China y refuerza una supuesta transición de la diplomacia china de conservadora, pasiva y discreta a asertiva, proactiva y de alto perfil.

Wolf Warrior y Wolf Warrior II son éxitos de taquilla de acción chinos que destacan a los agentes de las fuerzas de operaciones especiales chinas. Han impulsado el orgullo nacional y el patriotismo entre los espectadores chinos.

La diplomacia del guerrero lobo, que lleva el nombre de estas películas, describe las ofensivas de los diplomáticos chinos para defender los intereses nacionales de China, a menudo en forma de confrontación. Los portavoces del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying y Zhao Lijian, recurrieron a Twitter para responder a las críticas externas sobre el manejo del brote de coronavirus por parte de China y la mala calidad del equipo médico chino exportado. Zhao dijo en un tuit el 20 de marzo que si alguien afirma que las exportaciones de China son tóxicas, entonces deje de usar máscaras y batas protectoras hechas en China. Sugirió en otro tuit del 12 de marzo que podría ser (el) ejército de EE. UU. quien trajo la epidemia a Wuhan.

¿Por qué China recurre a la diplomacia del guerrero lobo? ¿Se ha convertido este estilo agresivo en la nueva norma?

Nacionalismo en alza

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Primero, este cambio no ocurrió de repente. Desde 2010, cuando el PIB de China superó al de Japón como el segundo más grande del mundo, los chinos se han vuelto más confiados y la política exterior de China se ha vuelto más asertiva, alejándose gradualmente del dictamen taoguang yanghui de Deng Xiaoping. A medida que el Partido Comunista continúa promoviendo cuatro confidencias en nuestro camino elegido, en nuestro sistema político, en nuestras teorías rectoras y en nuestra cultura, el nacionalismo ha ido en aumento. La diplomacia del guerrero lobo es una extensión del creciente nacionalismo en casa.

En los últimos años, el presidente Xi Jinping ha abogado por un espíritu de lucha en varias ocasiones, ya sea hablando con soldados o con funcionarios del partido. Aparentemente, esto ha elevado la moral de los funcionarios y diplomáticos chinos y ha fomentado un estilo más asertivo.

La diplomacia del guerrero lobo se evidencia no solo en palabras combativas sino también en acciones agresivas. Por ejemplo, a principios de abril, un barco de la guardia costera china supuestamente hundió un barco pesquero vietnamita cerca de las islas Paracel. Cuando Vietnam protestó, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China respondió diciendo que los reclamos de Vietnam sobre el área son ilegales. Luego, el 19 de abril, el Ministerio de Recursos Naturales y el Ministerio de Asuntos Civiles de China anunciaron conjuntamente el nombramiento de 80 islas, arrecifes, montes submarinos, bajíos y cordilleras en el Mar de China Meridional, lo que provocó airadas protestas de otros reclamantes. La última vez que China nombró islas y otras características geográficas en el Mar de China Meridional fue en 1983.

Contando la historia de China

En segundo lugar, a medida que China se vuelve más poderosa, algunos otros países ven cada vez más su desarrollo como una amenaza para sus intereses nacionales. Estos países generalmente no están preparados o no están dispuestos a aceptar el ascenso de China. Muchos chinos creen que la imagen de China en los medios occidentales está muy sesgada, a menudo con tintes ideológicos y racistas. La diplomacia del guerrero lobo es parte del esfuerzo de los gobiernos chinos por contar la historia de China. La última ofensiva diplomática también forma parte del esfuerzo oficial por proyectar a China como una gran potencia al frente de la lucha global contra la COVID-19.

La imagen de China sufrió durante la crisis debido a su manejo fallido del brote en la etapa inicial. Muchos culpan a China por encubrir inicialmente la transmisión del virus de persona a persona y no compartir información completa con la comunidad internacional.

Desde la perspectiva de China, la diplomacia del guerrero-lobo es una respuesta directa a los enfoques injustos de otros países, especialmente los EE. UU., hacia China y el pueblo chino. Por ejemplo, a principios de este año, Estados Unidos y China participaron en una carrera para expulsar a los periodistas, que comenzó después de la publicación de un artículo de opinión titulado China es el verdadero hombre enfermo de Asia en The Wall Street Journal . Cuando el WSJ se negó a disculparse, China expulsó a tres de sus periodistas. Poco después, el Departamento de Estado de EE. UU. declaró misiones en el extranjero a cinco medios de comunicación chinos, exigiéndoles que registraran personal y propiedades en el gobierno de EE. UU. y que redujeran el número de ciudadanos chinos que trabajaban allí. En represalia, China expulsó a más periodistas estadounidenses.

Zhaos afirma que el coronavirus podría haber sido llevado a Wuhan por el ejército de los EE. UU. Fue una respuesta a los políticos estadounidenses que lo llamaron virus chino. Los halcones de la administración Trump, en particular el secretario de Estado Mike Pompeo, continúan usando el término virus de Wuhan, desafiando las pautas de la Organización Mundial de la Salud, para trasladar toda la responsabilidad a China.

¿Desapareciendo?

En tercer lugar, así como la sociedad china se ha vuelto más diversa, los diplomáticos chinos no son monolíticos. No hay consenso dentro del establecimiento de la política exterior china sobre si la diplomacia de confrontación es deseable, y no todos los diplomáticos chinos son guerreros-lobo.

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Los diplomáticos chinos de mentalidad tradicional, incluido el embajador de larga data en Washington Cui Tiankai, han tratado de reprimir el impulso combativo y han descartado la teoría de Zhao sobre el ejército estadounidense como una locura. Otro diplomático veterano, Fu Ying, dijo que los diplomáticos chinos deben mantener el espíritu de humildad y tolerancia, y adherirse a la comunicación, el aprendizaje y la apertura.

Es demasiado pronto para decir si la diplomacia del guerrero lobo representa la culminación de la transición de la diplomacia china. A medida que China enfrenta crecientes críticas externas y demandas de reparaciones por el coronavirus, no es inconcebible que los líderes chinos controlen la diplomacia de confrontación para crear un entorno propicio para la reconstrucción interna.

De hecho, la diplomacia del guerrero-lobo ya está perjudicando la política exterior de China, ya que ha generado rechazo, como los pedidos de Australia para una investigación independiente sobre los orígenes del coronavirus. El poder blando de China es débil a nivel mundial; un enfoque beligerante dañará aún más la imagen global de China. Según las encuestas de Pew publicadas el 21 de abril, el 66 por ciento de los estadounidenses dice tener una opinión desfavorable de China, su calificación más negativa desde que Pew comenzó a hacer la pregunta en 2005.

A medida que la opinión pública estadounidense sobre China y Xi se vuelve más negativa, también lo hace la opinión pública china sobre Estados Unidos. El profesor Wang Jisi de la Universidad de Pekín señaló en un discurso reciente que las actitudes del gobierno chino, los grupos de expertos, los medios y la opinión pública hacia los EE. UU. han cambiado mucho durante el período de COVID-19. Sin embargo, uno no ve el final de la guerra de la información y la batalla diplomática. Los Estados Unidos nombran y avergüenzan a China, y la respuesta de ojo por ojo de China han hecho que la cooperación muy necesaria para combatir el coronavirus sea muy difícil.

Equilibrar los intereses nacionales y el poder blando

Es realmente desafortunado que China y Estados Unidos estén involucrados en una pelea diplomática y se culpen mutuamente cuando deberían trabajar juntos. Es imperativo que resten importancia a sus diferencias y se centren en contener el coronavirus.

Como nación orgullosa de su gloriosa civilización antigua, China debe permanecer humilde, benévola y magnánima. También debe admitir su manejo fallido del coronavirus desde el principio y responsabilizar a los funcionarios pertinentes. El gobierno chino debe mejorar el mecanismo que alienta, no impide, que los funcionarios locales informen tales alertas de salud pública.

Debido a las diferencias políticas, ideológicas y culturales, las sospechas occidentales sobre el gobierno chino y la ansiedad por el ascenso de China no desaparecerán pronto, y la pandemia de COVID-19 ha exacerbado esa desconfianza y aprensión. Una China más poderosa debería tener más confianza y ser más receptiva a las críticas constructivas. Lograr un equilibrio entre la defensa firme de los intereses nacionales y la mejora del poder blando es un gran desafío para la diplomacia china en la actualidad.

Zhiqun Zhu, PhD, ( [email protected] ) es profesor de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales en la Universidad de Bucknell. Ha escrito extensamente sobre la política exterior china y las relaciones entre Estados Unidos y China.

Este artículo se publicó originalmente en el boletín Pacific Forums PacNet. Los comentarios y respuestas de PacNet representan los puntos de vista de los respectivos autores.

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