Indonesia rompe el récord diario de Covid-19 a medida que continúa Omicron Surge

Después de varias semanas de aumento de las infecciones por COVID-19 impulsadas por la variante Omicron de rápida propagación, el gobierno de Indonesia informó ayer su mayor número de casos diarios. El país identificó 57.049 nuevos contagios, superando el récord anterior de 56.757 que se estableció el 15 de julio, en medio de una devastadora ola Delta que asoló las islas de Java y Bali.

El récord, que lleva el número total de infecciones confirmadas de Indonesia a más de 4,9 millones, el más alto en el sudeste asiático, es un testimonio de la extrema viralidad y transmisibilidad de la variante Omicron. Recientemente, a mediados de diciembre, el número de casos de Indonesia había caído por debajo de 200 por día, después de meses de heroicos esfuerzos para reducir la ola de infecciones de Delta.

Dado el aumento, el gobierno no ha podido evitar volver a imponer algunas restricciones limitadas. A principios de la semana pasada, en medio de continuos aumentos diarios, Indonesia anunció que endurecería las restricciones sociales en Yakarta, Bandung y Yogyakarta, así como en la isla de Bali, que se abrió por completo a la llegada de turistas internacionales a principios de este mes. Según las nuevas regulaciones, los supermercados, centros comerciales y restaurantes operarán al 60 por ciento de su capacidad, y los lugares de culto se verán obligados a reducir su capacidad a la mitad, según Reuters.

En general, sin embargo, las autoridades han estado tomando el aumento repentino con calma, quizás debido a la naturaleza relativamente leve de la variante Omicron. Si bien las tasas de ocupación en los hospitales de referencia de COVID-19 en Yakarta rondan el 60 por ciento, en comparación con solo el 5 por ciento a principios de enero, las tasas de hospitalización, enfermedad grave y muerte han sido mucho más bajas que durante el aumento del año pasado.

Yakarta aún no ha visto las escenas caóticas del año pasado, cuando, como lo describió AP, los hospitales erigieron carpas de plástico como unidades de cuidados intensivos improvisadas y los pacientes esperaron durante días antes de poder ser admitidos. Lo mismo ocurre con las tasas de mortalidad, que alcanzaron un máximo diario de 2.069 en el pico del brote del año pasado, en comparación con las 134 muertes de ayer.

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El lunes, el ministro de Salud, Budi Gunadi Sadikin, dijo que se prevé que los casos y las muertes aumenten aún más, pero que el sistema de atención médica debería mantenerse firme. No creo que el pico de muertes en el actual brote de omicron supere las 500, dijo Sadikin.

Por esta razón, el gobierno de Indonesia podría levantar todos los requisitos de cuarentena para las llegadas internacionales a partir de abril, con Luhut Pandjaitan, el ministro coordinador polifacético responsable de la respuesta COVID-19 en Java y Bali, diciéndole a Bloomberg, Necesitamos encontrar ese equilibrio entre la necesidad de mantener la salud y la necesidad de mantener la economía.

En este sentido, las autoridades indonesias pueden obtener alguna esperanza adicional de la situación en Filipinas, que el mes pasado superó los picos del brote de Delta del año pasado, antes de que las infecciones retrocedieran con la misma rapidez. De todos modos, Indonesia todavía ha registrado más de 100 muertes por día desde el viernes. Dados sus niveles relativamente bajos de vacunación, casi la mitad de la población ha recibido el régimen estándar de vacunas de dos dosis, es probable que la transición a la normalidad económica continúe cobrando un número considerable de vidas humanas.

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