Imagen sucia de la India

La película hindi recientemente estrenada Dirty Picture es una celebración de la independencia, la individualidad y la sexualidad de las mujeres, que captura la vida de Silk Smitha, que vive según sus propias reglas, usando su sexualidad para liberarse de la hipocresía de una sociedad dominada por los hombres. Pero tales representaciones son muy lejos de la realidad de la vida de muchas mujeres indias.

En uno de una serie de casos recientes de violencia contra la mujer, una estudiante de 17 años fue presuntamente apuñalada por un joven en el distrito North 24 Parganas, Bengala Occidental, porque ella se negó a casarse con él. Los informes sugieren que aunque varias personas estaban presentes, nadie habló por la niña.

Solo un par de días antes, en un incidente de alto perfil, una mujer de Nueva Delhi fue violada en grupo en una camioneta después de que la dejaran cerca de su casa después de trabajar un turno tarde en un centro de llamadas. En respuesta, la policía de la ciudad ha introducido nuevas medidas que obligan a los centros de llamadas, corporaciones y organizaciones de medios a dejar a las trabajadoras en la puerta de su casa después del trabajo.

El ataque de la camioneta estuvo lejos de ser un incidente aislado. De hecho, Nueva Delhi tiene el desafortunado apodo de la capital de la violación de la India, y The Times of India informó que la ciudad tuvo el mayor número de casos de violación denunciados el año pasado, con 414, seguida de Mumbai con 194. En un país donde todavía hay un fuerte estigma asociado a admitir haber sido violada, las cifras reales podrían ser mucho más altas.

Y las cosas pueden empeorar en algunos casos. Un estudio reciente realizado por destacados investigadores encontró que la violencia contra las mujeres había aumentado un 44 por ciento entre 1993 y 2011.

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El documento de trabajo, The Power of Political Voice: Women's Political Representation and Crime in India, escrito por la profesora de Harvard Lakshmi Iyer, Anandi Mani de la Universidad de Warwick y las FMI Prachi Mishra y Petia Topalova, también encontró que los secuestros aumentaron 13 por ciento y las violaciones per cápita aumentaron en un 23 por ciento durante el mismo período.

La propensión a la violencia contra las mujeres va más allá de los ataques a las mujeres adultas La proporción de género sesgada de la India refleja una cultura en muchos estados en la que las madres harán todo lo posible para asegurarse de dar a luz a un niño, no a una niña.

Como Shreyasi Singh ha señalado en The Diplomat : Los hijos son vistos como activos financiables, mientras que las niñas se asocian más a menudo con la ansiedad, los gastos y la subyugación. Que una hija se case es muy costoso para los padres y es poco lo que estas mujeres pueden hacer a cambio. Los niños también se consideran una mejor inversión, ya que no necesitan dotes agobiantes. Y en el hinduismo, solo un heredero varón puede encender la pira funeraria de los padres.

Tales presiones sociales han llevado a muchas mujeres a abortar fetos femeninos, sesgando dramáticamente la proporción de sexos en algunas partes del país. Según el censo de 2011, había 940 mujeres por cada 1000 personas en la India. Pero en el estado de Haryana, por ejemplo, solo había 877 mujeres por cada 1000 hombres. Mientras viajaba por las aldeas en el distrito de Rohtak del estado recientemente, hablé con muchos hombres jóvenes que dijeron que se vieron obligados a buscar una novia fuera del estado porque había muy pocas mujeres.

En algunos aspectos, por supuesto, las actitudes han mejorado. Una enmienda constitucional de 1993, por ejemplo, pedía el establecimiento de consejos locales elegidos directamente a nivel de distrito, intermedio y de aldea, y también exigía que un tercio de todos los puestos de los consejos fueran ocupados por mujeres. Sin embargo, incluso hoy en día, la sexualidad de la mujer se considera ligado al honor de la familia, y aunque los padres pueden enviar a sus hijas a una buena escuela o universidad, muchos todavía no les permitirán elegir a sus propias parejas o elegir su propio camino en la vida.

En la novela En Afganistán, donde Dios solo viene a llorar , Siba Shakib escribe sobre una mujer que lucha día tras día para preservar su familia, su honor y su sexualidad, pero descubre que la sociedad dominada por los hombres aplasta su individualidad.

India no es Afganistán, y las mujeres aquí todavía tienen una mentalidad más independiente. Pero tal determinación no se ve acompañada por un cambio en la mentalidad de los hombres, que con demasiada frecuencia creen que deben imponer su voluntad a las mujeres, a menudo de manera violenta.

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