Hablemos de (no) sexo: una mirada más cercana a la “crisis de virginidad” de Japón

Las tasas de virginidad en Japón no son tan altas como se informó anteriormente, y el nivel socioeconómico parece desempeñar un papel en la determinación de la experiencia heterosexual entre los hombres, según nuestro estudio publicado recientemente. Dados nuestros hallazgos, es hora de reconsiderar la exotización del comportamiento sexual japonés, mejor ejemplificado por el documental de la BBC de 2013, No Sex Please, Were Japanese.

Desde el cambio de milenio, los adultos jóvenes japoneses aparentemente han comenzado a perder interés en el sexo y las relaciones íntimas, un fenómeno conocido como sekkusu-banare (literalmente, alejarse del sexo). Los informes resumidos de 2010 y 2015 de la Encuesta Nacional de Fertilidad de Japón mostraron que más del 40 por ciento de los japoneses de 18 a 34 años que nunca se habían casado informaron que no habían tenido relaciones sexuales heterosexuales. Naturalmente, estos informes, junto con los de otras encuestas sobre las actitudes hacia las citas y la intimidad, se encontraron con especulaciones sobre por qué los jóvenes japoneses tenían poco interés en el sexo, que iban desde afirmaciones mesuradas sobre la cultura laboral japonesa y el estancamiento económico hasta justificaciones menos convencionales, comúnmente ilustradas por el retrato de un hombre de mediana edad que opta por no tener relaciones íntimas con mujeres de carne y hueso a favor de retozar con una heroína de videojuegos.

Entre la gran cantidad de artículos que cubrían la supuesta crisis de virginidad de Japón, algunos parecían olvidar que las cifras de la Encuesta Nacional de Fertilidad eran estrictamente solo para personas que nunca se habían casado, y en cambio informaban que más del 40 por ciento de todos los adultos jóvenes japoneses eran vírgenes (incluidos los informes de BBC y CNN ). ). Además, no se mostró interés por considerar las tasas de virginidad por grupos de edad. Si bien los jóvenes de 18 años que no pueden perder su virginidad pueden calificarse como una tragedia en la novela promedio sobre la mayoría de edad, las altas tasas de inexperiencia sexual en los grupos de edad más jóvenes no constituirían una preocupación nacional; lo que realmente debería sorprender es la proporción de individuos que no participan activamente en el mercado de apareamiento a lo largo de su edad adulta joven. Con eso en mente, echamos un nuevo vistazo a los datos de la Encuesta Nacional de Fertilidad.

Como era de esperar, cuando estudiamos la población total de adultos jóvenes, la tasa de virginidad fue mucho más baja de lo que podría sugerir una mirada superficial a los números de aquellos que nunca se casaron: alrededor de uno de cada cuatro adultos jóvenes eran vírgenes en 2015. Durante la última década, la mitad de la población había perdido la virginidad a los 20 años, y una de cada 10 personas conservaba la virginidad hasta los 30 años. Nuestros análisis se limitaron a las relaciones heterosexuales, ya que la información sobre los encuentros sexuales entre personas del mismo sexo no estaba disponible; por lo tanto, la proporción real de vírgenes en sus 30 años es probablemente más baja, tal vez tan baja como una de cada 20 cuando se toman en cuenta las preferencias sexuales de las minorías.

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Otro hallazgo notable de nuestro estudio es que para los hombres (pero no para las mujeres), los ingresos y el empleo fueron factores importantes asociados con la virginidad, precisamente en la dirección que cabría esperar. Entre los hombres de 25 a 39 años, los de la categoría de ingresos más bajos tenían entre 10 y 20 veces más probabilidades de ser vírgenes que los de la categoría de ingresos más altos. Además, aquellos que estaban desempleados o a tiempo parcial/empleados temporalmente tenían ocho y cuatro veces más probabilidades de ser vírgenes, respectivamente, en comparación con aquellos que tenían un empleo regular. En otras palabras, nuestros datos indican la dinámica del mercado de apareamiento en juego: el dinero y el estatus social son importantes para los hombres.

No hay respuestas claras sobre por qué existen estas tendencias, y las líneas entre causa y efecto se vuelven borrosas al contemplar por qué las personas terminan u optan por la virginidad hasta bien entrada la edad adulta. Por ejemplo, ¿algunos jóvenes japoneses realmente están perdiendo interés en las relaciones del mundo real, y en su lugar eligen divertirse con amantes 2-D? ¿O es que las desventajas inherentes en el mercado de apareamiento conducen a un mayor interés en prácticas sexuales y románticas alternativas? Probablemente, ambas hipótesis albergan un grado de verdad. El rumor de los medios tiende a enfatizar demasiado lo primero y restar importancia a lo segundo, lo que ha llevado a una gran cantidad de informes sobre temas como el surgimiento de sshokukeidanshi (hombres herbívoros) que se abstienen de buscar activamente relaciones sexuales, servicios de coqueteo organizados para mujeres y clases de dibujo de desnudos que tienen como objetivo familiarizar a hombres inexpertos con la forma femenina. Si bien no podemos descartar necesariamente los efectos de corrientes subterráneas más exóticas, podemos decir que los factores socioeconómicos no tan provocativos parecen estar desempeñando un papel importante en estas tendencias, para disgusto de los gaijin demasiado entusiastas.

Si bien algunos aspectos del fenómeno de la inactividad sexual son ciertamente exclusivos de Japón, tanto los periodistas como los investigadores deberían evitar la tendencia a fetichizar las circunstancias que nos trajeron aquí. Lo crea o no, es posible que Occidente no se quede atrás: se ha informado una disminución de la actividad sexual en el Reino Unido. , EE. UU. y Alemania, comienzan a surgir historias sobre la soledad sin sexo, la minúscula minoría de personas sexualmente inactivas que componen el movimiento incel (célibe involuntario) propaga el terror y la conmoción, y los simuladores de citas que brindan intimidad digital están en aumento. La inactividad sexual, ya sea voluntaria o no, no es algo que deba exotizarse o ridiculizarse, ni debemos necesariamente considerarla un área de preocupación. Si bien el mundo ha hecho grandes avances en la promoción de una discusión franca y matizada sobre la sexualidad, sería de nuestro interés fomentar conversaciones similares sobre no tener relaciones sexuales. Podríamos empezar aprendiendo de la (in)experiencia de Japón.

Cyrus Ghaznavi, Haruka Sakamoto y Peter Ueda son investigadores de la Universidad de Tokio. Kenji Shibuya es profesor afiliado en la Universidad de Tokio.

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