GWADAR: ¿Ciudad portuaria emergente o colonia china?

Los acontecimientos recientes relacionados con la participación de Pakistán en el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC, por sus siglas en inglés) resaltan la creciente inquietud que muchos paquistaníes tienen con los efectos potenciales del proyecto en su economía. El primer ministro recién elegido, Imran Khan, ha expresado su preocupación por la excesiva dependencia de Pakistán de la deuda externa, y ahora su gobierno parece estar pensando más cuidadosamente en los proyectos de CPEC que la administración anterior. Sin embargo, el gobierno paquistaní aún está pasando por alto una parte crucial de CPEC, pero merece atención, a saber, el modelo Port-Park-City que China está siguiendo en Gwadar, que podría tener consecuencias indeseables para el país.

A principios de septiembre, un informe del Financial Times indicó que el gobierno de Khan renegociaría aspectos de CPEC, el megaproyecto multimillonario del gobierno chino para invertir en Pakistán como parte de la Iniciativa Belt and Road (BRI) global de Beijing. El artículo citó a Abdul Razak Dawood, un asesor a nivel de gabinete de Khan, diciendo: El gobierno anterior hizo un mal trabajo negociando con China sobre CPEC Las empresas chinas recibieron exenciones fiscales, muchas exenciones y tienen una ventaja indebida en Pakistán.

Sin embargo, casi inmediatamente después, los gobiernos chino y paquistaní hicieron declaraciones negando que Pakistán tuviera dudas sobre cualquier aspecto de CPEC, y Dawood incluso dijo que sus palabras habían sido sacadas de contexto. Contrariamente a las afirmaciones de FT , el ministro de Información y Radiodifusión de Pakistán, Fawad Chaudhry, anunció que el gobierno pakistaní garantizaría el éxito de CPEC y acusó a los medios de comunicación occidentales de ser parciales. El retroceso de Dawood y el lenguaje enérgicamente positivo de Chaudhry probablemente se derivan de la presión competitiva entre los partidos políticos paquistaníes para presentarse como los más pro-CPEC.

Una tendencia de repensar el BRI

A pesar de los mensajes contradictorios, parece que la actual administración pakistaní está menos entusiasmada con la CPEC que su predecesora. A fines de septiembre, Reuters informó que Pakistán estaba repensando específicamente una línea ferroviaria entre Peshawar y Karachi, uno de los principales proyectos de CPEC, y que China solo expresó su apertura para renegociar proyectos que aún no se habían iniciado. Pakistán también anunció que Arabia Saudita se unirá a CPEC como otro inversionista, aumentando así la diversidad de fuentes de financiamiento. Estos movimientos para no enredarse en la deuda china sugieren que Pakistán es consciente de los problemas relacionados con el BRI de otros países y busca evitar errores similares.

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Dadas las advertencias de que la diplomacia de talonario de cheques de China es en realidad una forma de diplomacia de trampa de deuda, algunos otros países que anteriormente habían recibido la inversión BRI con los brazos abiertos han comenzado a retirarse o expresar su descontento. Por ejemplo, la experiencia de Sri Lanka con el puerto de aguas profundas de Hambantota es una advertencia. Cuando no pudo pagar sus préstamos, China negoció un contrato de arrendamiento del puerto por 99 años y una participación del 70 por ciento de sus ganancias a cambio de otorgarle a Sri Lanka aproximadamente $ 8 mil millones en contratos de infraestructura y desarrollo, que se pagarán con un interés del 6,3 por ciento. Se han cerrado acuerdos de préstamo similares con otros puertos, incluidos Piraeus en Grecia, Doraleh en Djibouti y, por supuesto, la joya de la corona de CPEC: Gwadar.

Un informe reciente de The Economist muestra el pesar que algunos en Sri Lanka sienten por la gran cantidad de dinero prestado por China que se usó para construir un aeropuerto y un campo de cricket cerca de Hambantota, en lugar de construir universidades, lo que habría ayudado a fortalecer el capital humano y el futuro del país. autosuficiencia Los planes actuales para Gwadar, si no se renegocian, incluyen un desarrollo de infraestructura similar a gran escala sin la correspondiente inversión en capital humano local. Dicho de otra manera, hay una diferencia entre darle un pescado a un hombre y enseñarle a pescar. A través del BRI, la estrategia de Beijing parece ser posicionarse como gran parte del vendedor ambulante de pescado del mundo en el futuro previsible.

El modelo Port-Park-City en Gwadar

En este momento de posible revisión e interrupción de CPEC, el gobierno de Khan debería considerar plantear el tema de Gwadar con China. El puerto de aguas profundas en Gwadar ha sido mencionado como la ciudad de entrada a CPEC y como una puerta de entrada a Asia. Aunque en la superficie las ambiciones de China de desarrollar una vía fluvial bulliciosa en el Mar Arábigo parecen claras, China también busca plantar una semilla allí que fomente la propiedad y la influencia a largo plazo. Obtener el control de Gwadar le brinda a China la oportunidad de conectar sus rutas de transporte terrestres a través de Islamabad hasta el oeste de China, así como de construir un oleoducto de crudo que atraviese ese corredor. El control portuario en Gwadar también ayuda a China a unir puertos marítimos, perlas, a lo largo del Océano Índico de regreso a Hainan. Aún así, aunque el acceso al puerto de Pakistán es atractivo para conectar sus cadenas de suministro globales, el desarrollo portuario por sí solo no proporciona directamente a China un nuevo centro comercial.

Más bien, China a menudo sigue un modelo de desarrollo conocido como Port-Park-City (PPC). El PPC dicta que el desarrollo de un puerto será seguido por la construcción de un parque industrial mayoritariamente financiado por China (pero ostensiblemente administrado conjuntamente), que luego tiene la intención de conducir al establecimiento de una ciudad china representante dentro de otro estado soberano. Con este fin, China Pak Investment Corporation (CPIC) obtuvo la aprobación de proyectos de construcción conjuntos que verán el establecimiento de la Ciudad Portuaria Internacional en Gwadar, incluido el Distrito Financiero de Gwadar, un aeropuerto y un complejo de golf de lujo de $ 265 millones, entre muchas otras promesas.

Sorprendentemente, las noticias recientes de que China busca asentar a cientos de miles de sus ciudadanos en Gwadar pasaron casi desapercibidas en Pakistán, y pocos medios publicaron historias al respecto. Según Economic Times , CPIC compró International Port City de 3,6 millones de pies cuadrados y construirá una comunidad cerrada de $ 150 millones para los 500,000 profesionales chinos anticipados que estarán ubicados para 2022 y trabajarán en su nuevo distrito financiero propuesto en Gwadar.

Existe un ejemplo de un análogo de PPC más cercano a su finalización en Malasia, en lo que se conoce como Forest City. Este proyecto de desarrollo tiene espacio para 700,000 residentes que se están construyendo en una serie de islas artificiales frente a la costa de Malasia y se comercializa como una forma para que los chinos vivan en China mientras en realidad se encuentran en un país diferente. Forest City está ubicada en el corredor económico especial Iskandar de Malasia, una región que fue lanzada por el gobierno del país anfitrión, pero con inversión extranjera directa de China y otras partes interesadas internacionales. Antes de regresar al poder este año, el primer ministro Mahathir Mohamad había criticado la fácil venta de tierras de Malasia a los desarrolladores chinos y agregó que no podemos estar orgullosos de una Malasia magníficamente desarrollada, ocupada y propiedad de extranjeros. En general, Mahathir se ha opuesto firmemente a la dependencia excesiva de la deuda china y ha ido tan lejos como para detener $ 20 mil millones en proyectos de infraestructura BRI en Malasia. Argumentó que los proyectos eran innecesarios y que, de todos modos, Malasia no tenía el dinero para pagarlos.

El modelo de PPC que se está ejecutando actualmente en Malasia y Pakistán recuerda a la primera ola del colonialismo europeo, durante la cual los países europeos establecieron pequeños puestos comerciales en las costas de los países asiáticos y africanos. Si un gran número de ciudadanos chinos se asienta en Gwadar, podría tener consecuencias demográficas preocupantes. Gwadar se encuentra en Baluchistán, la provincia menos poblada de Pakistán. Según un informe de 2016 en The Nation , los expatriados chinos en la provincia pueden superar en número a los nativos baluchis en 2048. Dadas las quejas de gran alcance que ya existen en Baluchistán contra el gobierno federal de Pakistán, un escenario en el que los ciudadanos extranjeros superan en número a los baluchis y controlan las industrias y el puerto más lucrativos de la provincia probablemente solo aumentarían la discordia.

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Antes de asumir el cargo, Imran Khan había adoptado un enfoque similar a Mahathir cuando criticó a las administraciones pakistaníes anteriores por depender demasiado de la ayuda exterior. No está claro si Khan cancelará los proyectos chinos por completo como lo hizo Mahathir, ya que su gobierno afirma estar totalmente de acuerdo con CPEC como idea general. Pero el gobierno de Pakistán parece estar comenzando a reconocer los peligros potenciales de la CPEC para la salud macroeconómica de Pakistán, y los casos de Malasia y Sri Lanka sirven como puntos útiles de comparación.

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Aunque Pakistán se encuentra en una situación delicada dada la interconexión de los lazos económicos y políticos en la relación bilateral entre China y Pakistán, Islamabad debe comprender los riesgos asociados con el modelo PPC en Gwadar tanto para su economía como para su seguridad interna. Pakistán debe tener especial cuidado de no permitir que la prometedora ciudad se convierta en un ejemplo de un i mperium in imperio chino, o estado dentro de un estado. Controlar los proyectos de infraestructura es una cosa; El reasentamiento de un número considerable de personas también es otro juego.

Logan Pauley es Herbert Scoville Jr. Peace Fellow en el Stimson Center, un grupo de expertos no partidista en Washington, DC

Hamza Shad es asistente de investigación en el programa Stimson Centers South Asia.

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