Guam: Donde el ejército estadounidense es venerado y vilipendiado

Hagta, GUAM La isla de Guam es un componente central de la creciente presencia militar de América en Asia-Pacífico, una parte integral de los esfuerzos de EE. UU. para reforzar su posición en lo que el Secretario de Defensa de EE. UU., Ashton Carter, llamó la región que define el futuro de nuestra nación.

Con la isla ubicada a unas 2.500 millas al este de Filipinas, y aproximadamente equidistante de la Península de Corea y el Mar de China Meridional, Carter describió a Guam como un importante centro estratégico para el ejército estadounidense en el Pacífico Occidental.

En comparación con Okinawa al norte, que alberga a más de 25.000 soldados estadounidenses, el contingente de personal militar de Guams es reducido en poco más de 6.000; pero ese número casi se duplicará cuando 5.000 infantes de marina sean reubicados desde Okinawa a partir de 2022. Independientemente, los números por sí solos desmienten la profundidad a la que el ejército impregna el territorio de los EE. UU.

Desde el desfile anual del Día de la Liberación que marcha por Marine Corps Drive hasta carreteras como Army Drive y Purple Heart Highway hasta las calles de la ciudad capital que llevan el nombre de gobernadores y oficiales navales, la cultura de las fuerzas armadas de EE. UU. se puede encontrar en todo Guam.

Solo tres veces el tamaño de Washington, DC, aproximadamente el 28 por ciento de Guam está ocupado por el ejército estadounidense. La importancia de Guam para las fuerzas armadas se transmitió en 2010 cuando testificó ante el Congreso, en un momento de franqueza, el entonces almirante del Comando del Pacífico de EE. UU., Robert F. Willard, describió a Guam como el territorio estadounidense más lejano al oeste que poseemos.

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Ahí yace el problema.

Mientras que las fuerzas armadas estadounidenses ven a Guam como un activo indispensable, algo que les pertenece, muchos en Guam ven a las fuerzas armadas como un síntoma de un problema mayor: el colonialismo.

Políticamente, Estados Unidos define a Guam como un territorio no incorporado. En la jerga de las Naciones Unidas es un territorio no autónomo. Todavía otros dicen que Guam es una colonia militar y una poco apreciada en eso.

Siempre tengo que recordarle a la gente que Guam puede mirar hacia los Estados Unidos y que los Estados Unidos pueden ser todo; cuando casi todos en los Estados Unidos miran a Guam, no ven nada. Esa es la realidad, dice el Dr. Michael Lujan Bevacqua, profesor asistente de estudios Chamorro en la Universidad de Guam.

Él dice que para algunos chamorros, que constituyen aproximadamente el 37 por ciento de la población de Guams, su sentido de identidad está en conflicto con los Estados Unidos, cuya ciudadanía tienen (pero no todos sus derechos). Incluso si imaginas que Guam es una parte íntima de los EE. UU., ese sentimiento no es correspondido, dice Bevacqua: Tus sentimientos de patriotismo no crean la realidad que crees que existe allí.

Guam tiene uno de los niveles de reclutamiento más altos de la nación. El servicio militar es una tradición de generaciones para muchas familias, incluidos los chamorros, que a menudo sirven junto a un familiar mayor o menor.

Según Bevacqua, los chamorros indigenizan su servicio militar, a veces creando un sentido de identidad tan fuerte que cuando sirven junto a fuerzas multinacionales (en Afganistán, por ejemplo), otros asumen erróneamente que los soldados chamorros representan a la (inexistente) nación independiente de Guam.

El Dr. Michael Lujan Bevacqua dice que la afinidad que muchos en Guam sienten por los Estados Unidos no es recíproca con su hogar, que dice sigue siendo una colonia de los EE. UU. Fotografía de Jon Letman.

Despierta y huele el combustible de avión

Guam es la sede de la Región Conjunta de las Marianas, que supervisa la Base Andersen de la Fuerza Aérea, la Base Naval de Guam y un área de prueba y entrenamiento con fuego real de 984 000 millas cuadradas en la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte y sus alrededores. Guam también alberga un anexo de artillería naval, una estación de telecomunicaciones y computadoras navales, puerto de origen para submarinos nucleares de ataque rápido y, desde 2013, una batería de defensa antimisiles de defensa de área de gran altitud terminal (THAAD).

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El abogado chamorro Leevin Camacho dice que ha habido un cambio notable en los últimos cinco años. La presencia militar en Guam es definitivamente más visible ahora. Todos los días ves un bombardero o un C-130. Casi te acostumbras. Se refiere a las carreras de bombarderos desde la base de la Fuerza Aérea de Andersen donde, en agosto, un B-52 Stratofortress, un B-1 Lancer y un bombardero B-2 Spirit hicieron historia simplemente al alinearse en la misma pista. Fue una extraordinaria demostración de fuerza en una isla que potencialmente podría ser un punto de partida para una confrontación militar en el este de Asia.

Hay muchas personas afectadas por la presencia militar, dice Camacho. Tienden a ser los más privados de sus derechos, incluso entre los privados de sus derechos.

Camacho describe las condiciones de vivienda económicamente deprimidas justo más allá de la cerca que rodea la Base de la Fuerza Aérea Andersen. Recuerda una audiencia pública a la que asistió, donde un hombre chamorro describió aviones que volaban tan bajo sobre su casa por la mañana que su taza de café temblaba y podía oler el combustible para aviones.

Hablando junto a Camacho está su colega, el abogado de derechos humanos Julian Aguon, quien agrega: El militarismo se normaliza en Guam. Es parte de nuestra carne y bebida. Es una proteína que tenemos que trabajar muy duro para descomponer.

Los dos abogados giran de un lado a otro recitando una letanía de impactos adversos, desde un subsidio de vivienda militar que, según dicen, hace que la vivienda sea inasequible para los residentes no militares hasta los descuentos militares para todo, desde gasolina y leche hasta fórmula para bebés y papel higiénico.

Camacho dice que el servicio militar está incentivado hasta el punto de que invade la identidad. Tienes esta cultura en Guam donde todos están muy orgullosos de ser chamorros, pero por otro lado tienes esta exposición constante a las fuerzas armadas y la militarización. Es casi parte de la narrativa en Guam: todos estos grandes beneficios de estar en las fuerzas armadas.

Aguon agrega: En la mente de muchos jóvenes, el servicio militar es el camino probado y verdadero hacia la riqueza y el bienestar, por lo que rápidamente aceptan el programa. Con los militares colgando incentivos financieros ante la gente de Guams, dice, impulsa a los padres a animar a sus hijos a alistarse.

Lo que está sucediendo ahora es solo un capítulo de un libro largo y complicado sobre el desmoronamiento de un pueblo, dice Aguon, y agrega que la militarización y la colonización son inseparables.

Dos soldados comprando donas en Winchells. El personal militar estadounidense en Guam casi se duplicará con la realineación de 5000 infantes de marina de Okinawa a partir del año fiscal 2022. Los defensores dicen que la acumulación será buena para la economía de Guams. Foto de Jon Letman.

Una relación simbiótica

Por supuesto, no todos en Guam critican a los militares. En una declaración enviada por correo electrónico, la única representante de Guam en la Cámara de Representantes de los EE. UU., la congresista Madeleine Bordallo, dijo que Guam, que históricamente tiene una relación simbiótica con las fuerzas armadas, se beneficiará significativamente de las inversiones asociadas [del realineamiento de la Marina de los EE. UU.] en nuestra comunidad. .

En marzo pasado, Bordallo pidió el desarrollo de un sector empresarial de TI en Guam, que según ella, a través de fuertes lazos militares, podría posicionar a Guam como un centro regional para la infraestructura de TI. Además, si se aprueba la Asociación Transpacífica, creo que Guam puede aprovechar su ubicación para aprovechar posibles reuniones y compromisos comerciales para facilitar el comercio en la región, agregó.

Los portavoces de Guams para el Ejército, la Marina y la Fuerza Aérea rechazaron las solicitudes de entrevistas, pero en una declaración escrita, el portavoz de Asuntos Públicos del Comando del Pacífico de los EE. y socios para defenderse y protegerse. Construir alianzas sólidas en la región de Indo-Asia-Pacífico requiere que mantengamos y mejoremos la fuerza militar estadounidense en la región.

Un partidario militar deseoso de hablar fue Carl Peterson, un ayudante civil del secretario del Ejército. Él dice que la presencia militar de Guams es esencial para la economía local, ya que reduce la dependencia del turismo. Él pregunta: El resultado final es ¿cómo se expande la economía?

Además, Peterson dice que las fuerzas armadas brindan capacitación laboral vital y seguridad regional.

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Peterson señala el desarrollo inmobiliario respaldado por China en las islas cercanas de Northern Marina y dice: Si EE. UU. se fuera, no pasaría mucho tiempo antes de que China se hiciera cargo de todo en Guam. Sugiere que la importancia estratégica de Guams solo aumentará.

Desde el punto de vista de que [Guam] es un territorio soberano, es mucho más importante que Okinawa. Guam se convierte en un lugar donde Estados Unidos tiene un punto de apoyo en Asia y puede justificar su presencia.

Tres mil banderas estadounidenses y de Guam se alinean una al lado de la otra en Asan Beach, uno de los muchos recordatorios de las sangrientas batallas que mataron a más de 20,000 chamorros, estadounidenses y japoneses en la Segunda Guerra Mundial. Jon Letman.

¿Más tropas? No, gracias.

Según la Dra. Lisa Natividad, profesora asistente de trabajo social en la Universidad de Guam, la noción de que el ejército estadounidense es lo que mantiene a Guam a salvo es un pensamiento colonizado de muy bajo nivel.

Ella ve la presencia militar como una fuente de estrés social y económico, y dice que vampiriza lo mejor posible a través de su reclutamiento universal en las escuelas de Guams.

En cuanto a la acumulación de marines, pregunta: ¿Por qué el gobierno de Japón está dispuesto a pagar tanto dinero para transferir marines de Okinawa a Guhan (el nombre chamorro de Guam) si es algo tan bueno? No tiene ningún sentido.

Señalando la violencia sexual contra mujeres y niños en Okinawa, dice Natividad. Intenté encontrar un número [de crímenes/violaciones] pero me di por vencido después de la cuarta o quinta página porque cada uno de esos casos son números múltiples. Es realmente obsceno.

Cuando la Marina publicó un abultado Borrador de Declaración de Impacto Ambiental de 10,000 páginas en 2009, los ciudadanos preocupados dividieron el informe para su revisión. Enfrentando oposición y más de 10,000 comentarios, la Marina redujo los planes originales para 8,600 infantes de marina y aplazó planes controvertidos para dragar más de 70 acres de arrecifes de coral y construir un complejo de campo de tiro real en un sitio histórico de Chamorro. En cambio, el campo de tiro se trasladó al Refugio Nacional de Vida Silvestre de Guam en el extremo norte de la isla.

Victoria-Lola Leon Guerrero es copresidenta del Grupo de Trabajo para la Independencia de Guhan y miembro de la Comisión de Descolonización. Ella ayuda a liderar los esfuerzos para educar al público de Guams sobre las tres opciones políticas que enfrentaría en un plebiscito: estado, asociación libre (similar a los Estados Federados de Micronesia) o independencia total.

Según Leon Guerrero, los intereses comerciales en Guam han construido una narrativa falsa que sugiere que toda la isla apoya la construcción de la Marina. Aquellos de nosotros que hemos leído estos documentos [militares] nos hemos dado cuenta de que realmente no hay mucha ganancia económica, especialmente por la forma en que se ha reducido el tamaño de la acumulación, dice León Guerrero.

Se refiere al anuncio original de que 8600 infantes de marina y 9000 dependientes serían reubicados en Guam por períodos de cuatro años, tiempo durante el cual podrían invertir en la economía local y contribuir a la comunidad. En cambio, dos tercios del número reducido de infantes de marina se entrenarán en Guam y las islas vecinas en rotaciones de seis meses.

La isla experimentará un auge cuando tengamos una gran fase de construcción que luego se desplomará repentinamente. Pero, ¿qué sucede cuando finaliza la construcción? pregunta León Guerrero. Estos no son trabajos de larga duración. Para nosotros, eso no es algo que nos interese.

En lugar de centrarse en cómo sacar provecho de las fuerzas armadas, Leon Guerrero dice que la gente de Guams debería trabajar para construir una economía autosuficiente que termine con lo que ella llama una dependencia de las fuerzas armadas.

Una parada de autobús pública fuera de la puerta que rodea la Estación Naval de Computación y Telecomunicaciones de Guam está pintada con eslóganes y símbolos de la Fuerza Aérea de EE. UU. Foto de Jon Letman.

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Una colonia con cualquier otro nombre

La Dra. Carlyle Corbin, asesora internacional sobre gobernanza radicada en las Islas Vírgenes de EE. UU., también imparte un curso sobre evolución política para territorios insulares pequeños en la Universidad de Guam.

La discusión sobre el hecho de que Estados Unidos tiene colonias es algo que no resuena, especialmente cuando se niega un poco si es una colonia, dice Corbin.

Según Corbin, el Departamento de Estado de los EE. UU. y la misión de los EE. UU. ante la ONU proyectan la imagen de Guam con un gobierno autónomo total. No se dice que los gobernadores son elegidos, pero su poder es limitado y los representantes en el Congreso no tienen derecho a voto y solo en una cámara del Congreso y no en la otra. Es fácil descartar cualquier preocupación debido a la descripción muy limitada que a menudo se hace. para aplacar a quien sea que esté haciendo la pregunta.

Corbin continúa: Obviamente, hay una tendencia a ver [Guam] desde el lado militar, pero sin siquiera considerar el hecho de que podría haber personas allí que tengan una opinión diferente. Pero se presta muy poca atención, si es que se presta alguna, al hecho de que el también se debe tener en cuenta a las personas del lugar, en particular sus aspiraciones políticas y su derecho a la libre determinación.

Mientras tanto, el secretario de Defensa Carter prometió que EE. UU. seguirá siendo la principal potencia de seguridad en Asia-Pacífico durante las próximas décadas y el ejército describe a Guam en términos de brindar capacidad de ataque global estratégico y garantizar la coherencia con los requisitos de postura de fuerza. Al mismo tiempo, cada vez hay más voces en Guam que exigen una resolución permanente y justa de lo que se considera una injusticia.

Reflexionando sobre ser una colonia militar, dice Natividad, Estados Unidos justifica su poderío militar como la expansión de la democracia, mientras que aquí en Guam, que actualmente sigue siendo territorio estadounidense, la democracia no existe. ¿Cómo puedes justificar hacer eso en todo el mundo cuando en tu propio patio trasero estás haciendo todo lo contrario?

Jon Letman es un periodista independiente radicado en Hawái que cubre política, personas y medio ambiente en la región de Asia-Pacífico. Ha escrito para Al Jazeera, Foreign Policy in Focus, Inter Press Service y otros.

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