Geografía cultural e historia de la India: el Deccan y Aryavarta

Que India es un país extremadamente diverso es un lugar común ampliamente conocido, pero no obstante cierto. Por conveniencia, la India generalmente se interpreta a través de categorías geográficas, como el norte de la India, el noreste de la India, el oeste de la India o el sur de la India.

Los propios indios han visto históricamente que su subcontinente compromete dos regiones principales, lo que refleja mejor las divisiones culturales e históricas en las regiones: Aryavarta y Deccan. Si bien estos reflejan de alguna manera la comprensión común de que existe una división norte-sur en la India, Aryavarta y Deccan no se corresponden exactamente con las ideas del norte y el sur de la India. Estas dos regiones están definidas por topografías y geologías distintas y, como resultado, diferentes patrones sociales y patrones agrícolas. Deccan es distinto del sur de la India, que generalmente se define como los cinco estados de habla dravidiana de la India peninsular, ya que incluye Goa, Maharashtra, Odisha, gran parte de Chhattisgarh y partes de Gujarat, Madhya Pradesh y Jharkhand.

Tradicionalmente, las montañas Vindhya o el río Narmada en el centro de la India han formado tradicionalmente el límite entre el norte y el sur de la India, entre Aryavrata y Deccan. El antiguo texto indio Manusmriti del primer siglo de la era común define a Aryavarta como el tramo entre el Himalaya y las cordilleras de Vindhya, desde el Mar Oriental [Bahía de Bengala] hasta el Mar Occidental [Mar Arábigo]. Curiosamente, los textos anteriores al Manusmriti colocan los límites orientales de Aryavarta alrededor de la confluencia del Ganges y el Yamuna, dejando el antiguo reino relativamente poco ortodoxo (en el sentido hindú) de Magadh, los actuales Bihar y Bengala, la patria del budismo y el jainismo fuera de Aryavarta. La Bengala moderna es significativamente diferente del resto del norte de la India en este entendimiento para tener cierta resonancia moderna.

Vía Wikimedia Commons

De hecho, existen grandes diferencias entre las regiones indias históricas de Aryavarta y Deccan, que son sobresalientes en la actualidad. La Llanura Indo-Gangética que domina Aryavarta ha sustentado una población grande y muy densa, así como imperios que se expandieron y cayeron rápidamente debido a la falta de barreras topográficas. Como sugiere el nombre, Aryavarta estuvo habitada principalmente por hablantes de lenguas indoarias y es la patria de gran parte de lo que se considera estándar en el hinduismo y la cultura india: el sánscrito, la reverencia por la vaca, el énfasis en el vegetarianismo como un deber sagrado. , divisiones de castas bien definidas, culto al dios Rama, entre otras características. Esta es la cultura india clásica que surgió entre el 500 a. C. y el 500 d. C., abarcando los famosos imperios Mauryan y Gupta.

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Cultural y políticamente, Deccan no es solo una extensión hacia el sur de Aryavarta, sino, al igual que el Tíbet y las sociedades del sudeste asiático, una adaptación de la civilización índica clásica a un nuevo entorno. La palabra en sí deriva del sánscrito dakshina , que significa sur, al sur de Aryavarta. Esto no lo hace menos indio que Aryavarta, pero ciertamente lo hace distinto. Dominado por imperios como Satavahanas, Vatakatas, Rashtrakutas, Chalukyas, Cholas, Vijayanagara y Marathas, Deccan ha sido el hogar de muchos estados históricamente significativos que, sin embargo, no han alcanzado la fama de Mauryas, Guptas, Sultanato de Delhi con sede en el Ganges. y mogoles.

Gran parte del Deccan es árido y montañoso, una meseta triangular que se eleva desde el centro de la India hacia su extremo sur, flanqueada por dos cadenas montañosas, los Ghats Occidental y Oriental a lo largo de sus largas costas: costas que lo conectaban más íntimamente, en relación con Aryavarta, que estuvo más influida por persia y asia central, que por el comercio grecorromano y del sudeste asiático.

Aryavrata experimentó cambios demográficos masivos con la expansión de la agricultura y las migraciones desde Asia occidental y central, mientras que Deccan absorbió solo una pequeña cantidad de comerciantes y brahmanes del norte, y su densidad de población sigue siendo significativamente menor que la del valle del Ganges. Mientras que Maharashtra y Odisha en los bordes del norte de Deccan fueron sánscritos y hablan las lenguas indo-arias que se encuentran en el norte de la India, el resto de la meseta sigue siendo lingüísticamente dravdiana. Estos incluyen algunas de las áreas más secas de la India fuera del desierto de Thar en Rajasthan, como el noreste de Karnataka. Sin embargo, otras partes de la región, particularmente entre los Ghats occidentales y orientales y las costas de Kerala, la región de Konkan de Goa y Maharashtra, y la costa de Andhra Pradesh, son exuberantes.

Todos estos factores explican las características del Deccan: fue el hogar de entidades políticas más duraderas y rara vez se unificó. Tamil y Kannada, ambos de Deccan, tienen las historias literarias continuas más antiguas de cualquier idioma indio, lo que implica una continuidad cultural, que habría sido imposible en el norte de India, con sus frecuentes cambios políticos. La movilidad social fue y es mayor hoy en Deccan que en Aryavarta, según un estudio de la Universidad de Dartmouth.

Como resultado, Deccan ha sido menos agrícola y más orientado al comercio que Aryavarta. Pocas veces ha sido conquistada, y mucho menos retenida, por algún imperio asentado en el norte, lo que explica que aún hoy, sus patrones políticos y sociales sean diferentes al resto de las Indias; por ejemplo, la ola del Partido Bharatiya Janata (BJP) que arrasó en el resto de India en sus elecciones generales de 2019 fue mucho más silenciosa en el sur. Como lo expresó Manu S. Pillai en su libro Rebel Sultans, no puede haber un triunfo duradero en el sur, y ningún señor supremo distante prevaleció para siempre: Deccan permaneció inflexible en espíritu y en su columna vertebral. Para algunos era un reino de tentadores tesoros y maravillosas oportunidades; para otros, sin embargo, el Deccan se convirtió también en algo más siniestro: la ruina de reyes poderosos, un cementerio de imperios gloriosos. Imperios como el Sultanato de Delhi y los mogoles se extralimitaron y colapsaron como resultado de sus intentos de controlar el Deccan.

Cuanto más Deccan es, paradójicamente, más moderno y tradicional que Aryavarta, similar en algunos aspectos a sociedades como Japón y Tailandia que han mediado la modernidad a través de sus distintas culturas. La dicotomía entre tradición y modernidad en Aryavarta es más aguda, porque la naturaleza de la sociedad allí ha sido propensa a más choques y cambios, por lo que existe lo viejo o lo nuevo, con bastante frecuencia.

La evolución histórica de la India y las características contemporáneas a menudo son más claras para el observador cuando las categorías antiguas de Aryavarta y Deccan se mapean en la India moderna. Estas características siguen siendo sobresalientes y son una forma importante y esclarecedora de entender el subcontinente.

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