Gente más antigua del mundo: Jiroemon Kimura de Japón, Luo Meizhen de China, muere días separados

Se anunció hoy que Jiroemon Kimura, el hombre más viejo en la historia registrada, murió a la edad de 116 años en su ciudad natal de Kyotango, Japón.

Nacido el 19 de abril de 1897 de padres que eran granjeros en un pueblo de pescadores en la costa del Mar de Japón, Kimura logró evadir las enfermedades de tuberculosis y neumonía que limitaban la esperanza de vida de Japón a 44 años en ese momento. Su estatus como el hombre más viejo de la historia (registrado), uno de los tres únicos en alcanzar los 115 años, se hizo oficial en diciembre pasado, con un guiño de Guinness World Records.

Tiene una voluntad de vivir increíblemente fuerte, dijo el sobrino de Kimura, Tamotsu Miyake, de 80 años, en diciembre pasado. Tiene mucha confianza en que vive bien y correctamente.

Según Miyake, los cinco hermanos de Kimura vivieron más de 90 años, el mayor, Tetsuo, llegó a los 100. Le sobreviven cinco hijos, 14 nietos, 25 bisnietos y 13 tataranietos.

Misao Okawa, nacida el 5 de marzo de 1898, destaca la habilidad japonesa para vivir mucho tiempo y es ahora la persona viva más anciana del mundo, según el Grupo de Investigación Genealógica. El grupo descubrió que 20 de las 55 personas mayores de 110 años están en Japón, donde la esperanza de vida al nacer es de 83 años. Se espera que este número aumente a 90 para las mujeres en 2050. Según el Ministerio de Salud de Japón, 51.000 japoneses tienen más de 100 años.

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Apenas unos días antes de la muerte de Kimura, también falleció otra persona de edad famosa, una mujer china llamada Luo Meizhen. Luo nació en 1885 según documentos chinos, por lo que tenía 127 años cuando murió durante el fin de semana.

"No fue inesperado", dijo el nieto de Luo, Huang Heyuan. “Era una persona amable pero por momentos tenía muy mal carácter, tenía un carácter fuerte”, agregó.

Si bien las autoridades chinas afirmaron que Luo tenía 127 años, las afirmaciones fueron recibidas con escepticismo en el extranjero por algunas razones clave. Por un lado, el sistema de certificación de nacimiento de China era menos que infalible en el momento de su nacimiento. Otro motivo: significa que debió dar a luz a uno de sus hijos cuando tenía 61 años.

A lo largo de su larga vida, sin embargo, durante muchos años, Luo trabajó duro como granjera y tuvo cinco hijos, junto con numerosos nietos y bisnietos. De hecho, le sobreviven varios tataranietos en Longhong, un pueblo en la provincia sureña de Guangxi.

Chinafrica ha recopilado algunos hallazgos muy interesantes sobre la longevidad en la región de origen de Luos y en China en general, cortesía de la Sociedad Gerontológica de China (GSC). Por un lado, las autoridades han afirmado que más de 80 centenarios viven en la región de Luos.

A partir del 1 de agosto de 2010, el GSC afirmó que 43.708 personas mayores de 100 años vivían en China y el número aumenta cada año.

Aunque no oficial en el sentido de Guinness World Records, incluso los registros más antiguos afirman que un miembro del grupo étnico Yao que vivía en la ciudad natal de Luo vivió hasta los 142 años durante la dinastía Qing (1644-1911).

Si bien es impresionante considerar todo esto, según Guinness World Records, la persona más longeva no vino de Japón o China, sino de Francia. Jeanne Calment reclamó oficialmente el lugar de la persona más anciana del mundo, muriendo en 1997 a los 122 años.

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