Futenma: “la base más peligrosa del mundo”

En 2003, el entonces secretario de Defensa de EE. UU., Donald Rumsfeld, sobrevoló la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) de Futenma, Okinawa, miró hacia abajo y declaró que era la base más peligrosa del mundo. Por supuesto, hay muchas bases, incluidas algunas en zonas de guerra, que podrían disputar ese honor. La pregunta es, ¿qué vio Rumsfeld que lo sorprendió al hacer esta declaración extrema? Vio una pista de aterrizaje justo en medio de una ciudad llena de gente, con residencias, parques, escuelas y negocios abarrotados hasta la cerca.

Si bien Rumsfeld no es conocido como un experto en seguridad aeronáutica, sus instintos eran correctos. La situación del MCAS Futenma es una violación directa de los estándares de seguridad establecidos para los aeródromos militares por el Departamento de Marina de los EE. UU., de acuerdo con las regulaciones de la Administración Federal de Aviación (FAA). Estos estándares incluyen, entre otras cosas, el requisito de que en cada extremo de cualquier pista debe haber una zona despejada, libre de toda construcción que no sea la iluminación del aeropuerto. La directiva del Departamento de Marina OPNAVINST 11010.36c establece:

Las zonas despejadas, las áreas inmediatamente más allá de los extremos de las pistas y a lo largo de las rutas de vuelo principales, tienen el mayor potencial para que ocurran accidentes aéreos y deben permanecer sin desarrollar. (4.a.[1])

La zona despejada es necesaria para todos los extremos de pista activos. (4.b.[1])

Ninguna estructura (excepto la iluminación del aeródromo), los edificios o las líneas de servicios/comunicaciones sobre el suelo normalmente deben ubicarse en áreas despejadas dentro o fuera de la instalación. (Nota 4 de la tabla 2)

La palabra normalmente indica que puede haber excepciones. Pero la directiva del Departamento de Marina establece una forma de lidiar con eso. Por supuesto, donde hay excepciones a los edificios en zonas despejadas, la Marina no tiene la autoridad para ordenar a sus propietarios que los destruyan. Más bien, la directiva establece el programa de Zonas de Uso Compatible de Instalaciones Aéreas (AICUZ). El programa AICUZ requiere que los comandantes de base cooperen con los gobiernos locales para establecer zonas despejadas mediante el uso de leyes de zonificación y otros medios dentro de la jurisdicción de los gobiernos locales. El propósito de esto se describe como doble: proteger la salud, la seguridad y el bienestar públicos y evitar que la invasión degrade la capacidad operativa de las instalaciones militares para cumplir con la seguridad nacional. Es decir, para proteger a las personas que viven o trabajan cerca de la base de muertes o lesiones, y para proteger la base de que se apague.

La directiva establece que los programas AICUZ son requeridos para bases dentro de los Estados Unidos y sus territorios y posesiones, y que pueden desarrollarse en bases en países extranjeros. Es decir, no son obligatorios. Pero en MCAS Futenma existe un programa AICUZ, aunque solo para estudio de ruido. En cuanto a las zonas despejadas, la fotografía aérea a continuación muestra que MCAS Futenma ha adoptado la solución burocrática perfecta: el requisito de tener zonas despejadas se cumplió simplemente designando dos áreas (en gran parte fuera de la base) como zonas despejadas sin hacer nada para despejarlas. . Esto, presumiblemente, es lo que conmocionó a Donald Rumsfeld, que no se deja impresionar fácilmente. Cada instalación aérea del USMC dentro de los Estados Unidos tiene zonas despejadas completamente dentro de la base. La base de Futenma no es lo suficientemente grande para hacer eso.

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Imagen del informe de abril de 2012 Environmental Review for Basing MV-22 Aircraft at MCAS Futenma and Operating in Japan, publicado por Marine Corps Installations Command-Pacific.

Nada de esto es desconocido para los infantes de marina que trabajan en MCAS Futenma, o para las personas del Departamento de Marina que lo supervisan. Por el contrario, fue después de evaluar estos peligros y la amenaza que representaban para toda la presencia militar estadounidense en Okinawa que el Comité de Acción Especial de EE. condición de que las unidades militares dentro de él serían reubicadas en algún lugar del norte de Okinawa. La gran mayoría del pueblo de Okinawa rechazó esta condición y exigió que la operación se trasladara fuera de Okinawa.

2003 vino y se fue; 2004 vio el terrible accidente de un CH 53 Sea Stallion en uno de los edificios escolares en el campus de la Universidad Internacional de Okinawa. (Si ese edificio no hubiera estado allí, los pilotos podrían haber cuidado su helicóptero a lo largo de un par de cientos de yardas más, y regresar a la base. Que nadie haya muerto fue pura suerte). Desde entonces han pasado otros 14 años (haciendo una total 22) y aún así, en el momento de escribir este artículo, el trabajo de recuperación real, es decir, el trabajo en la instalación de reemplazo en sí aún no ha comenzado.

La seguridad de las aeronaves no es simplemente una cuestión de seguir las normas. Los peligros son reales. La directiva del Departamento de Marina distingue entre dos aspectos de la seguridad: el área probable de impacto si ocurriera un accidente y la probabilidad de que ocurra un accidente. El área que debería ser una zona despejada es un área probable de impacto, tanto porque todos los aviones que utilizan la pista la sobrevuelan, como porque todos la sobrevuelan a baja altura. Pero desde el punto de vista de los pilotos y tripulantes, el peligro aumenta si la zona despejada es la ubicación de edificios de varios pisos, postes telefónicos, empresas que emiten humo, luz brillante, ondas electromagnéticas o parques que atraen aves. Es importante recordar que, con mucho, el mayor número de personas muertas o heridas en accidentes aéreos militares estadounidenses son los pilotos y la tripulación.

Los defensores de MCAS Futenma suelen decir: Bueno, fueron los okinawenses quienes construyeron sus casas al lado de la base, por su propia voluntad. Así que el peligro es su culpa.

Esto ignora el hecho de que la base se construyó originalmente justo después de la Batalla de Okinawa, cuando la gente de Okinawa estaba retenida en campos de concentración. Los militares arrasaron las aldeas y las tierras de cultivo que estaban allí, expropiaron la tierra y construyeron la base. Es extraño culpar a las personas que fueron expulsadas del área por vivir cerca. También sería extraño que los militares utilizaran este cambio de culpa como excusa para la inacción, dado que la situación pone en peligro a su propio personal y sus propias bases.

Arreglar la culpa puede ser un trabajo para los políticos, pero no para los oficiales de seguridad. Ni tratar de hacer retroceder el reloj demoliendo toda la construcción dentro de las zonas despejadas, ni esperar, con los dedos cruzados, a que se construya la instalación de reemplazo en Henoko, en el norte de Okinawa (que no se completará en décadas, si es que alguna vez se completa) es una solución. . MCAS Futenma es, desde el punto de vista de la seguridad, insostenible y no hay forma de remediarlo. Llamarlo accidente buscando un lugar para suceder es inexacto, porque el lugar ya se conoce y los accidentes ya están sucediendo.

Las partes de helicópteros caen regularmente en áreas residenciales más recientemente el 13 de diciembre, cuando una ventana de un helicóptero cayó en el patio de recreo de la escuela primaria Futenma Daini (ubicada en la zona pseudo despejada de las bases); solo seis días antes, una parte más pequeña de un helicóptero aterrizó en el techo de una guardería (también dentro de la zona pseudo despejada). Una vez más, la suerte ciega prevaleció y nadie resultó herido, pero en la escuela primaria los estudiantes ahora están haciendo simulacros de evacuación por si acaso. Todo esto en el contexto de un flujo constante de accidentes, no todos directamente relacionados con el problema de la zona despejada, pero muy a la vanguardia de la conciencia de los pueblos de Okinawa: el C-53 basado en Futenma que se incendió en un campo de agricultores en octubre pasado. , el F-35A basado en Kadena que arrojó un panel al mar en noviembre siguiente, el MV22 Osprey basado en Futenma que se hundió en el mar en diciembre de 2016, la lista es larga.

Ahora es solo cuestión de esperar a The Big One, que es el accidente que expulsa a los militares estadounidenses de Okinawa por completo. Apostar a que tal accidente no ocurrirá en los próximos 20 años o más es muy poco realista y equivale a apostar con las vidas de los okinawenses y los jóvenes infantes de marina. En cuanto a ser expulsados, aquellos que dicen, Oh, los okinawenses nunca harán eso, están dando demasiado peso a las opiniones de las personas cuyo sustento depende del ejército estadounidense, ahora una pequeña minoría (aunque, por supuesto, una mayoría dentro de las bases). .

Recuérdese que fue para evitar ese peligro que se acordó originalmente la estrategia SACO aunque no va nada bien. Lo inteligente será cerrar MCAS Futenma ahora.

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Este artículo se basa en una investigación realizada por el arquitecto Yoshikazu Makishi.

C. Douglas Lummis es Coordinador de Veteranos por la Paz, Ryukyu/Okinawa Chapter International (VFP-ROCK).

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