Fuera de línea y en línea, las protestas están barriendo por Asia

Una vez más, cientos de miles están tomando las calles y las autopistas digitales. Desde Katmandú hasta Delhi, pasando por el este hasta Bangkok y Yangon, una ola de descontento exige que se respeten los derechos humanos. En Katmandú, las mujeres marchan para exigir el fin de la violencia y la arraigada mentalidad patriarcal. Las bocinas de los autos suenan y las ollas golpean en las calles de Yangon, una cacofonía que pide la liberación de Aung San Suu Kyi. En la India, manifestaciones de un alcance sin precedentes están causando estragos en todo el país, protestas de agricultores, que trascienden las divisiones de religión, género, casta e ingresos por los derechos de los más vulnerables y preciados, aquellos que nos proporcionan alimentos. En Indonesia, los activistas luchan contra la cibervigilancia y la estigmatización.

Desde Nepal hasta Myanmar, lo que parecen ser movimientos motivados por intereses separados, tienen una cosa en común: están impulsados ​​por ciudadanos que piden justicia y reconocimiento. Son de abajo hacia arriba, desde las raíces de la sociedad, sus cimientos, con estudiantes, madres y campesinos, que se miran a los ojos y recuerdan que a pesar de sus diferencias, todos son iguales en su derecho a la protesta.

¿Pero lo son?

Toda persona tiene el derecho inalienable, un derecho inamovible de participar en una manifestación pacífica. Pero estamos siendo testigos de una reducción de este derecho colectivo fundamental, y los gobiernos adoptan en cambio la resistencia y la violencia frente al activismo.

Un informe reciente de Forus, con datos de 27 países, muestra que las organizaciones de la sociedad civil, los defensores de los derechos humanos y los ambientalistas son objeto de numerosas formas de acoso.

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La gente no será silenciada: protestas con un toque digital

En las últimas semanas hemos sido testigos con nuestros propios ojos y oídos de un clima de creciente intimidación, con restricciones legales y reglamentarias, estigmatización y ataques personales frente a feroces protestas tanto en línea como fuera de línea.

A pesar de que el ejército está tratando de arrestar a la gente, el número de manifestantes en Myanmar se está multiplicando, informa la Alianza de Desarrollo de Asia (ADA). Reunámonos por millones para acabar con los dictadores, escribe el activista Khin Sandar en Facebook, muy popular en el país, y que ha sido utilizado como canal para compartir contrapropaganda, tácticas y consignas.

La desobediencia civil y las campañas contra el golpe militar del 1 de febrero han sido las mayores en décadas. Profesionales de la salud, estudiantes y trabajadores exigen el fin de la dictadura militar de una vez por todas, y miles piden que se libere a la líder civil Aung San Suu Kyi y que se devuelva el presente y el futuro de Myanmar a los civiles.

La primera semana de protestas callejeras en Yangon, Myanmar, tras el golpe militar del 1 de febrero de 2021. Foto de Ben Small.

Sin embargo, aumentan las preocupaciones sobre el potencial de violencia y ataques digitales a medida que los manifestantes contra el golpe instan a sus partidarios a salir en masa a las calles, mientras que los generales militares despliegan tropas en las principales ciudades. El 28 de febrero fue el día más mortífero hasta el momento, con al menos 18 muertos cuando las fuerzas de seguridad abrieron fuego contra los manifestantes.

Las organizaciones de la sociedad civil han tenido una larga experiencia viviendo y trabajando bajo el gobierno militar y los desafíos que conlleva, dice Daniel Santos do Carmo de FONGTIL, el Foro de ONG de Timor Leste. Sin embargo, cuanto más dure la dictadura militar, más derechos humanos se perderán en Myanmar, advierte ADA.

Junto con el Centro de ONG de Japón para la Cooperación Internacional, ADA ha producido recientemente un conjunto de herramientas sobre privacidad en línea para proteger a los activistas y la sociedad civil de la región preocupados por la seguridad en Internet. Dado que las redes sociales se han convertido en otro campo de batalla, de la mano de las manifestaciones recientes, los activistas no solo son atacados fuera de línea, sino también en línea.

Una nueva ley de seguridad cibernética propuesta por el ejército de Myanmar exige que los proveedores de servicios de Internet eliminen el contenido en línea que causa odio, interrumpiendo la unidad, la estabilización y la paz de Myanmar. Algunos delitos propuestos conllevan hasta tres años de prisión y fuertes multas. En una carta colectiva con más de 160 signatarios, la sociedad civil de Myanmar denunció el proyecto de ley como una violación de los derechos humanos, incluidos los derechos a la libertad de expresión, la protección de datos y la privacidad, y otros principios democráticos y derechos humanos en el espacio en línea.

El ejército está tratando de silenciar las voces de la gente cerrando Internet, una clara violación del derecho a la libertad de expresión. Pero el pueblo de Myanmar no será silenciado, informa el colectivo Support Myanmar.

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El grupo ha desarrollado un mapa en vivo para que los manifestantes estén al tanto de los movimientos policiales, la cobertura médica. y bloqueos de carreteras. También han creado guías de protesta sobre seguridad personal y digital.

Una marcha de la comunidad LGBTQ en Yangon, Myanmar, el 18 de febrero de 2021. Foto de Ben Small.

Varios gobiernos están justificando la censura en Internet y la vigilancia estatal digital bajo el pretexto de la cibersoberanía. El potencial de una expansión del síndrome del hermano mayor, especialmente en el contexto del COVID-19, está generando preocupaciones sobre la opresión cívica con un nuevo giro digital.

En Indonesia, ha habido ataques cibernéticos contra activistas que critican las políticas gubernamentales en el manejo de COVID-19. La cuenta de WhatsApp de un amigo y activista fue pirateada y luego fue acusado de incitar disturbios y discursos de odio. Los ataques cibernéticos y los intentos de piratería también han tenido como objetivo a los periodistas y sus cuentas de redes sociales, dice Tatat Sukarsa, del Foro Internacional de ONG sobre el Desarrollo de Indonesia (INFID).

Según el monitoreo de la Red de Libertad de Expresión del Sudeste Asiático (SAFEnet), se han producido varios casos de ataques digitales contra activistas, trabajadores y estudiantes desde el brote de COVID-19 en Indonesia. Estos han sido en forma de cuentas de Instagram pirateadas, adquisiciones de números de WhatsApp, intentos de iniciar sesión en cuentas de Twitter y otras amenazas en línea. Según una encuesta reciente, casi el 70 por ciento de los indonesios ahora tienen miedo de expresar sus opiniones en línea.

Nepal: marchas de mujeres y derechos digitales

Junto al crecimiento de las medidas restrictivas, la sociedad civil ha estado haciendo campaña para defender su espacio legítimo de varias maneras. En Nepal, a pesar de un clima político tenso y un espacio cívico más impactado por la pandemia de COVID-19, los colectivos de mujeres están amplificando las voces de las personas y comprometiéndose directamente con las comunidades locales y los electores en la búsqueda de un cambio transformador.

Activistas exigen el fin de la violencia contra las mujeres y la discriminación en Katmandú, Nepal, el 12 de febrero de 2021. Foto de Sanjog Manandhar.

¿Cómo nos aseguramos de que no haya brecha entre las leyes y el progreso social? El ángulo político debe ser paralelo al social, para garantizar que los niños y las niñas a una edad temprana sean parte de la discusión para poner fin al ciclo tóxico de la discriminación de género, dice Jesselina Rana, una activista de 25 años que vive en Katmandú. . Es la fundadora de la empresa social Pad2Go que promueve la salud menstrual en Nepal y de la plataforma digital Nepali Feminist, que fundó en 2017, en respuesta a la falta de espacios seguros para que las jóvenes feministas en Nepal hablen sobre los problemas que las afectan. .

El espacio digital realmente ha brindado a las personas la capacidad de ser parte de la conversación. La mayoría de la gente le da importancia a salir a la calle y marchar, pero muchas veces no nos damos cuenta de que protestar es un privilegio. Las personas con discapacidad, por ejemplo, no siempre pueden tener ese privilegio, explica Rana. La capacidad de ser anónimo en las plataformas digitales también es algo muy importante. Leí un tweet recientemente que decía que no se escuchan voces, simplemente no están dando el espacio para ser escuchadas y creo que las redes sociales nos han dado la capacidad de tomar ese espacio en lugar de esperar a que alguien nos lo dé.

Hoy, se están organizando marchas de mujeres en todo Nepal para protestar contra varios incidentes de casos de violación y violencia sexual en los que no se han realizado arrestos. Los manifestantes también protestan contra una propuesta reciente del gobierno que requiere que las mujeres soliciten permiso al gobierno local y a los miembros masculinos de sus familias para viajar al extranjero. Desde Facebook hasta TikTok, los activistas también están llevando su lucha en línea, para expresar su oposición y proponer soluciones.

El activismo digital en Nepal sigue siendo un nicho en su mayor parte como resultado de la falta de conectividad y acceso a Internet en la mayoría de las áreas, dice Rana. La mayor parte del activismo digital todavía ocurre en inglés y muchas personas ahora están tratando de obtener información en nepalí y en muchos de los idiomas indígenas de nuestro país. Todavía queda mucho trabajo por hacer y, de hecho, a veces el espacio digital puede perpetuar el patrón de desigualdades que está tratando de romper.

Activistas exigiendo justicia para las víctimas de la violencia en Katmandú, Nepal, el 12 de febrero de 2021. Foto de Sanjog Manandhar.

Organizaciones de derechos digitales como Body & Data están trabajando para aumentar la participación de mujeres y personas LGBTQ en espacios digitales como una forma de promover la autonomía y la agencia. Según Shubha Kayastha, cofundadora y directora ejecutiva de Body & Data, las activistas feministas y LGBTQ no solo son las más afectadas por las amenazas digitales y el acoso, sino que también lideran la lucha contra la violencia en línea contra ellas y sus comunidades. .

En un estudio realizado en Nepal entre defensores de los derechos sexuales y de género, el 88 % de los encuestados informaron haber sido testigos de que alguien era objeto de violencia en Internet y el 52 % de los encuestados habían experimentado ese tipo de violencia ellos mismos. También hay bots y cuentas pagas que existen en línea para atacar y trollear a activistas, feministas y pensadores progresistas. Dichos ataques son personalizados y su sexualidad y sus cuerpos se utilizan como campos de batalla, dice Kayastha.

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Los movimientos que están surgiendo en la región de Asia-Pacífico son tanto el resultado de movimientos y corrientes geopolíticas del pasado como del presente. Los ciudadanos quieren alejarse de la opresión y la violencia para construir una nueva normalidad donde los derechos no sean algo que se mendigue, sino elementos preciosos promovidos y protegidos por todos. A medida que surgen formas de protesta más generalizadas, creativas y radicales, ¿cuál es el camino a seguir?

Bibbi Abruzzini es parte de Forus International, una red global innovadora de organizaciones de la sociedad civil, que promueve un cambio político, económico y social transformador.

Jyotsna M. Singh es coordinadora regional de Asia Development Alliance (ADA), una red regional innovadora que reúne a 30 organizaciones nacionales de la sociedad civil que representan a más de 10 000 organizaciones del sur, sureste, noreste y centro de Asia.

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