Fuego del cielo: los drones de los talibanes afganos

SAYED KARAM, PAKTIA, AFGANISTÁN Si bien los talibanes han utilizado drones comerciales equipados con cámaras para filmar imágenes de propaganda desde al menos 2016, fue, hasta donde se pudo determinar, recién a principios de octubre de 2020 que comenzaron a utilizar dichos vehículos aéreos no tripulados. por ataques Aunque, al momento de escribir este artículo, ha habido pocos ataques de este tipo con drones comerciales armados, son significativos por varias razones. Ejemplifican que los talibanes permanecen a pesar de involucrar al gobierno afgano y otras partes interesadas afganas en negociaciones de paz con la intención de luchar contra el gobierno afgano y emplean tácticas nuevas e ingeniosas para hacerlo. Además, y aunque el impacto de tales ataques con aviones no tripulados hasta ahora ha sido limitado, amenazan con desmoralizar a las fuerzas gubernamentales afganas que se perciben a sí mismas como frente a un enemigo mejor equipado.

Bombas talibanes desde el cielo

La primera nevada del año apenas cubre el suelo árido de la llanura que se extiende hasta las colinas y montañas en el horizonte en el distrito de Paktias Sayed Karam. A la izquierda ya la derecha de una sencilla carretera rural, qalas salpican el paisaje de complejos afganos tradicionales rodeados de altos muros de adobe color ocre cuyas esquinas a menudo consisten en pequeñas torres sólidas. En una de las qalas, una bandera nacional afgana ondea en el frío aire invernal. Otras banderas afganas coronan algunos puestos de avanzada de las fuerzas gubernamentales afganas que protegen la carretera que conecta la capital de Paktias, Gardez, una pequeña ciudad a solo dos horas en auto al sur de Kabul, con los distritos del este de la provincia.

Los puestos de avanzada son poco más que recintos de barreras HESCO. Los 10 a 20 policías afganos que manejan cada uno de ellos tienen una vida difícil para defenderse de los ataques regulares de los talibanes. Si bien los orificios de bala en los HESCO son testigos silenciosos de los ataques en terreno común, recientemente, los policías se han enfrentado a una nueva amenaza.

Fue hace aproximadamente un mes y medio, cuando los talibanes atacaron nuestro puesto de avanzada con un dron por primera vez, Emal, comandante del puesto de avanzada en el mercado de Alamgai en Sayed Karam, le dijo a The Diplomat el 21 de noviembre de 2020. En menos de tres semanas después del primer incidente, los drones talibanes atacaron nuevamente tres veces. Siempre llegaban en la oscuridad, entre las 21:00 y las 23:00, y lanzaban proyectiles de mortero, agregó. La primera vez, tres de mis hombres resultaron levemente heridos; posteriormente, los drones solo causaron daños a vehículos y un HESCO.

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Puesto de avanzada del mercado de Alamgai, uno de los tres puestos de avanzada en Sayed Karam, Paktia, Afganistán, que fue atacado por drones talibanes en octubre de 2020 (Franz J. Marty, 21 de noviembre de 2020)

Otro policía del centro del distrito de Sayed Karam afirmó que, en algunos casos, los drones talibanes habían arrojado bombetas improvisadas hechas con botellas de plástico de Pepsi llenas de explosivos y cerradas con un gatillo en el cuello de la botella. Y un video que luego se compartió en Twitter y presuntamente tomado en Khost, una provincia vecina a Paktia, mostraba un cartucho de granada de doble propósito de alto explosivo M433 de 40 mm que generalmente debe dispararse con un lanzagranadas, pero aparentemente fue modificado para activarse. en el impacto cuando se cae de un dron. También se mostró un cartucho similar en fotos de los restos de un dron talibán armado que, según los informes, las fuerzas del gobierno afgano derribaron el 19 de diciembre de 2020 o alrededor de esa fecha, en el distrito de Charkh en la provincia de Logar, al norte de Paktia; en este caso, el cartucho de la foto se modificó con un volante para estabilizar su caída. El último tipo de munición parece particularmente plausible, si se considera la carga útil limitada que los drones disponibles comercialmente que probablemente usan los talibanes pueden transportar.

Un cartucho de granada de doble propósito de alto explosivo M433 de 40 mm que aparentemente fue modificado para activarse al impactar cuando se deja caer desde un dron; supuestamente encontrado en Khost, fecha desconocida. Fuente: Twitter.

Cualquiera que sea la munición que usen los talibanes, Emal afirmó que cada vez que los morteros de los drones golpean, los combatientes talibanes atacan en el suelo desde los cuatro lados, pero los rechazamos. El comandante Koka, un exsoldado del ejército bajo y nervudo con cabello hasta los hombros que comanda una milicia antitalibán local fuera de la qala con la bandera afgana, describió ataques similares de los talibanes. Excepto que él dice que los talibanes primero dispararon desde el suelo y solo arrojaron municiones con un dron después de que el tiroteo sacara a sus hombres de sus sencillos alojamientos. Los talibanes nos atacaron con un dron en tres ocasiones, aseguró, una vez que la explosión hirió a dos de mis hombres.

Además de los siete ataques mencionados, los drones talibanes también arrojaron bombas en otro puesto policial en Sayed Karam. Los informes indicaron ataques adicionales con drones talibanes en los distritos de Paktias de Mirzaka y Zurmat, Baraki Barak, Charkh y Pul-i Alam en la provincia vecina de Logar, y la ciudad norteña afgana de Kunduz.

¿Qué tipo de drones están usando los talibanes?

Es difícil determinar qué tipo de drones están usando los talibanes. Cuando ocurrieron los ataques, estaba oscuro, así que no podía ver el avión, relató Sawab, un policía bigotudo en el puesto de avanzada del mercado de Alamgai, pero se podía escuchar que era un dron; sonaba como un generador o una sierra circular. Los hombres en los otros dos puestos de avanzada en Sayed Karam visitados el 21 de noviembre de 2020 dijeron lo mismo, independientemente el uno del otro, describiendo el sonido de los rotores similar al de un generador.

Rahimullah, otro policía en el puesto de avanzada en el mercado de Alamgai, afirmó que el dron tenía cuatro hélices. Sin embargo, aparentemente solo estaba describiendo la foto de un quadcopter armado disponible comercialmente que Emal luego mostró en su teléfono inteligente una foto, como resultó, que mostraba un dron armado en Irak. Del mismo modo, un hombre en Commander Kokas qala, así como un funcionario gubernamental de alto rango en Gardez, afirmaron tener fotos de los drones que usaban los talibanes, pero luego mostraron imágenes de un dron chino armado, no disponible gratuitamente, que claramente no era de Afganistán y probablemente tomadas de cuentas pro-talibanes en las redes sociales que también las habían compartido. En consecuencia, y como la experiencia demuestra que las personas suelen tomar fotografías aleatorias en línea como prueba sin verificar si las imágenes realmente muestran equipos utilizados en Afganistán, estas fotografías no son indicativas de qué tipos de drones usan realmente los talibanes.

Sin embargo, hay alguna prueba de que los talibanes utilizan cuadricópteros de venta libre a los que fijan un mecanismo de lanzamiento de bombetas. Esto se deriva de las imágenes ya mencionadas de los restos de un dron talibán armado que aparentemente fue derribado en Afganistán muy recientemente, así como del hecho de que las imágenes de la propaganda talibán muestran que los talibanes poseen cuadricópteros (ver por ejemplo aquí). En un video breve que se compartió en Twitter en enero de 2020, dos talibanes que hablan en pashto, uno de los idiomas nacionales de Afganistán, incluso presentan un DJI Matrice 210 disponible comercialmente como arma. Sin embargo, afirman que el dron armado en cuestión había sido incautado por los talibanes en el distrito de Garmsir, en la provincia de Helmand, en el sur de Afganistán, después de que supuestamente lo hubiera utilizado contra los talibanes una parte que no mencionan en el breve vídeo que es extraño ya que no hay indicios de que las fuerzas anti-talibanes en Afganistán utilizarían drones disponibles comercialmente, por no hablar de los armados.

Foto de un DJI Matrice 210 armado, presuntamente tomada por los talibanes en el distrito de Garmsir, en la provincia sureña afgana de Helmand; fecha desconocida, compartida en Twitter el 20 de enero de 2020. Fuente: Twitter.

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El hecho de que los talibanes probablemente usen cuadricópteros disponibles comercialmente fue corroborado por dos fuentes gubernamentales bien ubicadas en Paktia. Uno de ellos afirmó que había visto una fotografía tomada por una fuente con acceso a los insurgentes en Paktia que mostraba un quadcopter armado como el del video mencionado anteriormente; solo en blanco en lugar de negro. Y la otra fuente afirmó que, antes de los ataques en Sayed Karam, las fuerzas gubernamentales afganas habían incautado un cuadricóptero de los insurgentes en el distrito de Paktias Zurmat.

¿Fuente de los drones talibanes?

Cuatro paquistaníes han traído el dron que se usó para atacarnos hace unos dos meses, afirmó Emal a fines de noviembre de 2020, cuando se le preguntó sobre el origen de los drones talibanes. Lo sabemos por informes de fuentes locales. También el Comandante Koka insistió en que los drones provienen de Pakistán, diciendo que podemos escuchar [a los hombres que los trajeron y los usaron] hablando en [los idiomas paquistaníes] Urdu y Punjabi a través de los canales de radio abiertos que usan; así es como sabemos.

Si bien es posible que los talibanes obtuvieran sus drones de Pakistán, las afirmaciones anteriores deben tomarse con cautela. Esto se deriva, entre otros, del hecho mencionado anteriormente de que las mismas fuentes también habían afirmado tener fotos de los drones talibanes, que resultó que no eran de Afganistán. Además, la experiencia en general muestra que los afganos se apresuran a afirmar que los talibanes obtienen cualquier equipo de Pakistán u otros estados, aunque esto a menudo es cuestionable (para ver un ejemplo, consulte este análisis sobre los visores de visión térmica/nocturna utilizados por los talibanes).

En consecuencia, es más probable que las fuerzas gubernamentales afganas y los funcionarios no sepan exactamente dónde obtuvieron los talibanes los drones, lo que fue reconocido abiertamente por un policía afgano en Gulshoh Qala, el segundo puesto policial atacado en Sayed Karam. Ahmad Zia Saraj, jefe de la Dirección Nacional de Seguridad (NDS), el servicio de inteligencia de Afganistán, el 23 de noviembre de 2020, también insinuó que los drones comerciales que usaban los talibanes se importaban regularmente al prometer que el NDS planea prohibir la importación de drones comerciales en Afganistán para frenar tales ataques. Dado que tales drones están disponibles gratuitamente en muchos países y los precios van desde $ 700 por un DJI Phantom 2 usado hasta varios miles de dólares por drones más elaborados (los drones de la serie DJI Matrice 200 comienzan, por ejemplo, en alrededor de $ 6,500), tales drones son, aunque no es barato, tampoco es prohibitivamente caro. En vista de todo lo anterior y ante la falta de números de serie, es extremadamente difícil determinar de dónde provienen los drones comerciales que utilizan los talibanes.

Lo mismo es válido para la pregunta de cómo exactamente fueron armados. Armar tales drones es sorprendentemente fácil, afirmó Nick Waters, analista de Bellingcat, que ha investigado en detalle el uso de drones comerciales armados. Si bien no estoy al tanto de las guías paso a paso exactas sobre cómo armar drones comerciales, no requiere mucho conocimiento y trabajo, y no es necesaria una guía detallada, agregó Waters.

No se pudo determinar por qué los talibanes comenzaron a usar drones comerciales armados recientemente, a pesar de tener acceso a dichos drones durante años. Una explicación probable, aunque especulativa, es que los talibanes, cuyos miembros son en su mayoría sin educación, podrían tener problemas para acceder y adquirir incluso conocimientos y métodos comparativamente simples para armar drones comerciales.

Impacto en el campo de batalla

Hasta ahora, el impacto de los drones talibanes armados en el campo de batalla afgano ha sido insignificante, ya que ha habido pocos ataques de este tipo que, en casi todos los casos, hayan causado poco o ningún daño relevante.

Sin embargo, esto podría cambiar.

El principal problema con el uso de drones comerciales armados es desplegar municiones efectivas, ya que la carga útil de dichos drones suele ser muy limitada; Sin embargo, esto se puede resolver mediante el uso de drones más grandes que pueden levantar municiones más pesadas o mediante la producción de municiones personalizadas, como lo habían hecho los insurgentes en Siria, explicó Waters. Además, si los insurgentes dominan cómo usar drones armados con precisión, incluso con municiones de pequeño rendimiento pueden causar bajas y daños significativos. Esto se demostró en Siria, donde, solo en 2017, se documentaron al menos 208 ataques con drones comerciales y estos ataques se habían vuelto precisos y temidos.

Lo que podría ser aún más relevante que el impacto directo de las municiones lanzadas por los drones es el efecto psicológico que pueden tener sobre los oponentes.

Los videos de Siria muestran que, con el tiempo, el mero sonido de un dron comercial hizo que los combatientes huyeran y abandonaran su posición por temor a ser atacados por municiones arrojadas para que el sonido del dron mismo pudiera usarse como arma, declaró Waters en A este respecto.

Dado que los policías afganos en Sayed Karam lamentaron que el uso de drones y visores nocturnos por parte de los talibanes mostraría que su enemigo está mejor equipado que ellos mismos, ya hay signos de un efecto desmoralizador. Esto, a su vez, conlleva el riesgo de que las fuerzas gubernamentales afganas, si se enfrentan a nuevos ataques con aviones no tripulados talibanes, probablemente abandonen sus posiciones y cedan territorio a los talibanes, tanto más cuanto que en el pasado ya ha habido informes de que las fuerzas gubernamentales afganas abandonaron puestos avanzados sin mucha lucha (ver por ejemplo aquí y aquí).

Policías afganos en el mercado de Alamgai lamentan que sus enemigos talibanes estén mejor equipados que ellos mismos (Franz J. Marty, 21 de noviembre de 2020)

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Es difícil predecir si los talibanes continuarán, expandirán y/o mejorarán el uso de drones comerciales armados y en qué medida. Los policías afganos en Sayed Karam afirmaron que, al 18 de diciembre de 2020, no se había dado seguimiento a los varios ataques con aviones no tripulados que los talibanes habían llevado a cabo durante octubre de 2020. En este sentido, una fuente del gobierno local bien ubicada en Paktia afirmó que los informes sugerían que los talibanes habían trasladado el dron a otro lugar desconocido. Si bien ha habido reclamos posteriores de ataques con drones talibanes desde otras provincias (ver aquí, aquí, aquí y aquí), el presunto movimiento del dron desde Paktia no pudo ser verificado ni refutado.

Sea como fuere, dado que los ataques documentados de los talibanes con drones comerciales, a pesar de haber tenido un impacto limitado, no han sido infructuosos, es de temer que los talibanes continúen utilizando drones armados. Este es aún más el caso ya que los informes sobre el uso de drones por parte de los talibanes con fines de vigilancia han aumentado últimamente (ver ejemplos aquí, aquí, aquí y aquí), lo que significa que no parece haber una deficiencia de drones que podrían ser armado. Sin embargo, el hecho de que los talibanes hayan tenido acceso a drones comerciales desde al menos 2016, pero solo recientemente comenzaron a usar drones armados, sugiere que su capacidad para expandir las operaciones con drones armados es limitada y cualquier esfuerzo de este tipo llevaría un tiempo considerable.

Cómo contrarrestar los drones talibanes

Contrarrestar los drones comerciales es difícil. Aunque hay, según un informe sobre sistemas contra drones del Centro para el Estudio del Drone en Bard College en Nueva York, unos cientos de sistemas diferentes para detectar e interceptar drones en el mercado, que van desde bloqueadores hasta sistemas que emplean láseres. o microondas de alta potencia, el mismo informe señala que el desafío técnico de contrarrestar los drones aún no se ha superado por completo. El informe afirma además que la tecnología de [contra drones] es costosa, lo que coloca los costos de la mayoría de los sistemas en más de $ 100,000. Agrega además que contrarrestar los drones en áreas más grandes costaría varios millones de dólares, haciendo referencia a ejemplos concretos de aeropuertos civiles.

En consecuencia, y en vista de una disminución en la financiación estadounidense para las fuerzas de seguridad afganas que el gobierno afgano probablemente no pueda reemplazar con otras fuentes, es dudoso que las fuerzas de seguridad afganas puedan permitirse sistemas contra drones. Incluso si los aliados de EE. UU. o la OTAN pudieran permitirse el lujo de contar con tales sistemas o si los aliados de la OTAN los proporcionaran, el hecho de que las fuerzas de seguridad afganas ya estén luchando por mantener equipos más simples haría que esto fuera problemático y posiblemente desaconsejable.

Derribar drones comerciales también es más fácil decirlo que hacerlo. En general, es difícil derribar drones comerciales, ya que son pequeños y difíciles de detectar, explicó Waters. Este es aún más el caso ya que los talibanes parecen haber lanzado deliberadamente sus ataques con drones al amparo de la oscuridad, al menos en Sayed Karam, lo que hace que sea casi imposible detectar drones.

Un miembro de la milicia antitalibán local en Sayed Karam tendría dificultades para disparar un dron desde el cielo, incluso si pudiera detectarlo (Franz J. Marty, 21 de noviembre de 2020)

Los intentos de evitar que los talibanes adquieran más drones comerciales, como los planes NDS mencionados anteriormente para prohibir las importaciones de drones comerciales a Afganistán, podrían, al menos en teoría, limitar la propagación de drones talibanes armados. Sin embargo, como las fronteras de Afganistán son porosas, en la práctica sería casi imposible hacer cumplir tal prohibición de importación. Así lo demuestra, por ejemplo, el hecho de que, aunque el gobierno afgano ya prohibió en 2010 la importación de nitrato de amonio, una sustancia química comúnmente utilizada como fertilizante que también es un precursor principal de explosivos caseros, gran cantidad de el nitrato de amonio sigue siendo incautado en Afganistán.

En vista de todo esto, el único curso de acción realista podría ser que las fuerzas gubernamentales afganas tengan que adaptarse a la posibilidad de un ataque a través de drones comerciales armados. Esto podría facilitarse, por ejemplo, cubriendo todas las posiciones de tiro y endureciendo los techos y las paredes lo suficiente como para resistir las detonaciones de municiones de rendimiento comparativamente pequeño que los drones talibanes pueden transportar y lanzar. En muchos puestos de avanzada ya existen tales posiciones para proteger mejor a los soldados de los ataques convencionales, como es el caso de la qala de los hombres del Comandante Kokas, donde cavaron un búnker básico ubicado medio bajo tierra justo debajo de una de las torres de las esquinas de la qala desde donde pueden disparar. a los talibanes a través de pequeñas troneras.

Además, y para limitar el efecto desmoralizador de los ataques con drones talibanes contra las fuerzas gubernamentales afganas, se debe informar claramente a los policías y soldados afganos que tales drones armados son mucho más fáciles de obtener y más limitados en sus capacidades de ataque de lo que parece la mayoría de ellos. pensar.

Franz J. Marty es un periodista independiente que vive en Afganistán. Escribe sobre una amplia gama de temas, pero se enfoca en cuestiones militares y de seguridad. Puedes seguirlo @franzjmarty en Twitter.

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