F-15 Crash destaca el envejecimiento de los aviones de Japón

Un avión de combate Mitsubishi-Boeing F-15DJ Eagle de la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF) se estrelló en el Mar de Japón el 31 de enero, lo que resultó en la pérdida de dos pilotos.

El avión de entrenamiento de conversión biplaza, número de cola 32-8083, desapareció de los radares a unos 5 kilómetros al oeste-noroeste de la base aérea de Komatsu en la prefectura de Ishikawa, poco después de despegar alrededor de las 5:30 p. m. del lunes. El caza se dirigía a una misión de entrenamiento de rutina.

Si bien aún se está investigando la causa del accidente, el incidente pone en duda la seguridad de la aeronave envejecida de JASDF, así como el ritmo de su programa de actualización.

El F-15DJ accidentado había estado en funcionamiento desde 1993, con un tiempo total de vuelo de 5.960 horas, según JASDF.

En julio de 2011, un F-15J de la Base Aérea de Naha en la Prefectura de Okinawa también se estrelló durante un vuelo de entrenamiento sobre el Mar de China Oriental, matando al piloto. En septiembre de 2008, un F-15J de la base aérea de Tsuiki en la prefectura de Fukuoka se hundió en el mar de Japón frente a la vecina prefectura de Yamaguchi, pero nadie resultó herido.

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Los F-15J/DJ de servicios han sido el principal caza de primera línea de la nación desde principios de la década de 1980, luchando regularmente para responder a los aviones militares chinos y rusos que se acercan al espacio aéreo del país.

Mitsubishi Heavy Industries (MHI) bajo la licencia de McDonnell Douglas (ahora parte de Boeing) construyó 163 F-15J monoplaza y 36 F-15DJ biplaza, más los primeros 12 F-15DJ y dos F-15J que fueron fabricado por McDonnell Douglas.

Al 31 de marzo de 2021, Japón tenía 201 aviones F-15J/DJ, cinco F-4EJ, 91 F-2A/B y 21 F-35A Joint Strike Fighter, según el Libro Blanco de Defensa de Japón de 2021. Eso significa que casi dos tercios de los aviones de combate de las naciones son F-15J/DJ.

Para responder al problema del envejecimiento de las aeronaves y extender su vida útil, el Ministerio de Defensa japonés (MoD) ha puesto 94 F-15J/DJ a través del Programa de mejora de múltiples etapas (MSIP), que mejoró una computadora central mejorada y un conjunto de control de armamento y agregó el conjunto de contramedidas J/APQ-1, entre otras modificaciones. El MSIP fue para aviones entregados a JASDF desde 1988 hasta 1999.

Sin embargo, los 99 F-15J/DJ restantes, lo que se denomina aviones pre-MSIP que se entregaron entre 1981 y 1984, serán reemplazados por 105 F-35A y 42 F-35B en la próxima década.

Japón ahora tiene como objetivo mejorar 98 F-15J a través del programa de actualización F-15 Japan Super Interceptor (JSI) propuesto. La aeronave se modernizará con una serie de mejoras en la misión y el sistema de vuelo que se incluyen en la configuración más reciente del F-15EX Advanced Eagle de Boeing. Los F-15J vinculados al programa JSI son en su mayoría los que ya han pasado por el MSIP.

Los aviones F-15DJ de JASDF y los F-15J anteriores a MSIP no están incluidos en el programa JSI porque se han considerado inadecuados para una modernización adicional.

Para lanzar el programa F-15 JSI, el Departamento de Defensa de los EE. UU. el 30 de diciembre de 2021, anunció un premio de Venta Militar Extranjera (FMS) a Boeing por el diseño y desarrollo de un conjunto integrado de sistemas de aeronaves para respaldar la modificación de JASDF MSIP aviones F-15J y el desarrollo, prueba y entrega de cuatro entrenadores de sistemas de armas.

El trabajo se realizará en St. Louis, Missouri, y se espera que esté terminado el 31 de diciembre de 2028. Este contrato ascendió a $471,3 millones y es parte de un programa de modernización más grande de $4500 millones anunciado por la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa de EE. UU. (DSCA) en octubre de 2019.

Boeing y MHI firmaron un acuerdo de venta comercial directa para respaldar las actualizaciones de la flota F-15J de Japón en julio de 2020.

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Sin embargo, existen límites para el rejuvenecimiento de los F-15J envejecidos. Además, dado que la deuda del gobierno de Japón ya asciende al 266 por ciento del PIB, la más alta del mundo y el doble de la de EE. UU., también debería haber un límite estricto en cuanto a cuánto Japón puede agregar a su creciente déficit nacional en un intento de acelerar la -15 programa de actualización a pesar de las crecientes capacidades aéreas de China.

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