Explicando las respuestas mixtas del público vietnamita a la crisis de Rusia-Ucrania

Desde el 24 de febrero, la invasión rusa de Ucrania ha dominado la política mundial y las redes sociales por igual. A medida que Vietnam asume una neutralidad de principios en el conflicto entre sus hermanos postsoviéticos, se están produciendo conversaciones divisivas entre el público en línea del país.

Para Vietnam, el momento del conflicto no podría ser más incómodo: llega tres meses después de que Hanoi y Moscú celebraran el 20 aniversario de su asociación estratégica integral y apenas dos semanas después del 30 aniversario de las relaciones de Vietnam con Ucrania. Tomado por sorpresa por la repentina agresión de Rusia contra uno de sus socios integrales, Vietnam se encuentra en un aprieto diplomático.

Haciéndose eco de la respuesta minimalista de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), Vietnam ha respondido eufemísticamente con expresiones de profunda preocupación y llamados a soluciones pacíficas al conflicto armado, sin nombrar a ningún país. Dadas las relaciones amistosas de Vietnam con las partes involucradas, particularmente Rusia, su mayor proveedor de armas, una respuesta tan tibia quizás no sea una sorpresa. El país respondió de manera similar a la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, accediendo silenciosamente y luego afirmando el controvertido referéndum que siguió.

Esta vez, sin embargo, una aprensión silenciosa hierve a fuego lento en Vietnam a medida que Rusia intensifica sus ataques contra Ucrania. Los cambios dramáticos de este mes han hecho que Vietnam revierta sus percepciones de negocios como siempre y la noción de que no necesita evacuar a sus ciudadanos en Ucrania.

No obstante, la actitud actual de Vietnam parece ser de neutralidad de principios, ya que el embajador vietnamita ante las Naciones Unidas reafirmó el apoyo del país al derecho internacional y el respeto por la soberanía nacional. Sin embargo, a pesar de las evocadoras referencias a la propia historia devastada por la guerra de Vietnam y su crítica a las ambiciones hegemónicas de las grandes potencias, Vietnam se abstuvo en la resolución de la Asamblea General de la ONU del 2 de marzo que deploraba la agresión rusa contra Ucrania.

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A nivel nacional, los vietnamitas tienen una afinidad histórica por Rusia y su gente. Esto se origina en el valioso apoyo de la Unión Soviética a Vietnam en las décadas de 1970 y 1980. Cuando aún existía el bloque socialista, ser enviado a la Unión Soviética para recibir educación se consideraba un gran honor. Generaciones de cuadros, oficiales y científicos educados en la Unión Soviética todavía llenan las instituciones académicas y políticas vietnamitas. Mientras los funcionarios vietnamitas continúan presentando sus respetos a la estatua de Lenin regalada por la Unión Soviética a Hanoi, la prensa vietnamita se burló del derrocamiento del líder ucraniano respaldado por Rusia, Viktor Yanukovych, en 2013. Una encuesta de Gallup International en 2017 sobre las percepciones de Global Los líderes encontraron que los vietnamitas son más favorables a Putin que los rusos, con un 89 por ciento aprobando su liderazgo.

Esta vez, sin embargo, en ausencia de una postura obstinada por parte del estado, las opiniones en la prensa vietnamita parecen extrañamente mezcladas. La prensa se ha desviado en gran medida de su cobertura típicamente prorrusa y ha proporcionado relatos detallados, aunque en gran parte neutrales, del conflicto. Este cambio parece haber comenzado cuando Rusia comenzó su invasión de Ucrania. La cobertura del expansionismo de la OTAN y el papel de Occidente en la escalada del conflicto ha disminuido desde que se produjo la invasión.

La cobertura de prensa ahora se centra en otros aspectos del conflicto en Ucrania, evitando enmarcarlo como una invasión. Algunos enfatizan las ramificaciones económicas para Vietnam, especialmente el aumento de los precios del petróleo, y extraen lecciones de los errores de cálculo de Rusia y Ucrania para una solución moderada y neutral al conflicto. Otros brindan una perspectiva humanitaria mediante la publicación de imágenes de vietnamitas en el extranjero acurrucados en búnkeres y la perspectiva de los charg daffaires ucranianos en Vietnam. Algunos sitios afiliados a militares amplifican las noticias y la propaganda rusa, mientras que algunos sitios principales y diplomáticos critican sutilmente la agresión rusa.

Estas divisiones son más claras entre la opinión pública vietnamita, tal como se expresa en línea. En Facebook, la red social más popular de Vietnam, hay apoyo a las acciones de Putin, que culpa a Ucrania de molestar a los avispones, así como críticas por motivos humanitarios y comparaciones con la relación de Vietnam con China. Estas diferencias probablemente emanan de la censura parcial de Internet de Vietnam y el acceso diferenciado a fuentes de noticias internacionales. Por ejemplo, el sitio vietnamita de Sputnik, afiliado a Rusia, es accesible en Vietnam, mientras que la BBC vietnamita no lo es.

Las opiniones a favor del régimen defienden la postura del estado como una diplomacia de bambú contra los llamados a criticar a Rusia y ponerse del lado de Ucrania. Estos se entrelazan con opiniones pro-Putin que se basan en gran medida en la nostalgia soviética-Vietnam con un realismo vulgar que atribuye las acciones de Putin a un interés nacional que se explica por sí mismo. Las respuestas más populares provienen de sitios tipo tabloide que regularmente se burlan del presidente comediante ucraniano, glorifican la personalidad de hombre fuerte de Putin y exageran la ignorancia y negligencia occidentales.

Sin embargo, estas opiniones se encuentran con respuestas virales similares que critican su Putin-manía. Estas respuestas enfatizan la brutalidad de Putin, muestran solidaridad con Ucrania, condenan la inhumanidad y la ilegalidad del conflicto y denuncian la política superficial de los admiradores de Putin en Vietnam. A diferencia del carácter sensacionalista y populista del conjunto anterior de opiniones, estas opiniones generalmente son hechas por personas con conocimientos políticos, jóvenes educados y artistas con mayor exposición a noticias e información internacionales.

Una cosa une estas opiniones públicas y el estado: la idea de la independencia, un concepto animado pero abierto en la psique vietnamita. Los críticos de la guerra atribuyen el concepto al principio de no interferencia de la ASEAN, el respeto a la soberanía y el precedente que sienta para la agresión china, mientras que los partidarios se refieren al principio de los cuatro nos de Vietnam, el interés nacional, la diplomacia de bambú y la hipocresía estadounidense. Estos puntos de conversación proliferan a medida que avanza el conflicto, con cada nueva declaración del estado vietnamita compartida vorazmente y reinterpretada por partidarios y detractores por igual.

El actual primer ministro vietnamita, Pham Minh Chinh, hablando durante la 31ª Conferencia Diplomática de Vietnam el año pasado, resumió el enfoque diplomático actual del país de la siguiente manera: No elegimos bandos, pero elegimos la causa correcta de nuestro tiempo. Sin embargo, a medida que la comunidad internacional se inclina más hacia el apoyo a Ucrania, Vietnam puede lidiar aún más con la naturaleza exacta de su causa correcta. La neutralidad vietnamita, por muy basada en principios que pueda tener, está siendo puesta a prueba mientras sus ciudadanos y vecinos reflexionan sobre los efectos corrosivos de las acciones de Rusia sobre sus principios de soberanía y derecho internacional largamente apreciados.

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