Explicando la tranquila diplomacia de Tailandia en Myanmar

No es una exageración decir que Myanmar se encuentra ahora en un estado de guerra civil. El golpe de Estado del 1 de febrero organizado por las fuerzas armadas de Myanmar, el Tatmadaw, contra el gobierno electo de Aung San Suu Kyi provocó un movimiento masivo de desobediencia civil que posteriormente condujo a una violenta represión. Muchos manifestantes reconocen que los métodos no violentos son ineficaces contra el Tatmadaw y han tomado las armas. Mientras tanto, más de 20 insurgencias étnicas en Myanmar se han aprovechado de la agitación en curso para expandir sus territorios y consolidar el poder local. Sin un final a la vista, cada vez más personas intentan encontrar refugio seguro en la vecina Tailandia.

La semana pasada, al menos 2.500 aldeanos de Myanmar huyeron a Tailandia tras el enfrentamiento mortal entre el Tatmadaw y las fuerzas anti-junta. La nueva afluencia ejerce una presión adicional sobre las autoridades tailandesas, que ya soportan la carga de alrededor de 91.411 refugiados de Myanmar. Los solicitantes de asilo de Myanmar están confinados en los nueve refugios temporales administrados por el gobierno a lo largo de la frontera entre Tailandia y Myanmar sin perspectivas de integración local. Tailandia, como país no signatario de la Convención de Refugiados de 1951, carece de leyes nacionales para otorgar cualquier estatus legal a los refugiados y, en cambio, se ha centrado en enfoques de retorno voluntario y reasentamiento en terceros países. Esto explica por qué muchos refugiados de Myanmar han permanecido en los refugios desde el Levantamiento de 8888 hace más de 30 años.

Es imperativo que los líderes tailandeses intensifiquen los esfuerzos para ayudar a resolver la crisis de Myanmar y prevenir una catástrofe humanitaria que abrumará las instalaciones existentes de Tailandia. Tailandia podría estar en serios problemas si la población de Myanmar en Tailandia, tanto los refugiados entrantes como los más de 2,3 millones de inmigrantes registrados que representan más del 10 por ciento de la fuerza laboral de Tailandia, se vuelven hostiles por la libertad restringida y la falta de perspectivas de futuro. Y, dado que Tailandia comparte una frontera porosa de 2401 kilómetros con Myanmar, es muy difícil detectar entradas no autorizadas, que a menudo están relacionadas con el tráfico de drogas y personas. Además de los desafíos de seguridad, se cree que las pruebas de COVID-19 y la cobertura de vacunación de Myanmar son bajas.

A pesar de la gran participación de Tailandia en el conflicto de Myanmar, el gobierno tailandés bajo el liderazgo de Prayut Chan-o-chas se ha abstenido de criticar a la junta y ha mantenido una postura cautelosa. Como se destacó a través de una serie de intercambios amistosos entre altos funcionarios de Tailandia y Myanmar, el gobierno tailandés está decidido a entablar una diplomacia silenciosa con la junta de Myanmar para encontrar una solución pacífica. Esto marca un marcado contraste con una postura más asertiva adoptada por las otras cuatro naciones fundadoras de la ASEAN, Indonesia, Malasia, Filipinas y Singapur, que están cada vez más preocupadas por la credibilidad de la ASEAN.

La hermandad entre los militares de Tailandia y Myanmar contribuye muy obviamente a la diplomacia tranquila de Tailandia. Tailandia y Myanmar pueden haber sido archienemigos en la antigüedad, pero los ejércitos de los dos países se han unido en los tiempos modernos por historias similares de intervención militar en la política. La carta del jefe del ejército de Myanmar, el general en jefe Min Aung Hlaings, a Prayut poco después del golpe de febrero, junto con sus vínculos personales con el difunto general Prem Tinsulanonda, quien es honrado como uno de los estadistas más influyentes de Tailandia, se ha citado a menudo para ilustrar las relaciones cercanas. entre los líderes militares de las dos naciones.

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Sin embargo, lo que a menudo no se discute es que los funcionarios tailandeses creen genuinamente que la diplomacia clandestina para generar confianza es la mejor solución a la crisis de Myanmar. El orgulloso Tatmadaw se ha mantenido resistente a los persistentes conflictos étnicos internos y años de sanciones internacionales al igual que el régimen de Kim en Corea del Norte. Además, la estructura organizativa y la tradición militar de Tatmadaws, que hace hincapié en una disciplina rígida y una lealtad inquebrantable, se han inspirado en el Ejército Imperial Japonés y el código bushido de los guerreros Samurai. Por lo tanto, desde la perspectiva tailandesa, retratar a la junta de Myanmar como débil o sumisa a la coerción internacional puede ser contraproducente para el proceso de paz.

Si bien Tailandia reconoce que la ASEAN debe tomar medidas enérgicas contra la junta de Myanmar para mantener su credibilidad, los líderes tailandeses parecen priorizar la tradición de la ASEAN de no injerencia en los asuntos internos de los estados miembros. La elección de Tailandia es de esperar, considerando que el propio Prayut llegó al poder a través de un golpe de estado y el reino tiene muchos problemas internos sin resolver en su plato. La intervención abierta y activa de Tailandia en Myanmar no sentará bien a los ciudadanos tailandeses, particularmente a los manifestantes a favor de la democracia, que exigen reformas políticas y socioeconómicas propias de Tailandia. En el contexto del creciente descontento público y la proximidad de las elecciones, lo más probable es que el gobierno tailandés en el poder continúe manteniendo un perfil bajo en el conflicto de Myanmar.

Como estado de primera línea con estrechas conexiones con la junta de Myanmar, Tailandia, más que cualquier otra nación en el sudeste asiático, tiene el potencial de ayudar a sacar a Myanmar del caos total. El compromiso de Tailandia de restaurar la paz en Myanmar se demuestra en su continua búsqueda de una diplomacia silenciosa. Sin embargo, este enfoque discreto tiene sus límites y puede tomar demasiado tiempo para producir resultados fructíferos. El silencio de Tailandia también puede interpretarse como una forma de apoyo a la junta de Myanmar, lo que podría disminuir aún más el liderazgo regional de Tailandia.

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