Everest desmitificador

En todo el mundo, Everest es probablemente la palabra clave más utilizada asociada con Nepal. La creación y superación de récords en la montaña más alta del mundo, la gloria histórica y cultural de los sherpas y el aspecto multidimensional de la industria del alpinismo atraen con éxito a una audiencia global.

Everest, sin embargo, no siempre significa buenas historias. Los trágicos accidentes y los horribles informes sobre la muerte de montañeros son un aspecto inevitable y desafortunado que uno debe estar preparado para absorber cada año. Y con el creciente número de escaladores, los accidentes son inevitables.

Más de 800 escaladores, incluidos sherpas, esperan la ventana para escalar el Everest esta temporada. El gobierno de Nepal ha emitido permisos de escalada a 373 escaladores, la mayor cantidad desde 1953 en una sola temporada.

Dado que no hay muchos parámetros para emitir una licencia de escalada, se ha convertido en una tarea titánica para el gobierno evaluar la fuerza y ​​el calibre de las personas que desean conquistar el Everest. Las empresas occidentales, por lo general, piden un currículum de escalador. Pero con la afluencia de varias agencias nepalíes que realizan expediciones al Everest sin verificar adecuadamente las credenciales, algunos aspirantes a escaladores del Everest nunca han hecho una caminata decente en su vida, ni están en forma.

En 2012, la alpinista sin experiencia Shriya Shah-Klorfine pagó a una de estas nuevas empresas nepalíes para que la subiera al Everest. Tenía dos o tres sherpas junto con ella, ayudándola a llegar a la cima. Pero ella terminó muriendo debido a un paro cardíaco.

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¿Es realmente posible que un sherpa empuje literalmente a alguien hasta la cima? Es técnicamente factible, razón por la cual tantas empresas anuncian la posibilidad. Pero solo el escalador sabe lo que sucede dentro de su cuerpo; todos los tirones y empujones del mundo no ayudarán a salvar a alguien que no recibe suficiente oxígeno.

Sin embargo, con empresas que utilizan eslóganes pegadizos como Si puedes caminar, te llevaremos a la cima El Everest se está transformando lenta y gradualmente del ámbito exclusivo de los escaladores serios en un lugar turístico general y, para las empresas, una máquina de hacer dinero. Esto no es alpinismo, esto es turismo. La gente está comprando la posibilidad de subir la pista del Everest, como dijo el legendario escalador Reinhold Messner en una entrevista reciente con The Diplomat .

Para un número cada vez mayor de escaladores chinos e indios, donde la economía está en auge, gastar alrededor de $ 20,000 para ascender al Everest no es mucho. Entre los extranjeros que buscan escalar el Everest, los estadounidenses, indios y chinos encabezaron la lista este año.

Y si esto continúa, el Everest pronto perderá su valor.

Ventana de tiempo complejo

Independientemente de lo que deseen las empresas, las condiciones naturales garantizan que solo un número limitado de escaladores pueda escalar el Everest cada año. Cada temporada tiene unas tres o cuatro ventanas de buen tiempo que permiten escalar la cumbre de forma segura.

En algún momento a mediados de mayo, la corriente en chorro se mueve un poco hacia el norte y los vientos disminuyen a unos 20-30 kilómetros por hora, lo que brinda una oportunidad. De lo contrario, durante todo el año la cumbre del Everest es azotada por vientos de hasta 200 km/h. Las decisiones se toman hablando con los sherpas y otros equipos, y teniendo en cuenta los instintos de los escaladores.

La mayoría de los escaladores encuentran un momento de paso seguro consultando al menos dos informes meteorológicos; Menos viento y menos nevadas son los dos factores más importantes. Los escaladores pueden mirar dos informes meteorológicos y comparar predicciones anteriores con el clima real. El pronosticador con el mejor registro generalmente se usa en la planificación. Si es 50-50, los escaladores descubrirán los días en que ambas compañías predicen que el clima sería bueno.

En las ventanas meteorológicas anteriores, muchos intentan continuar a pesar de las condiciones de riesgo porque existe una buena posibilidad de que la ventana se cierre. Se necesitan cinco días para llegar a la cima desde el campamento base, por lo que la planificación y las decisiones deben tomarse al menos una semana antes de la escalada final. Hay momentos en que un gran ciclón puede venir de la Bahía de Bangal y alterar todo el patrón meteorológico previsto.

Al final, mucho depende de la suerte.

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Campamento base del Everest, visto desde arriba. Foto de Pradeep Bashyal.

El ciclo de aclimatación

Antes del empujón final, los escaladores permanecen en una ciudad de tiendas de campaña conocida como Campamento Base del Everest (EBC) que se extiende a lo largo de unos 3 kilómetros a unos 5.300 metros de altitud. Después de una caminata de una semana desde Lukla, el aeropuerto operativo más cercano, los escaladores permanecen en el campamento base durante al menos un mes para aclimatarse a la altitud. Durante esa estancia, harán algunas rotaciones a campos superiores.

Los equipos más grandes hacen solo dos rotaciones. Primero ascienden a Lobuche Este, que se encuentra en el glaciar Khumbu a una altitud de 6.119 metros. La segunda rotación ocurre normalmente en Khumbu Icefall. Los escaladores van al campo 1, tocan el campo 2 y regresan al campo 1 para pasar la noche antes de pasar al campo 3. Pasan una noche más en el campo 3 antes de descender al campo base.

Recientemente, algunos grupos han optado por hacer una rotación en Kalapathatter, el hito notable en la cresta sur de la montaña Pumori a 5644 metros, otra en el campamento alto de Pumori y una en la parte inferior de la cascada de hielo, permaneciendo en el campamento 1 y el campamento 2. Los escaladores que eligen Pumori generalmente piensan que las constantes subidas y bajadas en la cascada de hielo de Khumbu son demasiado arriesgadas.

Subiendo el tráfico en Lhotse Face. Foto de Kuntal Joisher

Embotellamiento

La montaña superior es empinada y traicionera. Esto a menudo se debe a los atascos de tráfico en el ascenso, porque la ventana climática limitada obliga a todos los equipos a escalar en la misma fecha. Con tantos escaladores sin experiencia, empeora el problema

El problema del tráfico se encuentra principalmente sobre el Campo 3, en la cara del Lhotse, y luego sobre el Campo 4, la ruta de la cumbre. Es especialmente prominente en Hillary Step. La ruta al paso, llamada Cornice Traverse, es un camino de un solo sentido donde solo un escalador puede caminar a la vez.

Hillary Step es una pared rocosa vertical de 12 metros. Para un escalador fuerte y en forma, no debería tomar más de 10 minutos cruzar, pero muchos escaladores inexpertos tardan de 15 a 20 minutos. Con cada persona tomando aproximadamente 10 minutos y más de 300 a 400 personas esperando para escalar, muchas personas simplemente tienen que dar la vuelta e irse a casa.

Esperar para hacer la escalada significa dos cosas. Uno, el oxígeno de un escalador se está acabando. Dos, los escaladores parados comienzan a congelarse literalmente. Caminando sobre el Collado Sur, es común encontrar temperaturas de -35 grados centígrados en la noche, con vientos de 30 a 35 km/hr. Si un escalador tiene que esperar solo cinco o seis minutos, todo el cuerpo se enfría. Los escaladores no pueden sentir sus extremidades. La mente no funciona correctamente en esas condiciones y el cuerpo se está muriendo.

Pasar a un escalador más lento sucede, pero no es una elección racional. Para adelantar a alguien en esta pared de 60 grados, un escalador tiene que salir de la cuerda soltando el candado. Si resbalan en ese punto, caerán y la muerte está garantizada. Pero con Hillary Step a solo unos metros por debajo de la cima, muchos no quieren dar marcha atrás y arriesgarse.

Siete escaladores murieron el año pasado, entre ellos varios escaladores aclamados y con mucha experiencia, como la australiana Maria Strydom, que había escalado seis cumbres de seis continentes diferentes.

Contrariamente a las percepciones comunes, la cascada de hielo de Khumbu suele ser menos peligrosa para los escaladores. No hay una ventana climática limitada, por lo que la mayoría de los equipos están dispersos en su ascenso a través de la cascada de hielo de Khumbu.

Sin embargo, los guías sherpas tendrán que hacer varias escaladas a través de la cascada de hielo y allí suele haber atascos de tráfico de sherpas. En 2014, una avalancha mortal mató a 13 sherpas porque había hacinamiento en un lugar determinado debido a una escalera rota, lo que provocó un atasco de tráfico.

Cascada de hielo de Khumbu. Imagen de Kuntal Joisher.

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El Camino Una cabeza

El gobierno de Nepal podría resolver algunos de los problemas de tráfico, salvar vidas y ganar dinero si hiciera obligatorio que los escaladores asciendan dos cumbres de 6.000 metros o una cumbre de 7.000 metros en Nepal antes de iniciar un ascenso al Everest. Esto sería una bendición para la industria del alpinismo del país, además de eliminar a los escaladores sin experiencia. Tales medidas preventivas ayudarán a reducir las muertes en la cumbre y también le darán a Nepal una reputación de regular la escalada de manera eficiente.

Nunca habrá otro Everest. Y Nepal debe asegurarse de que la comunidad alpina no pierda el respeto por la montaña más alta del mundo, incluso cuando el país se beneficia de la industria del Everest.

Pradeep Bashyal es un periodista residente en Katmandú que cubre el montañismo para la revista Nepal. También ha informado para publicaciones internacionales como The Washington Post y Buzzfeed News . Tuitea @pdpbasyal .

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