Evaluar las secuelas de la erupción volcánica y tsunami de Tonga

La erupción volcánica y el posterior tsunami que azotó a Tonga el mes pasado afectó a 85.000 personas, aproximadamente el 85 por ciento de la población, le costó al país 90 millones de dólares, destruyó o dañó más de 600 edificios e impactó significativamente los cultivos, el ganado y la pesca, según el primer informe de impacto. desde el desastre.

La erupción de Hunga Tonga-Hunga Haapai ocurrió el 15 de enero y envió olas de entre 1 y 15 metros de altura a través de la isla, dejando tres muertos y cortando las líneas de comunicación con el mundo exterior durante semanas.

A medida que se restablecieron las líneas de telecomunicaciones y las agencias de ayuda pudieron evaluar los daños, surgió una imagen más clara de la destrucción. Según un informe de impacto del Banco Mundial, el evento ha causado daños económicos por valor de 90,4 millones de dólares. Las pérdidas económicas generales serán mucho mayores una vez que se tengan en cuenta las pérdidas de seguimiento como consecuencia de la interrupción de las actividades turísticas, comerciales, agrícolas y de infraestructura.

Stephen Ndegqa, director de país del Banco Mundial para Papúa Nueva Guinea y las Islas del Pacífico, dijo que las estimaciones iniciales son aleccionadoras.

Está claro que los tonganos se enfrentarán a las consecuencias de este evento durante mucho tiempo, dijo.

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El informe señala que fue el doble impacto de la erupción volcánica y las olas del tsunami lo que causó estragos en las 170 islas de Tongas. El daño causado por la erupción volcánica, principalmente por la caída de ceniza, tuvo un impacto mayor que el tsunami en la agricultura, con alrededor del 80 por ciento del daño atribuible al impacto volcánico. Una combinación del tsunami y la caída de ceniza dañó las carreteras y los sectores de energía y agua. Los puertos y muelles, mientras tanto, sufrieron daños en su mayoría por el tsunami.

En 2019, el 20,6 por ciento del PIB de Tongas provino del turismo. Ya devastada económicamente por la pandemia de COVID-19, Tonga esperaba una recuperación del turismo una vez que se reabrieran las fronteras, pero la erupción volcánica ha afectado gravemente la infraestructura turística del país, incluidas las estructuras de propiedad privada como los centros turísticos, pero también los espacios públicos, las pasarelas, los amarres y otras infraestructuras e instalaciones asociadas. Las áreas costeras de la capital, Nukualofa, una atracción turística clave, han sufrido grandes daños.

El impacto de la caída de ceniza en la agricultura fue menor de lo esperado, especialmente para los tubérculos, pero para algunas frutas y verduras, como plátanos, piñas, tomates y sandías, el daño fue alto. El Banco Mundial dijo que se requiere monitoreo para ver que los agricultores de subsistencia y los hogares tengan suficientes productos en los próximos meses.

A pesar de los esfuerzos por entregar ayuda sin contacto, los primeros casos reportados de COVID-19 en Tonga se confirmaron poco después de que comenzara a llegar la ayuda. Primer Ministro Hon. Siaosi Sovaleni dijo el jueves que habían registrado 69 casos nuevos, lo que eleva el total a 195 desde que comenzó el brote.

Hasta ahora, Australia ha proporcionado 3 millones de dólares australianos en fondos humanitarios y ha entregado a Tonga más de 220 toneladas de suministros médicos de emergencia, incluidos materiales para refugios, agua y suministros de saneamiento.

El gobierno de Nueva Zelanda también proporcionó 3 millones de dólares neozelandeses a Tonga en fondos humanitarios y tiene equipos que ayudan con la limpieza. Una solicitud de donaciones en Nueva Zelanda ha recaudado más de $ 560,000, mientras que el hombre más rico de Nueva Zelanda, Graeme Hart, ha donado 30 botes de pesca, ocho tractores nuevos y al menos 10 contenedores de alimentos.

China, Francia, Japón, el Banco Mundial y al menos una docena de ONG también han brindado apoyo.

Tonga es el país más dependiente del mundo de las entradas de remesas, con el equivalente al 37,7 % de su PIB llegando en forma de remesas en 2020. Por lo tanto, Tonga dependerá en gran medida de que los tonganos que viven en el extranjero envíen dinero a casa para financiar la recuperación del país.

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