“Estudio en India” y el dilema africano de la India

India es un país racista. Los indios no están dispuestos a aceptar extranjeros, especialmente los de África. Eso dijo Isa Danjuma, profesor asistente, durante su discurso ante un grupo de funcionarios indios y compañeros estudiantes africanos.

Queremos tener una relación simbiótica con los indios, pero ¿es posible? preguntó Danjuma.

El nigeriano había completado su Ph.D. programa en Nueva Delhi, la capital de la India, y estaba más que feliz ante la perspectiva de regresar a su país de origen.

La aseveración del académico, y la siguiente pregunta, asombraron al burócrata que presidía la sesión.

Ese no es el caso, tal vez solo en una pequeña parte de la India, insistió el anfitrión. Si visitas el sur de la India y otras partes, no encontrarás nada de racismo.

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El burócrata había olvidado por completo o convenientemente ignorado el problema entonces reciente de un estudiante de Tanzania que fue despojado por una turba en Bangalore, una ciudad importante en el sur de la India.

No obstante, había una vacilación palpable en su voz incluso cuando hizo un intento desesperado por calmar al contingente africano presente. Entonces, no fue sorprendente que su explicación fuera seguida por desafíos inmediatos de algunos estudiantes, algunos narrando sus propias experiencias y otros citando ejemplos de los frecuentes ataques contra los nigerianos para establecer su punto.

La reunión fue precursora de la ambiciosa iniciativa Study in India del gobierno indio.

Como era de esperar para un país cuyos propios estudiantes prefieren destinos como Estados Unidos, Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda para completar su educación superior, la afluencia de estudiantes extranjeros a la India se ve superada con creces por la salida de estudiantes indios.

Según los datos más recientes de la Encuesta de toda la India sobre educación superior 2017-18 (AISHE), el número total de estudiantes extranjeros matriculados en institutos indios durante el período fue de 46.144. Eso está por debajo del total de 2016-17 de 47,575.

Según la encuesta, aunque estos estudiantes provienen de 166 países de todo el mundo, solo los 10 países principales representan el 63,4 por ciento del total de estudiantes extranjeros matriculados.

Con una red de más de 800 universidades y 38.000 colegios según los registros gubernamentales, la red de educación superior de la India es, con mucho, la más grande del mundo. Sin embargo, el país alberga a menos del 1 por ciento de los estudiantes del mundo que se trasladan al extranjero para realizar estudios superiores. Esta discrepancia es flagrante, pero durante años las agencias gubernamentales no se molestaron.

Nunca del todo proactivo, en el momento en que la burocracia india comenzó a contemplar aprovechar el potencial palpable del país en el sector de la educación superior, Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Israel y los estados cubiertos por el Programa Erasmus había tomado una ventaja considerable.

El programa Study in India del Ministerio de Desarrollo de Recursos Humanos (MHRD), lanzado con gran fanfarria en abril de 2018, tiene como objetivo atraer a 200 000 estudiantes a las universidades indias en los próximos cinco años. Es una meta ambiciosa quizás demasiado ambiciosa.

¿Cómo puede un país que no puede retener a sus mejores estudiantes contemplar la posibilidad de atraer talento extranjero?

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El enfoque más realista sería mirar hacia los países en desarrollo en el sur de Asia, el Medio Oriente y África, y dejar que los mejores cerebros de marketing de la India vendan el potencial del país.

Para su crédito, la táctica inicial de MHRD tenía sentido, apuntando a más de 30 países e intentando atraer a los estudiantes de ellos prometiendo asequibilidad (léase: exenciones de tarifas), becas y educación de calidad. Sin embargo, desde entonces se ha movido a paso de tortuga. No existe una planificación a largo plazo per se , ni la paciencia para construir una marca ni la voluntad de acabar con los cuellos de botella burocráticos y otros impedimentos.

De los estudiantes extranjeros que vienen a la India, los estudiantes africanos son los más numerosos. De hecho, India es el principal destino de los países en desarrollo no africanos entre los estudiantes africanos para la educación superior. Según AISHE antes mencionado, Sudán y Nigeria son el tercer y quinto país de origen de estudiantes extranjeros en la India. Los estudiantes africanos que vienen a la India toman cursos tan diversos como ingeniería, medicina, farmacia, administración o incluso aquellos que los ayudan a asegurar una carrera en el sector de servicios.

Es aquí donde la iniciativa Study in India se enfrenta a un grave problema: el comportamiento racista arraigado en la psique de la población local.

Esta despreciable tendencia es a veces tácita, pero la mayoría de las veces explícita. Sus atributos relacionados pueden ser ataques de turbas de naturaleza violenta, asaltos, desnudamiento público, abuso y violación o formas de explotación económica, tarifas adicionales, comisiones, depósitos de alquiler adicionales, tarifas aumentadas, etc.

La fría recepción ha asegurado una disminución constante en el número de estudiantes africanos que vienen a la India.

Alrededor del 90 por ciento de los estudiantes africanos no les gusta continuar unos días después de llegar a la India. Sin embargo, las reglas son tales que no puedes volver atrás sin más, dice Isaac Mulumba, un estudiante de BCA de la República Democrática del Congo.

Muchos de los estudiantes pagan la tarifa considerable; obtener el Permiso de Residente (RP) pero luego viajar de regreso a casa, explicó. Alrededor del 80 por ciento de estos estudiantes africanos ni siquiera regresan con sus diplomas. Regresan e intentan conseguir admisiones en otros países. Otros tienen que quedarse, para que las cuotas pagadas no se desperdicien. No pueden darse el lujo de renunciar a la admisión ya que no son de entornos acomodados.

Morel Tadjo, un estudiante de farmacia de Camerún, prefiere ser cauteloso y se restringe a su casa y al recinto escolar.

A veces tengo miedo. Si tengo que ir a algún lado, no puedo ir solo. Hay una cierta vacilación. Me hace sentir seguro estar entre otros estudiantes africanos, explica. Cuando vas caminando, la mirada que te dan los indios hasta que pasas junto a ellos es muy condescendiente.

Abdul Hashim, un estudiante de medicina de Sudán que pasó cuatro años estudiando en Mumbai, está de acuerdo.

Si decide no volver a casa y terminar su educación, debe asegurarse de mantenerse siempre unido en un grupo. Si estás solo, siempre te arriesgas a burlas y burlas, si no a un ataque físico, explica.

Tales relatos son perturbadores, especialmente para un país que juega muy bien la carta del racismo y protesta fuertemente cuando sus ciudadanos en el extranjero enfrentan problemas relacionados con la raza.

Para citar un ejemplo, una serie de ataques contra estudiantes indios en Australia entre 2008 y 2010 provocó indignación en India, y muchos acusaron a las autoridades australianas de no reconocer el problema, y ​​mucho menos de no tomar medidas. Los medios indios se pusieron a toda marcha, criticando todo lo australiano.

Pasaron años antes de que el gobierno indio estuviera satisfecho con los esfuerzos de sus homólogos australianos para contrarrestar la amenaza. A pesar de eso, la afluencia de estudiantes indios a las universidades de Down Under continuó sin cesar en esos años intermedios.

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Si bien los indios que enfrentan el racismo en el extranjero se convierten en un gran problema, los incidentes de estudiantes africanos que son sometidos regularmente a comportamientos racistas se ocultan convenientemente debajo de la alfombra.

Como una nación que enfrenta el flagelo del racismo la mayoría de las veces, India (y los indios) idealmente deberían ser más compasivos y comprensivos sobre el tema. Sin embargo, ese no es el caso. Incluso dentro del país abundan los ejemplos de racismo desenfrenado; una clara división Norte-Sur, por así decirlo.

Además, los indios a lo largo de los años también han dominado el arte del racismo inverso. Llamar a una persona blanca gora , o dirigirse a alguien de origen chino/japonés/coreano, o para el caso a algunas personas de la India de los ocho estados del noreste como chinki son ejemplos de esto.

Es esta mentalidad racista la que crea problemas para los estudiantes africanos que buscan admisión, trabajo, un lugar para quedarse o incluso hacer autostop en todos estos casos, tienen que pagar más, por supuesto.

Hay una regla que garantiza pasantías obligatorias para estudiantes extranjeros. De hecho, muchos estudiantes africanos pagan dinero simbólico a las agencias por admisiones, trabajos o pasantías, creyendo que les aliviará el estrés. Pero nada de eso sucede.

Conseguir un trabajo a tiempo parcial es difícil. La mayoría de los empleadores no te pagan bien. Algunos dicen descaradamente que no tienes la opción de elegir, dice Morel, quien admite que no tuvo que luchar para encontrar una casa en Bangalore porque su hermana había pasado por la rutina.

Ella había venido de Camerún para estudiar enfermería y enfrentó muchos problemas. La gente no le alquilaría una casa por el color de su piel, confiesa Morel.

Sin embargo, su terrible experiencia ocurrió durante una asignación en la zona rural de Karnataka. Le hicieron preguntas como ¿Qué tipo de enfermedades tiene? Las cosas se pusieron tan mal que su profesor le dijo que regresara al autobús y se sentara, hasta que terminaran el día.

Isaac, que vive en Bangalore desde hace más de cuatro años, cree que la actitud racista de los indios es una manifestación de su falta de conocimiento sobre África o, más bien, de una reticencia a saber más sobre el pueblo africano.

Hay algunos indios muy educados y viajados, con mejores perspectivas, que se portan muy bien. Pero tenemos que lidiar con el otro tipo [los ignorantes y prejuiciosos] más día a día, explica.

Es muy difícil ya que la mayoría de los indios se resisten a los africanos, ya que su conocimiento sobre África es muy limitado. Muchos piensan que África es como un gran país. Conocen Sudáfrica, Zimbabue y Kenia en gran parte gracias al cricket. Luego ven los canales de noticias y esas muchas historias sobre Nigeria les hacen creer que todos los demás africanos son de Nigeria.

Incluso si se interpreta que eres nigeriano, hay una mayor división por conveniencia, como que un chico tiene que ser un traficante de drogas y una chica, una prostituta, agrega Isaac.

Hashim, que no estaba al tanto de Study in India, cree sin embargo que para que una iniciativa de este tipo tenga éxito, el gobierno indio primero tiene que dar garantías sobre la seguridad de los estudiantes africanos.

Todos los años leemos y escuchamos sobre estudiantes africanos que son agredidos, pero no se hace nada al respecto, dice. A menos que un estudiante esté seguro de su seguridad, los números seguirán disminuyendo, sin importar cuántas becas y recortes de tarifas anuncie.

Morel, que planea viajar hacia el oeste una vez que termine su estancia en la India, cree que aunque un cambio de mentalidad llevará generaciones, un poco de respeto por los africanos servirá de estímulo.

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Si los indios pueden tratarnos como personas normales, será genial, dice.

En muchos países africanos, muchos indios tienen sus propios negocios y ganan mucho dinero. Sin embargo, en India es muy difícil para un africano. No te sientes seguro, argumenta Isaac, quien está seguro de que no continuará sus estudios en la India.

En los Estados Unidos y Europa, a veces hay ataques raciales. Sin embargo, en gran parte son sociedades más abiertas. Una vez que termine con la India, iré a uno de estos países para hacer mi maestría.

Sin embargo, Isaac también hace una observación pertinente con respecto a lo que se debe hacer para que Study in India sea una historia de éxito.

Lo que escuchas y lees sobre la calidad de la educación india, y lo que realmente es, son dos cosas totalmente diferentes, explica Isaac.

Hay algunas universidades a las que el gobierno indio no debería permitirles admitir estudiantes internacionales en primer lugar. Simplemente no son lo suficientemente buenos. No tienen una buena organización ni profesores bien formados. El hecho de que tengas miles de universidades no significa que todas sean buenas. Se requiere cierta cantidad de racionalización.

Mientras tanto, Maria Kargbo, de Sierra Leona, sabe sobre Estudiar en la India pero no quiere aprender más al respecto. Cuando se le preguntó si puede ayudar a correr la voz al respecto en su país, su respuesta es negativa.

La nativa de Freetown completó su educación y está lista para regresar a casa. Durante su tiempo en Delhi se ha enfrentado a insultos más de una vez. Si bien está dispuesta a perdonar, ciertamente no olvidará su terrible experiencia en la India y dice que dejará el país con sentimientos encontrados.

Cuando se va de la India después de haber completado su educación, puede estar feliz de haber obtenido finalmente su título o diploma. Sin embargo, en retrospectiva, siempre estarás enojado por el motivo por el que viniste a este país, explica María.

Habiendo dicho eso, nunca puedes mostrar esa ira, definitivamente no cuando estás en India, o cuando estás fuera de ella. Cuando se trata de la India y los indios, tienes que aprender a controlar tus emociones, agrega.

El racismo predominante en la India y la impresión negativa que deja en la mente de los estudiantes extranjeros es obviamente el mayor impedimento para el éxito de Study in India, a pesar de su gigantesca ambición.

No tiene sentido adivinar que, más de un año después de su gran lanzamiento, la iniciativa aún no ha despegado de la manera que se esperaba.

Bikash Mohapatra es un consultor y escritor radicado en la India cuyo trabajo ha aparecido en varias publicaciones internacionales como The Guardian Network, Asia Times y The Times of India.

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