Estudio de Harvard: China fabrica 488 millones de publicaciones en las redes sociales por año

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Harvard estima que los empleados del gobierno chino fabrican 488 millones de publicaciones en las redes sociales cada año.

Como el primer análisis riguroso de la máquina de propaganda en línea de China, el equipo encontró que el Partido de los Cincuenta Centavos o Wumao Dang, un término despectivo que se usa para describir a los trabajadores subcontratados que se cree popularmente que ganan cincuenta centavos por puesto, consiste en gran parte en empleados estatales dedicados a otras tareas de tiempo completo. .

Los trabajadores de una amplia gama de agencias públicas, incluidos los departamentos de recursos humanos, los tribunales del condado y las oficinas de impuestos locales, publican las publicaciones falsas además de sus funciones habituales, según el estudio. Los autores no descubrieron ninguna evidencia de que a los empleados se les pagara directamente por los comentarios que escribieron y publicaron.

Contrariamente a las suposiciones anteriores, los investigadores Gary King, Jennifer Pan y Margaret E. Roberts concluyeron que la estrategia de propaganda de China en las redes sociales tiene como objetivo distraer y desviar el discurso en línea de temas delicados en lugar de involucrarse directamente en debates acalorados con los comentaristas.

Los investigadores utilizaron datos de un archivo de correo electrónico filtrado en diciembre de 2014 de la Oficina de Propaganda de Internet de Zhanggong, un distrito de la ciudad de Ganzhou en la provincia de Jiangxi; la información fue revelada por un bloguero anónimo, Xiaolan. Los archivos publicados incluían todos los correos electrónicos enviados a la cuenta de correo electrónico de la Oficina de Propaganda de Internet y algunos de ellos en 2013 y 2014, aproximadamente 43 000 correos electrónicos en total.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Utilizando sofisticados métodos de análisis de datos, los autores identificaron con éxito a los misteriosos creadores de las publicaciones y descubrieron el contenido que se les atribuía. Luego, el equipo empleó técnicas de aprendizaje automático para extrapolar los resultados de los datos del condado filtrados. Basándose en sus hallazgos, pudieron hacer estimaciones de la magnitud de los comentarios creados por el gobierno en Internet en China.

Según sus aproximaciones, una de cada 178 publicaciones en las redes sociales es inventada por el gobierno. El estudio encontró que aproximadamente la mitad de los comentarios falsos se publican en sitios web del gobierno, mientras que el resto se publica en más de 80 mil millones de publicaciones en redes sociales en Internet de China.

Los investigadores encontraron que la mayoría de las publicaciones involucran animar a China, la historia revolucionaria del Partido Comunista u otros símbolos del régimen.

En retrospectiva, esto tiene mucho sentido. Detener una discusión se hace mejor distrayéndolo y cambiando de tema en lugar de más discusión, pero esto se desconocía anteriormente, dijo King en un correo electrónico a Bloomberg.

El momento de las publicaciones en la muestra de la ciudad de Ganzhou también fue digno de mención. Los volúmenes más altos de comentarios falsos se realizaron durante las principales festividades políticas o períodos de agitación social.

En el Día de Barrido de Tumbas, los investigadores encontraron más de 18,000 publicaciones centradas en veteranos, mártires, cuán gloriosos o heroicos son y cómo se sacrificaron por China.

Más de 1.800 publicaciones elogiaron el Sueño de China, una campaña pública del presidente Xi Jinping centrada en el ascenso de China a la eminencia mundial, luego del artículo del Diario del Pueblo de abril de 2013 que instruía a las personas a llevar a cabo la campaña de propaganda.

Después de los disturbios de Shanshan en Xinjiang, los autores encontraron casi 1100 publicaciones en las redes sociales que desviaban la atención del incidente terrorista etiquetado por el gobierno hacia asuntos relacionados con el desarrollo económico local.

Como informó el New York Times Paul Mozer: Las publicaciones generalmente se escriben en ráfagas en torno a eventos políticamente sensibles, como protestas o eventos políticos nacionales clave, y a menudo tienen la intención de distraer al público de las malas noticias.

Es bien sabido que Beijing restringe y modifica los resultados de búsqueda de temas considerados políticamente sensibles a través de su Gran Cortafuegos. El Partido también prohíbe sitios web extranjeros populares y plataformas de redes sociales, incluidos Google, Facebook y Twitter. Recientemente, junto con el énfasis de China en la soberanía cibernética, el gobierno ha estado reforzando su ya firme control sobre la información disponible para el público y promoviendo la plataforma del Partido Comunista Chino.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Un resultado del documento es claro: el gobierno chino continúa ejerciendo una fuerte influencia en los foros en línea.

Ir arriba