Estrecho de Taiwán: qué está en juego y cómo prevenir un conflicto

Taiwán es ahora un punto focal en la agenda de política exterior de Estados Unidos. Preservar el statu quo en el Estrecho de Taiwán frente al creciente poder y asertividad de China es un desafío no solo para Estados Unidos sino también para otras naciones, incluido Japón. Para tener una idea de lo que está en juego y las prescripciones políticas, Jongsoo Lee entrevistó a David Sacks, investigador del Consejo de Relaciones Exteriores (CFR) y autor de un artículo reciente de CFR, Mejora de la coordinación entre EE. UU. y Japón para un conflicto en Taiwán.

¿Cuál es la importancia de Taiwán para China y Estados Unidos? ¿Puede China ser una gran potencia sin el control de Taiwán?

China considera que Taiwán es un interés central y un remanente de su guerra civil inconclusa. Para los líderes chinos, el rejuvenecimiento del país solo se puede lograr una vez que se restablezca su integridad territorial y Taiwán sea la pieza que falta. Por lo tanto, desde su perspectiva, China no puede ser una gran potencia hasta que controle a Taiwán. Cuando aumentan las tensiones a través del Estrecho, los líderes chinos recuerdan a sus interlocutores estadounidenses que Taiwán es el tema más delicado en la relación bilateral. En pocas palabras, es probable que Taiwán sea el único lugar que podría desencadenar una guerra a gran escala entre Estados Unidos y China.

Estados Unidos tiene una relación única con Taiwán: no reconoce a Taiwán (formalmente la República de China) como país y no mantiene lazos diplomáticos oficiales con la isla, pero al mismo tiempo tiene una relación mucho más profunda con Taiwán que lo hace con la mayoría de los países que reconoce formalmente. Taiwán es el octavo socio comercial más grande de los Estados Unidos, trabaja con los Estados Unidos en una variedad de temas transnacionales y es una democracia vibrante que comparte los valores estadounidenses. Estados Unidos también tiene la obligación de proporcionar a Taiwán armas suficientes para permitirle mantener una capacidad de autodefensa y tener la capacidad de resistir cualquier recurso a la fuerza u otras formas de coerción que pondrían en peligro la seguridad o el bienestar social o económico. sistema, del pueblo de Taiwán.

Las apuestas inmediatas en el Estrecho de Taiwán son claras, pero el cambio más grande que he visto en los últimos años es un reconocimiento creciente de que lo que sucede en el Estrecho de Taiwán tendrá enormes ramificaciones para todo el Indo-Pacífico. En mi opinión, un número creciente de formuladores de políticas ha concluido correctamente que si Estados Unidos se mantuviera al margen frente a un ataque chino contra Taiwán, sus aliados y socios se preguntarían si podrían confiar en Estados Unidos para su seguridad. . Esos países entonces acomodarían a China o se protegerían contra ella aumentando sus fuerzas armadas y desarrollando armas nucleares. Cualquiera de los dos desarrollos daría como resultado una menor influencia estadounidense y una mayor inestabilidad. En última instancia, la agresión china sin respuesta contra Taiwán podría muy bien precipitar el establecimiento de un orden liderado por China en la región más crítica para la seguridad y la prosperidad continuas de los Estados Unidos.

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¿Cómo evaluaría el riesgo de un conflicto armado en Taiwán? ¿Bajo qué escenarios podría haber un conflicto armado?

Es difícil reducir el riesgo de un conflicto armado por Taiwán, pero la posibilidad de conflicto ciertamente no es insignificante y ha aumentado con el tiempo. Esto se debe a un número de factores. Señalaría la erosión de la disuasión en el Estrecho de Taiwán, ya que la rápida modernización militar de China se ha centrado sobre todo en prepararse para un conflicto sobre Taiwán, mientras que Taiwán ha descuidado su propia defensa y Estados Unidos se ha preocupado por llevar a cabo operaciones antiterroristas en el Medio Oriente. Este. Desde la elección de Tsai Ing-wens, China ha aumentado constantemente su presión sobre Taiwán, mientras que hay muy poco apoyo en Taiwán para buscar una mayor integración con el continente y la identidad taiwanesa continúa aumentando. Aquí, agregaría que la represión de China en Hong Kong ha acelerado estas tendencias, sirviendo como una advertencia para los taiwaneses sobre cómo sería su futuro bajo el dominio del continente. Finalmente, si bien Xi Jinping no ha fijado una fecha límite firme para la unificación, ha declarado que el gran rejuvenecimiento de China debe lograrse para 2049, y afirmar el control sobre Taiwán es un requisito previo para lograr este objetivo.

En general, hay dos escenarios en los que los observadores se han centrado como desencadenantes potenciales del conflicto: una declaración de independencia de Taiwán o una decisión de la República Popular China de atacar porque sus líderes concluyeron que no se podía lograr la reunificación pacífica. Para mí, una declaración formal de independencia de Taiwán ya no es un riesgo agudo: la mayoría de los votantes taiwaneses apoyan el mantenimiento del statu quo y entienden que buscar la independencia de jure prácticamente garantizaría un ataque chino. Además, Estados Unidos ha declarado en repetidas ocasiones que no apoya la independencia de Taiwán, y Taiwán sabe que si se considera que provoca al continente, entonces el apoyo de Estados Unidos se erosionará y podría optar por no salir en defensa de Taiwán. Por lo tanto, creo que la política de EE. UU. debe centrarse en disuadir un ataque chino, que es un riesgo mucho mayor.

El Partido Comunista Chino tiene previsto celebrar su 20º Congreso del Partido a finales de este año. ¿Cómo es probable que este y otros factores internos en China afecten la posibilidad de que Beijing use la fuerza contra Taiwán?

Mi sensación es que Xi Jinping no precipitará una crisis ante el Congreso del Partido porque quiere asegurarles a los líderes del partido que tiene control sobre la relación de China con Estados Unidos y las relaciones a través del Estrecho mientras compite por un tercer mandato. Un conflicto en el Estrecho de Taiwán podría complicar sus planes e invitar a la oposición.

Sin embargo, de cara al futuro, una vez que Xi se reconozca esencialmente como el líder de China de por vida, no veo muchas barreras internas para que aumente la presión sobre Taiwán o recurra a la fuerza si ese es el camino que está decidido a tomar. Dada la medida en que ha reemplazado el gobierno colectivo por el gobierno de un solo hombre al establecerse como el núcleo del partido y promover el pensamiento de Xi Jinping, dudo que alguien se atreva a expresar una oposición seria a sus movimientos propuestos en Taiwán. También sabemos que, dada la experiencia previa de Xi al frente de provincias con lazos comerciales estrechos con Taiwán y donde residían empresarios taiwaneses, Xi cree que tiene un sentido único para las relaciones a través del Estrecho y puede manejar esta relación mejor que los profesionales de la burocracia china. Por lo tanto, hay pocos controles sobre su poder, y es poco probable que acepte consejos de otros que contradigan su propio pensamiento.

¿Cómo compararía la situación actual del Estrecho de Taiwán con las crisis anteriores del Estrecho de Taiwán? ¿Qué podemos aprender de incidentes anteriores?

Puede sonar obvio, pero la mayor diferencia es cuánto ha alterado la dinámica a través del Estrecho el creciente poder de China. Durante la Crisis del Estrecho de Taiwán de 1995-96, China ni siquiera pudo localizar los portaaviones estadounidenses enviados a la vecindad ahora, nos preocupa que los misiles asesinos de portaaviones de China puedan hundir portaaviones estadounidenses a cientos de millas de la costa de China. Antes de esa crisis, Taiwán gastó más que China en defensa y disfrutó de una ventaja cualitativa, pero ahora el gasto militar de China eclipsa al de Taiwán y tiene capacidades aún más avanzadas que las de Taiwán.

Cuando solíamos pensar en indicadores de alerta temprana para un ataque chino, sabíamos que China tendría que mover fuerzas significativas a su costa frente a Taiwán antes de comenzar un ataque y creíamos que esto nos ofrecía la oportunidad de prepararnos. Ahora, China ya tiene la mayoría de sus activos militares posicionados previamente en el Comando del Teatro del Este, lo que reduce drásticamente nuestro tiempo de advertencia. Por lo tanto, la situación actual es peligrosa y empeorará en la trayectoria en la que nos encontramos.

Si China se hiciera cargo de Quemoy (Kinmen), Matsu y otras islas pequeñas actualmente administradas por Taiwán, ¿debería Estados Unidos arriesgarse a una guerra con China por estas islas periféricas? ¿Hay peligro de que esto suceda?

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El tratado de defensa mutua de 1954 entre los Estados Unidos y la República de China (que Estados Unidos rescindió en 1979) cubría Taiwán y Pescadores (Penghu), excluyendo así a Kinmen, Matsu y otras islas pequeñas de Taiwán. Si Estados Unidos no estaba dispuesto a defender estas islas cuando tenía la obligación formal de acudir en defensa de Taiwán en virtud de un tratado, es difícil para mí imaginar que defendería estas islas hoy. Dado que estas islas son fundamentalmente indefendibles, no creo que tenga sentido apostar la credibilidad de Estados Unidos por su capacidad para defenderlas. Hacerlo también sería una distracción, debemos centrarnos en poder defender la isla principal de Taiwán, y el ejército de Taiwán también debe priorizar esta misión.

El ex primer ministro japonés Abe Shinzo dijo recientemente: Una emergencia en Taiwán es una emergencia japonesa y, por lo tanto, una emergencia para la alianza Japón-Estados Unidos. ¿Es cierta su declaración? ¿Un ataque chino a Taiwán desencadenará una respuesta militar de la alianza Japón-Estados Unidos?

La declaración de Abes es cierta: un ataque chino a Taiwán constituiría una emergencia para Japón porque socavaría gravemente la seguridad de Japón. Si China colocara fuerzas del EPL en Taiwán, a Japón le resultaría mucho más difícil defender su territorio, ya que el EPL estaría a solo 110 kilómetros de la isla Yonaguni y mucho más cerca de las islas Senkaku y Okinawa. Dado que China ve las islas Senkaku como parte de la provincia de Taiwán, Beijing podría intentar apoderarse de ellas durante un conflicto por Taiwán. Además, con el control de Taiwán y sus instalaciones militares en todo el Mar de China Meridional, China estaría en condiciones de amenazar la economía japonesa dependiente de las importaciones durante la guerra.

También creo que esta creciente franqueza de los líderes japoneses con respecto a Taiwán refleja su creencia de que lo que suceda en el Estrecho de Taiwán tendrá enormes implicaciones para el futuro del Indo-Pacífico. Si China usara la fuerza para anexar Taiwán con éxito, estaría en una posición mucho más fuerte para establecer la hegemonía en la región, lo que no es de interés para Japón.

Si Estados Unidos decidiera salir en defensa de Taiwán, tendría que hacer un uso completo de sus activos y fuerzas en Japón. Esto es simplemente una cuestión de geografía: Guam está a 1.720 millas de distancia de Taiwán, mientras que las bases en Okinawa están a menos de 500 millas de distancia. Como mínimo, Estados Unidos esperaría que Japón aceptara rápidamente que puede usar sus fuerzas en Japón para derrotar la agresión china contra Taiwán. Sin embargo, dado el creciente poderío militar de China, Estados Unidos necesitará mucho más apoyo japonés. Esto podría incluir: Japón ayudando con operaciones de búsqueda y rescate y evacuación de emergencia de no combatientes; proporcionar apoyo logístico; compartir información e inteligencia; proteger las líneas de comunicación marítimas; realizar operaciones de control de cuellos de botella y barrido de minas; defender a las fuerzas estadounidenses con base en Japón, hasta participar en operaciones de combate conjuntas junto a los Estados Unidos.

Ha pedido a Estados Unidos y Japón que aumenten su coordinación y preparación para un conflicto en Taiwán. ¿Esperas que esto suceda? ¿Debería la coordinación y la preparación involucrar también a otras naciones como Australia y el Reino Unido?

Creo que prepararse para un conflicto en el Estrecho de Taiwán debería convertirse en una prioridad importante para la alianza entre EE. UU. y Japón y debería impulsar la postura de la fuerza, la adquisición y la planificación y los ejercicios operativos bilaterales. En pocas palabras, esto debería ser una parte importante de la agenda cada vez que se reúnan los funcionarios de seguridad nacional de ambos países. Recientemente escribí un documento que detalla cómo Estados Unidos y Japón pueden aumentar su coordinación y preparación y describe los pasos que ambos países deben seguir durante los próximos cinco años. No enumeraré todas mis recomendaciones aquí, pero destacaría la importancia crítica de lo siguiente: crear las condiciones para una consulta previa fluida sobre el uso de activos estadounidenses en Japón para la defensa de Taiwán; obtener una mejor idea de la asistencia que Japón estaría dispuesto a proporcionar; y hacer más para aprovechar las islas occidentales de Japón. Espero que la alianza entre EE. UU. y Japón se centre cada vez más en Taiwán porque la situación es grave, hay una convergencia de intereses y los líderes tanto en Washington como en Tokio reconocen que esto debe suceder.

Por supuesto, esta coordinación y preparación no debe limitarse solo a Estados Unidos y Japón, porque la participación de otros países complicará los cálculos de China y aumentará la disuasión. Australia es un candidato natural, y creo que también hay margen para hacer más con Corea del Sur y Filipinas. Los países europeos también pueden contribuir a la disuasión advirtiendo a China de las graves consecuencias económicas que enfrentaría si usara la fuerza contra Taiwán.

En su opinión, ¿cómo se puede resolver pacíficamente el actual enfrentamiento en el Estrecho de Taiwán? ¿Existe una solución a largo plazo para evitar que se repitan las crisis?

Es difícil para mí ver una resolución de las diferencias a través del Estrecho porque no puedo pensar en una propuesta que sea aceptable tanto para China como para Taiwán. En cambio, nuestro objetivo debería ser mantener el statu quo, que entiendo que no es la situación ideal para el pueblo taiwanés, pero diría que es mejor que todas las demás alternativas potenciales y ha permitido que Taiwán prospere. Sin embargo, para que las cosas sigan igual, muchas cosas tienen que cambiar. Me preocupa la erosión de la disuasión y la posibilidad de que Xi Jinping se sienta tentado a usar la fuerza contra Taiwán. Es por eso que Estados Unidos debe concentrarse en prepararse para un conflicto en el Estrecho de Taiwán, transferir recursos militares al Indo-Pacífico, mejorar la coordinación con Japón y actualizar su política declaratoria cambiando a una claridad estratégica.

A menudo nos enfocamos en los fracasos de la política exterior de EE. UU. y la lista es larga, incluida la guerra de Irak, una retirada caótica de Afganistán y el fracaso en evitar que Corea del Norte desarrolle armas nucleares. Pero diría que la política estadounidense hacia Taiwán ha sido uno de los grandes éxitos de la política exterior de la posguerra. No solo hemos evitado una guerra en el Estrecho de Taiwán, sino que también hemos implementado políticas que permitieron que Taiwán se convirtiera en un gigante económico y una de las pocas historias de éxito democrático de Asia. El desafío para la política exterior de EE. UU. ahora es hacer los ajustes necesarios para dar cuenta de una China más poderosa y asertiva y, en última instancia, preservar la paz en el Estrecho de Taiwán durante las próximas décadas. En este sentido, Taiwán no es tanto un problema a resolver sino una situación a gestionar.

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