Estrategia de seguridad alimentaria en evolución de China

Un modismo chino sostiene que la gente considera la comida como su cielo (). Este dicho refleja la importancia de la seguridad alimentaria en China. Durante miles de años, la seguridad alimentaria ha sido una prioridad clave para las autoridades chinas y lo sigue siendo hoy.

Desde la implementación de las reformas de Deng Xiaoping, la producción nacional de alimentos en China ha aumentado rápidamente tras un crecimiento económico increíble. Sin embargo, el consumo de alimentos en China también se está disparando debido a una mayor ingesta de alimentos esenciales que en el pasado, cambios en las dietas, mayor pérdida y desperdicio de alimentos y pérdida de tierras de cultivo debido a la urbanización. Los desafíos presentados por estos factores han resultado en que la producción nacional de alimentos de China no pueda mantener los estilos de vida y hábitos de consumo actuales.

En los últimos años, la seguridad alimentaria de China ha estado estrechamente vinculada a su seguridad nacional. La seguridad alimentaria se ha catalogado como tan importante como la seguridad energética nacional y la seguridad financiera frente a las amenazas de la guerra comercial entre China y EE. UU. y un entorno global complicado. Varios importantes líderes chinos han señalado públicamente la importancia de la seguridad alimentaria. En abril de 2021, el presidente chino, Xi Jinping, declaró que la seguridad alimentaria es una base importante para la seguridad nacional. La importancia de la seguridad alimentaria fue enfatizada aún más por Tang Renjian, el nuevo ministro de agricultura y asuntos rurales, quien además destacó dos componentes clave de la seguridad alimentaria: las semillas, los chips informáticos de la agricultura, y la tierra cultivada, el elemento vital de la producción de alimentos.

La seguridad de los cereales se incluyó por primera vez en el borrador del 14º Plan Quinquenal (2021-2025) del gobierno central chino. Según el plan, que establece los objetivos de desarrollo social y económico nacional de China, China debe lograr una producción anual de cereales de más de 650 millones de toneladas al año. También se incluyen en el plan arreglos específicos para la implementación de una estrategia de seguridad alimentaria, incluida la mejora de toda la industria de granos y el desarrollo de áreas agrícolas y rurales.

Sin embargo, esta no es una tarea fácil. Desde el brote de COVID-19, las preocupaciones por la inseguridad alimentaria de China se han visto exacerbadas por muchos factores, incluidos los cortes de energía, el aumento de los costos de las verduras y las compras de pánico.

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Un panorama mucho más amplio es que salvaguardar la seguridad alimentaria se considera cada vez más como una alta prioridad para la nueva estrategia de desarrollo de doble circulación de Beijing. La estrategia de doble circulación busca una mayor autosuficiencia para reducir las incertidumbres externas. En noviembre de 2021, el Politburó, el órgano de toma de decisiones del Partido Comunista Chino, dio a conocer la nueva Estrategia de Seguridad Nacional (2021-2025), que hace referencia a la seguridad alimentaria.

Después de la implementación de un número cada vez mayor de políticas, medidas legales y directrices dirigidas a la seguridad alimentaria, los puntos de enfoque clave para la política de seguridad alimentaria de China se pueden resumir en tres aspectos principales.

Aumento y diversificación del suministro de alimentos

La primera área de énfasis es aumentar el suministro doméstico de alimentos, tanto a través de reservas y almacenamiento como aumentando la cantidad de tierra agrícola. El gobierno central chino busca lograr esto a través de la implementación de varias políticas. En 1990, China estableció reservas nacionales de granos que coordinan las reservas del estado central y las reservas locales, y complementan los inventarios gubernamentales y corporativos entre sí. Desde entonces, China ha seguido implementando varias políticas para salvaguardar la seguridad alimentaria. Por ejemplo, a partir de 2015, todos los gobernadores provinciales deben asumir la plena responsabilidad de la seguridad alimentaria.

Además, en diciembre de 2020, la seguridad alimentaria también se incluyó como una prioridad importante en la Conferencia Central de Trabajo Económico. A esta reunión asistieron tanto Xi como el primer ministro Li Keqiang. Refiriéndose a la seguridad alimentaria como un problema de semillas y tierra cultivable, la reunión enfatizó que la clave para garantizar la seguridad alimentaria radica en el almacenamiento de granos.

Además de reconocer la necesidad de salvaguardar el suministro de cereales y otros productos agrícolas y la necesidad de proteger la llamada línea roja de China de 1800 millones de mu de tierra cultivable (equivalente a 120 millones de hectáreas), la reunión también reiteró la importancia de prevenir la no agriculturización de la tierra cultivable en la gestión de las reservas de cereales. También señaló la importancia de crear un cinturón industrial y de seguridad alimentaria nacional para salvaguardar la seguridad alimentaria nacional.

Los resultados de esta reunión fueron respaldados por la declaración de política del Consejo de Estado y los Comités Centrales del PCCh centrada únicamente en la seguridad alimentaria en febrero de este año. Esta declaración de política exigía que las autoridades provinciales mantuvieran una línea roja mínima a nivel nacional de 120 millones de hectáreas de tierras agrícolas cultivadas para proteger los recursos limitados de la tierra evitando una mayor degradación de la tierra. Además, Beijing ha establecido un Plan Nacional de Construcción de Tierras Agrícolas de Alto Estándar (2021-2030) para aumentar la cantidad de tierra cultivable para la agricultura y aumentar el rendimiento de los cultivos por acre. El plan tiene como objetivo alcanzar una meta nacional de 71,75 millones de hectáreas de tierras agrícolas de alto nivel para 2025 y luego 80 millones de hectáreas para 2030.

Además de aumentar su suministro de alimentos, China busca diversificar sus mercados de suministro de alimentos para evitar la dependencia de uno o varios países. En particular, los gobiernos chinos emergentes Food Silk Road tienen como objetivo diversificar las importaciones de alimentos de muchas regiones del mundo, incluidas África y América Latina. Hasta la fecha, China ha firmado más de 100 acuerdos de cooperación agrícola con países de la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Como parte de Food Silk Road, China también está intentando reconstruir las cadenas mundiales de suministro de alimentos a través de acuerdos de libre comercio en el extranjero, inversiones en infraestructura y adquisiciones de tierras agrícolas en países extranjeros, como lo demuestran los acuerdos recientes con países como Egipto, Camboya y Pakistán. China parece interesada en seguir buscando mercados alternativos para la importación de alimentos.

China también está mostrando un interés creciente en la agrotecnología y la biotecnología. Por ejemplo, mejorar la calidad de las semillas, la edición de genes y la tecnología genéticamente modificada para animales y plantas podría ofrecer soluciones o soluciones parciales a los problemas de inseguridad alimentaria. No obstante, es probable que los ciudadanos se preocupen por la seguridad alimentaria.

Reducción de la demanda y el consumo internos

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El segundo método es reducir la demanda interna a través de varias políticas y campañas. Aunque China ha visto cosechas abundantes consecutivas, los líderes chinos han señalado con frecuencia la necesidad de prevenir el desperdicio de alimentos que puede reducir la desnutrición y también generar ganancias económicas para los minoristas y los consumidores. Como respuesta, Xi lanzó campañas nacionales contra el desperdicio de alimentos en 2013 y nuevamente en 2020. Aunque la campaña Operación Plato Vacío de 2013 se centró en fiestas y recepciones extravagantes organizadas por funcionarios gubernamentales, la campaña Limpia Tu Plato de 2020 es más integral. En particular, los restaurantes y cantinas exhiben carteles contra el desperdicio de alimentos, y los medios nacionales publican regularmente contenido que fomenta la frugalidad.

Para apoyar estas campañas, en abril de 2021 la Ley Nacional contra el Desperdicio de Alimentos fue aprobada por el Comité Permanente del Congreso Nacional de los Pueblos y entró en vigencia de inmediato. La ley se introdujo en parte debido a un informe de la Academia de Ciencias de China en nombre del Comité Permanente. Este informe encontró que en 2015 los residentes de megaciudades, como Beijing, desperdiciaron entre 17 y 18 millones de toneladas de alimentos, o lo suficiente para alimentar a entre 30 y 50 millones de personas. Otro estudio, que incluye la pérdida de alimentos, mostró que más de 35 millones de toneladas de alimentos, o el 6 por ciento de todos los alimentos que produce China, se pierden debido al procesamiento, transporte y almacenamiento.

En virtud de la Ley contra el desperdicio de alimentos, engañar o inducir a pedir un exceso de comida podría dar lugar a una multa de hasta 10 000 renminbi. Para los vloggers de comida y los streamers en vivo, es ilegal hacer y distribuir videos de atracones en línea, comúnmente conocidos como mukbang, con multas de hasta 100,000 RMB para quienes lo hagan. La ley también presenta nuevos requisitos para que los gobiernos reduzcan el desperdicio de alimentos: los gobiernos locales a nivel nacional o superior deben informar anualmente al público sobre los desarrollos relacionados con su trabajo contra el desperdicio de alimentos y también proponer medidas para promover medidas contra el desperdicio de alimentos.

La respuesta a esta ley hasta ahora ha sido bastante positiva. Una encuesta de junio de 2021 realizada por China Youth Daily, por ejemplo, encontró que existe una mayor conciencia pública contra el desperdicio de alimentos en China. Según la encuesta, el 71 por ciento de los encuestados dijeron que sentían una mayor sensación de prevenir el desperdicio de alimentos entre el público, mientras que más del 65 por ciento de los encuestados dijeron que practicarían Clean Your Plate.

Uso de mecanismos legales para crear un entorno de apoyo

La tercera táctica del gobierno chino es garantizar que la demanda y la oferta puedan estabilizarse a través de mecanismos legales. En abril de 2020, el gobierno central de China enumeró las seis garantías que priorizaría en respuesta a las crecientes desigualdades socioeconómicas derivadas del COVID-19, los problemas de la cadena de suministro global y el aumento de los precios de los alimentos. Este movimiento fue respaldado por las pautas de noviembre de 2020 del Consejo de Estado, la principal autoridad administrativa de China. Las directrices se centraron en evitar el uso de tierras cultivables que no sean cereales y estabilizar la producción de cereales para salvaguardar la seguridad alimentaria. Al señalar que la seguridad alimentaria es la máxima prioridad para la producción agrícola en China y que la producción de cereales debe ser una prioridad en el uso de las tierras agrícolas, las directrices sugieren la implementación de políticas estrictas de protección de las tierras cultivables. Según estas pautas, China debe introducir políticas de incentivos y compensaciones económicas en las principales regiones productoras de granos para alentar tanto a los agricultores como al gobierno local a aumentar la producción de granos.

A esto le siguió el proyecto de ley del Consejo de Estado sobre la gestión de las reservas de cereales en diciembre de 2020. A diferencia de las normas anteriores sobre las reservas de cereales que solo se aplicaban a las reservas del estado central, el nuevo proyecto de ley se aplica a los gobiernos locales, que deberían acumular reservas de aceites y ganancias procesadas en ciudades medianas y grandes, y también regiones propensas a la volatilidad. La nueva ley también especifica que las reservas solo deben liberarse en tiempos de emergencia, como escasez de granos y grandes desastres naturales.

El Congreso Nacional de los Pueblos comenzó a redactar una nueva ley de seguridad de granos en enero de 2021. El Reglamento sobre la Administración de la Circulación de Granos (Proyecto Revisado) tiene como objetivo fortalecer la supervisión de granos al aumentar el castigo por actos ilegales y criminales y, además, utilizar herramientas legales para mantener seguridad alimentaria nacional. Una declaración oficial en Xinhua sobre el proyecto de ley de seguridad de granos reconoció que garantizar la seguridad alimentaria de China aún enfrenta muchos riesgos y desafíos y que los granos estarán en un equilibrio estrecho durante mucho tiempo.

Este mes, el Ministerio de Comercio de China instruyó a las familias a mantener las necesidades diarias para satisfacer las demandas básicas en caso de emergencias. Los medios locales también publicaron listas de productos recomendados para almacenar en casa, que incluyen fideos instantáneos y linternas. Esto sugiere que las preocupaciones por la seguridad alimentaria seguirán siendo un tema prioritario para el gobierno central chino en los próximos meses y años cuando el país entre en invierno.

Conclusión

La seguridad alimentaria siempre ha sido una prioridad para los líderes chinos y esta no es una excepción para la generación actual, para quienes sigue siendo una tarea eterna, como lo demuestra la reciente inclusión de la seguridad alimentaria como una dimensión adicional de la estrategia de seguridad nacional. Las tres tácticas clave de los gobiernos centrales pueden lograr diversos grados de éxito. El primer enfoque, aumentar y diversificar los suministros de alimentos, puede ser logrado por el gobierno y las diversas políticas que implementa. Por ejemplo, el establecimiento de líneas rojas para tierras de cultivo en todo el país está dentro del alcance y control de los gobiernos, y depende en gran medida del apoyo de los gobiernos locales. En comparación, el segundo plan, que reduce la demanda y el consumo internos, es más difícil. Este enfoque requiere una fuerte participación ciudadana, que a veces puede estar fuera del alcance del gobierno, para lograr el éxito. El tercer método, sin embargo, representa el establecimiento de un entorno de apoyo a través de marcos legales e institucionales mediante los cuales el gobierno central busca lograr la primera y la segunda estrategia.

Además, la implementación de estos enfoques muestra oportunidades crecientes en términos de monitoreo, así como cambios en las respuestas institucionales y estructuras de gobierno de China. Otras soluciones posibles o parciales a las preocupaciones de inseguridad alimentaria de China incluyen reducir el desperdicio de alimentos reciclando los desperdicios de alimentos en los centros de tratamiento de desechos (convirtiéndolos en alimento para animales, enriquecimiento del suelo o generación de energía), sustituyendo la papa por alimentos básicos clave como granos y arroz, y la transición Hacia una economía circular en el consumo de alimentos. Ya sea que estos esfuerzos tengan éxito o no en términos de garantizar la seguridad alimentaria, presentan muchas oportunidades en muchos sectores.

Sin embargo, se pueden hacer preguntas sobre la probabilidad de éxito de los tres enfoques. Por ejemplo, ¿realmente se pueden cambiar los hábitos de consumo de las personas? ¿Cómo se puede aplicar la Ley contra el desperdicio de alimentos en el hogar o incluso a través de los servicios de entrega de alimentos? ¿Quién controla este consumo de alimentos?

También se pueden hacer preguntas sobre los compromisos de cambio climático y la seguridad alimentaria de China. Con la promesa de Xi de que el país alcanzará el pico de emisiones de carbono para 2030 y alcanzará la neutralidad de carbono antes de 2060, ¿cómo podrían estos objetivos afectar la producción agrícola nacional y las medidas de seguridad alimentaria al intentar satisfacer la demanda de alimentos de China?

Al mismo tiempo, China, como muchas otras naciones, enfrenta presiones sobre su industria agrícola por parte de diversas preocupaciones internas. Estos incluyen tierras de cultivo y suministros de agua limitados, que son necesarios para la producción agrícola, así como una mano de obra más pequeña, urbanización rápida, cambios demográficos, equilibrio de las demandas de agua urbanas y agrícolas que compiten entre sí, así como el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos. China también enfrenta desafíos derivados de la presión externa, como el aumento de la sinofobia y las tensiones comerciales con otros países, la reacción global contra China en respuesta al COVID-19 y la incertidumbre sobre el mercado mundial de alimentos. Ante tales desafíos, ¿son realmente realistas las actuales estrategias de seguridad alimentaria de China?

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