¿Está muerto el militante Militante Gulmurod Khalimov más famoso de Tayikistán?

Durante el fin de semana, The Times informó que el militante más famoso de Tayikistán, Gulmurod Khalimov, murió en un ataque aéreo en el oeste de Mosul. El informe cita a una fuente militar iraquí que dijo que era la tercera vez que el comandante tayiko había sido blanco de ataques aéreos en los últimos meses. Mosul, descrita como la capital de facto del Estado Islámico en Irak, ha sido escenario de intensos combates durante siete meses.

Khalimov, según el informe, era el comandante de más alto rango del Estado Islámico en Mosul y había estado detrás de la defensa de la ciudad por parte de los grupos, además de orquestar atentados y coches bomba.

A principios de mayo de 2015, Khalimov (también deletreado Halimov) desapareció de Tayikistán, donde había sido comandante de OMON, una rama de la policía especial del Ministerio del Interior, desde 2012. En ese cargo, recibió capacitación tanto en Rusia como en los Estados Unidos, este último de lo cual a menudo se enfatiza demasiado en los informes sobre sus hazañas desde que desapareció de Dushanbe.

A fines de mayo de 2015, Khalimov había aparecido en Siria. Apareciendo en un video de propaganda de ISIS, criticó a Estados Unidos y las depredaciones del estado tayiko, instando a sus compatriotas a unirse a la lucha en Siria. Como resumió Noah Tucker en un informe de 2016 sobre los mensajes del Estado Islámico hacia los tayikos:

[Khalimov] pregunta a los policías y al personal militar de Tayikistán si realmente están dispuestos a morir por un Estado que les ordena despojar a las mujeres de su hiyab y se opone al Islam. Halimov [sic] afirma que fue testigo personal de cómo se ordenaba a la policía que creara un documental falso que mostraba a mujeres que usaban hiyab participando en actividades prohibidas en el Islam, como beber y actos de inmoralidad sexual. Describe esta y otras políticas antiislámicas del estado como democracia y pregunta a los soldados y policías cómo pueden llamarse musulmanes y apoyar esas políticas.

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En el verano de 2015, Khalimov apareció en un segundo video de propaganda. Como señaló Tucker en su informe de 2016, Khalimov se convirtió en una especie de comandante famoso. Si bien los militantes de habla uzbeka y rusa fueron atacados con esfuerzos de reclutamiento y portavoces en idiomas específicos, las tácticas del Estado Islámico hacia los tayikos fueron diferentes en respuesta a personalidades notables como Khalimov.

Los números sobre cuántos tayikos han viajado para unirse a los diversos grupos militantes en Siria son notoriamente difíciles de obtener, y mucho menos verificar y mantener actualizados, dadas las tasas de deserción. Las autoridades tayikas dicen que más de 1.100 ciudadanos tayikos han ido a Siria e Irak, más de 300 han muerto y más de 100 han regresado.

En junio de 2016, se rumoreaba que Khalimov había muerto en un ataque con cohetes mientras se reunía con Omar al-Shishani, un conocido comandante de ISIS con una distintiva barba roja, en Siria. Al-Shishani había sido asesinado anteriormente en marzo de 2016, lo que subraya la dificultad de determinar si, dónde y cuándo un individuo en particular ha sido asesinado. El mes siguiente, ISIS confirmó que al-Shishani fue asesinado en julio de 2016 cerca de Mosul.

Khalimov, en lugar de ser asesinado, fue ascendido. Una fuente del servicio de seguridad iraquí dijo que Khalimov tomó el lugar de al-Shishani. Los medios iraquíes dijeron que había sido nombrado Ministro de Guerra. En agosto de 2016, Estados Unidos describió a Khalimov como un líder clave en ISIS y anunció una recompensa de $3 millones por información sobre Khalimov. En septiembre, después de la muerte de Abu Mohammed al-Adnani, se describió a Khalimov como el segundo al mando del líder de ISIS Abu Bakr al-Baghdadi.

Michael S. Smith, analista de contraterrorismo, dijo a la VOA en ese momento que la promoción de Khalimov destaca aún más los deseos de los líderes del Estado Islámico de que el grupo sea percibido como una entidad en la que personas de cualquier parte del mundo puedan desempeñar funciones importantes.

En particular, tras la promoción de Khalimov, aumentó el porcentaje de tayikos entre los terroristas suicidas del ISIS nacidos en el extranjero. Como señalé en el último número de The Diplomat Magazine , un análisis estadístico del Centro Internacional para la Lucha contra el Terrorismo de La Haya (ICCT) destacó el lugar significativo de los tayikos entre los terroristas suicidas del ISIS nacidos en el extranjero. Si bien la mayoría de los terroristas suicidas de ISIS, según el análisis de los informes, siguen siendo iraquíes o sirios, [o] de los 186 extranjeros que murieron en operaciones suicidas, 27 eran tayikos. Los números de tayikos superaron el número de terroristas suicidas del ISIS saudíes (17), marroquíes (17), tunecinos (14) y rusos (13), por ejemplo. El lugar destacado de Khalimov en el liderazgo de ISIS probablemente fue un factor importante en este ascenso.

¿Ha muerto Khalimov? No es ningún secreto que Khalimov se ha convertido en un objetivo importante y que los combates alrededor de Mosul se han intensificado, pero si Khalimov está realmente muerto o escapó nuevamente solo se aclarará con el tiempo.

En noticias relacionadas: El Tajik Service de RFE/RL informó hoy que Behrouz Gulmurodov, el hijo de 18 años de Khalimov, fue arrestado hace unas semanas. Las autoridades no han comentado sobre el arresto. La familia de Khalimov dijo a RFE/RL que no habían sido informados de la muerte del comandante errante.

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