¿Está funcionando la campaña de los talibanes contra el Estado Islámico?

JALALABAD, AFGANISTÁN El autoproclamado capítulo afgano de los Estados Islámicos, una de las ramas más prolíficas del notorio grupo yihadista en los últimos años, ya no existe en su antiguo bastión en la provincia afgana oriental de Nangarhar, Dr. Bashir, el jefe de la Dirección General de Inteligencia de los talibanes (GDI) en Nangarhar, dijo recientemente a AFP. Previamente, el 9 de diciembre, el principal portavoz talibán, Zabihullah Mujahid, afirmó que Daesh ya no es una gran amenaza en Afganistán. Daesh es el acrónimo árabe del autodeclarado Estado Islámico y se usa localmente para referirse al capítulo afgano de los grupos, también conocido como Estado Islámico Khorasan (ISK). Mujahid agregó además que ISK era un pequeño grupo que ahora ha sido desmantelado en Kabul y Jalalabad, la capital de Nangarhar.

A menudo, la información, alguna obtenida exclusivamente por The Diplomat, muestra que las declaraciones de victoria de los talibanes son exageraciones y que los aparentes éxitos de los talibanes contra ISK en Nangarhar probablemente sean engañosos.

La lucha del Estado Islámico contra los talibanes

A principios de agosto, los talibanes capturaron prácticamente todo Afganistán en una ofensiva relámpago, y finalmente marcharon hacia la capital Kabul el 15 de agosto, después de que el entonces presidente afgano Ashraf Ghani huyera del país y las fuerzas de la República Afgana se evaporaran. Pero al gobernar Afganistán una vez más, los talibanes se enfrentan a una miríada de problemas. Uno de los más peculiares fue y sigue siendo que los talibanes, que lucharon como insurgencia armada contra un gobierno durante casi 20 años, ahora se ven a sí mismos en la posición de un gobierno blanco de la insurgencia de ISK.

El Estado Islámico Khorasan, que apareció por primera vez a fines de 2014 en Afganistán, siempre se ha opuesto abiertamente y ha atacado a los talibanes. No implementan el Islam y la Sharia [el sistema de leyes islámicas] correctamente, pero trabajan para los infieles, dijo a The Diplomat Abu Ahmad, un miembro activo de ISK en Jalalabad, explicando por qué lucha contra los talibanes. Abu Ahmad no es su nombre real, sino un seudónimo utilizado para la entrevista exclusiva que tuvo lugar en un terreno abierto en las afueras de Jalalabad a finales de noviembre de 2021.

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Cuando se le preguntó para qué trabajan los infieles talibanes, Abu Ahmad dijo: Pakistán todo el mundo lo sabe. Esto hace eco de las antiguas acusaciones dentro y fuera de Afganistán de que los talibanes son un representante de Pakistán, algo que los mismos talibanes rechazan con vehemencia.

Además, la propaganda del ISK se burla de los talibanes por haber negociado un acuerdo de paz, o mejor dicho, un acuerdo de retirada con Estados Unidos; por afirmar que no tienen ningún problema con los chiítas, seguidores de un credo islámico a los que ISK ve como apóstatas; y por solo tener una agenda nacional y no luchar por la creación de un califato mundial.

En vista de esto, así como de la posición más abierta y prominente de los talibanes desde su regreso al poder, los ataques del ISK contra los talibanes han aumentado. Abu Ahmad afirmó ser una figura clave en la campaña de ISK de asesinatos selectivos de talibanes en Jalalabad. Matamos a los talibanes con cualquier medio disponible: pistolas, rifles, minas [artefactos explosivos improvisados], explicó. A menudo hacemos esto desde los rickshaws, agregó, lo que de hecho ha sido el caso con frecuencia en numerosos tiroteos contra los talibanes en Jalalabad.

Para probar su historia, Abu Ahmad mostró dos videos de tales tiroteos a The Diplomat. Los videos, hasta donde se pudo determinar, no están disponibles en línea ni en ningún otro lugar, lo que valida la afirmación de Abu Ahmad de ser un miembro de ISK.

La reacción de los talibanes: brutalmente ineficaz

Ante tales ataques, los talibanes han intensificado su represión contra ISK. El 9 de diciembre, el portavoz talibán Zabihullah Mujahid afirmó que los talibanes habían arrestado a más de 670 miembros del ISK en los tres meses anteriores. También dijo que las fuerzas de seguridad talibanes habían destruido 25 escondites de ISK en Kabul y Jalalabad.

Estas afirmaciones de Mujahid son, sin embargo, cuestionables, ya que las operaciones de mano dura de los talibanes contra ISK, en particular en Jalalabad, a menudo golpean a personas inocentes y no a miembros de ISK. Cinco amigos personales míos han sido asesinados durante los últimos meses. Eran salafistas, pero no tenían nada que ver con Daesh, dijo a The Diplomat en Jalalabad a finales de noviembre un hombre que pidió el anonimato por temor a las represalias de los talibanes. El hombre es, como lo eran sus amigos asesinados, un partidario del salafismo, un credo puritano del Islam que también es la base de la ideología de ISK.

Otros dos salafistas habituales con los que habló The Diplomat en Jalalabad también declararon que conocían personalmente a personas inocentes que habían sido asesinadas. Y eso, aseguran, es solo la punta del iceberg. Todos los días, varios salafistas inocentes son asesinados en Jalalabad, dijo uno de los salafistas a fines de noviembre de 2021. Si bien los perpetradores de tales asesinatos a menudo no pudieron ser identificados, no hay duda de que los talibanes estaban detrás de ellos, ya que regularmente equiparan a los salafistas con ISK. combatientes, a pesar de que la gran mayoría de los salafistas no tienen nada que ver con ISK y rechazan al grupo.

Estos asesinatos indiscriminados, entre otras razones, son lo que llevó a los expertos a calificar la contrainsurgencia de los talibanes como brutalmente ineficaz. Los críticos señalan que la violenta represión de los talibanes amenaza con empujar a los salafistas regulares y a otros a unirse a ISK, creando así más insurgentes de los que matan o neutralizan.

o un éxito?

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Si bien esto era y sigue siendo una posibilidad, el hecho de que los ataques de ISK hayan disminuido significativamente en Nangarhar desde diciembre desafía esa opinión y sugiere que, después de todo, la brutal represión de los talibanes podría haber sido efectiva. De hecho, el último ataque reivindicado por ISK en Jalalabad tuvo lugar el 9 de diciembre. Desde entonces, también ha habido solo cinco ataques en otros lugares de Nangarhar de los que ISK asumió la responsabilidad, un marcado contraste con los entre 17 y 20 ataques reivindicados por ISK en la provincia en cada mes entre septiembre y noviembre. También cesaron los asesinatos aleatorios de salafistas, como dijo un residente de Jalalabad a The Diplomat el 12 de enero.

Una posible explicación de esta disminución es que, aunque las operaciones anti-ISK de los talibanes atraparon a muchos inocentes, también golpearon a los miembros de ISK y degradaron las capacidades de los grupos. Por ejemplo, durante una redada en una casa segura de ISK en Jalalabad el 30 de noviembre, los talibanes GDI mataron a Wahdat alias Anas Jon ut-Tariq y arrestaron a Atta ur-Rahman. Ambos fueron descritos como miembros capaces de ISK por un ex yihadista que está en contacto con seguidores activos del grupo. Además, Abu Ahmad, que se había jactado ante The Diplomat de que las operaciones de los talibanes no son ningún problema ya que nosotros [los combatientes de ISK] estamos acostumbrados [a ser atacados] y sabemos cómo movernos y comportarnos para permanecer a salvo, fue arrestado por los talibanes a mediados de -Enero.

El ex yihadista antes mencionado también afirmó que los talibanes habían detenido a varios otros miembros de ISK localmente importantes en Nangarhar, diciendo que Atta ur-Rahman, el combatiente de ISK capturado el 30 de noviembre, ha estado colaborando con los talibanes GDI y traicionando a sus ex hermanos. brazos.

Abu Ahmad transmitió a The Diplomat otra explicación de la disminución de los ataques del ISK en Nangarhar a mediados de diciembre, un tiempo considerable antes de su arresto y justo al comienzo de la disminución de los ataques. Abu Ahmad afirmó que él y otros miembros de ISK recibieron la orden de sus líderes de suspender al menos temporalmente las operaciones en Jalalabad. Supuestamente, la razón de esto fue que los talibanes, cada vez que ISK realizaba un ataque en Jalalabad, maltrataban gravemente a los miembros de ISK recluidos en la prisión talibán de Jalalabad. Aparentemente, esos reclusos le habían pedido un respiro al líder del grupo.

Más tarde, Abu Ahmad, así como un ex miembro de ISK que ahora critica al grupo, afirmó que ISK solo se mantendría oculto para prepararse para ataques más amplios en primavera. Sin embargo, estas afirmaciones deben verse con un grano de sal. Abu Ahmad obviamente tenía un motivo para explicar la disminución actual de la destreza de su grupo con otras razones además de un debilitamiento real, y el ex miembro de ISK ya no tiene conexión interna.

¿El fin de ISK?

Sin embargo, ver esta disminución de los ataques de ISK en Nangarhar como una señal del fin inminente del grupo terrorista sería peligroso. Estas pausas en las operaciones de ISK también se observaron en el pasado, pero nunca duraron.

Esto se debe en parte al hecho de que ISK está compartimentado, lo que significa que los éxitos contra una parte del grupo no se traducen en éxitos contra los demás. Operamos en pequeñas células que son independientes entre sí. Cada celda comprende entre cinco y 15 hombres, explicó Abu Ahmad antes de su arresto. Los grupos están tan separados y los combatientes de ISK cambian con tanta frecuencia sus nombres de guerra o usan diferentes nombres al mismo tiempo que a menudo uno no conoce la verdadera identidad del otro, agregó Abu Ahmad.

Este es también el caso del líder del ISK, Shuhab al-Muhajir. Me he reunido personalmente con Shuhab al-Muhajir, afirmó Abu Ahmad, confirmando la autenticidad de una foto del escurridizo líder de ISK compartida por las autoridades estadounidenses a fines de noviembre. Sin embargo, no sé su verdadero nombre o identidad, agregó.

Según funcionarios estadounidenses y otras fuentes, el verdadero nombre de Shuhab al-Muhajir es Sanaullah Ghafari y proviene de la provincia de Kabul. Otra información disponible indica diferentes lugares exactos de origen.

Esta resiliencia de ISK, a pesar de sus declaraciones públicas en contrario, también es reconocida por los talibanes. Una carta interna de los talibanes fechada el 8 de enero, y vista por The Diplomat, informa a los funcionarios talibanes en Nangarhar que ISK, aunque debilitado en Jalalabad, no ha terminado en la provincia. Específicamente, la carta advirtió a los funcionarios talibanes que es probable que los miembros de ISK ataquen a los talibanes en los distritos de Nangarhar y en las carreteras de Jalalabad a los centros de distrito de Nangarhar.

Además, si bien las operaciones de ISK en Nangarhar han disminuido, el grupo todavía reclama con frecuencia ataques en otras partes del país. Específicamente, durante enero, ISK asumió la responsabilidad de 18 ataques en otras cinco provincias afganas, y casi la mitad de estos ataques tuvieron lugar en la capital, Kabul.

Un documento interno de los talibanes muestra que los talibanes están mucho más preocupados por ISK de lo que admiten públicamente. Como The Diplomat ha aprendido exclusivamente, a principios de enero, el GDI talibán distribuyó una lista de nombres de presuntos comandantes de ISK a todos sus departamentos provinciales, ordenándoles verificar la veracidad de las afirmaciones de que ISK tiene presencia en las 34 provincias de Afganistán. Aparentemente, los nombres en esta lista se basan, al menos en parte, en una lista falsa anterior de presuntos comandantes de ISK en todas las provincias afganas.

A este respecto, debe señalarse que la evidencia contradice la noción de que ISK está activo en todas o incluso en la mayoría de las provincias afganas. No ha habido reclamos de responsabilidad o informes creíbles de la presencia de ISK en la mayoría de las provincias afganas, y las acusaciones de larga data sobre ISK en algunas provincias como Badakhshan siempre han sido y siguen siendo cuestionables. Sin embargo, el hecho de que los talibanes GDI tomaran en serio la lista mencionada muestra que son contrarios a sus garantías públicas preocupadas por las actividades en curso de ISK y un posible resurgimiento del grupo.

Los talibanes tienen motivos para ser cautelosos: ISK ha sido declarado derrotado varias veces en los últimos años, pero siempre sobrevivió y, en ocasiones, incluso resurgió. Esto es tanto más cierto cuanto que a veces en Afganistán incluso los resultados aparentemente obvios no son tan claros como parecen.

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Por ejemplo, antes de su último arresto, Abu Ahmad le dijo a The Diplomat que en sus casi siete años con ISK, había sido encarcelado tres veces. Pagué sobornos y salí todas las veces, explicó. Si bien los arrestos y liberaciones anteriores de Abu Ahmad ocurrieron bajo la ahora derrocada República Afgana, insistió en que los combatientes de ISK aún pueden comprarse para salir de prisión bajo los talibanes. Esto último fue confirmado por el ex yihadista antes mencionado, así como por un salafista habitual en Jalalabad que tenía conocimiento directo de un caso en el que un hombre acusado de ser miembro de ISK se había comprado para salir de la prisión talibán. Como tal, es posible que la última represión de los talibanes no solo no sea el final de ISK, sino ni siquiera el final de los miembros de ISK arrestados.

Sin embargo, el propio Abu Ahmad no volverá a aparecer. En los últimos días de enero, su cadáver fue encontrado en Jalalabad e identificado por su hermano. No quedó claro qué sucedió exactamente, pero su asesinato después de ser arrestado por los talibanes indica que la brutal campaña de los talibanes contra ISK está lejos de terminar.

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