¿Es hora de reabrir el complejo industrial Kaesong? Una conversación con Jin-Hyang Kim

A principios de 2016, el complejo industrial de Kaesong (KIC), el proyecto económico conjunto intercoreano justo al norte de la zona desmilitarizada (DMZ), fue suspendido abruptamente por el gobierno de Corea del Sur. Había estado operando con éxito durante 12 años, brindando una oportunidad significativa para que las personas de las dos Coreas participaran de manera cooperativa. La empresa proporcionó a las empresas de Corea del Sur costos laborales más baratos, al tiempo que proporcionó a Corea del Norte una moneda fuerte crítica y una oportunidad para comenzar a reformar su economía.

El Complejo Industrial de Kaesong permanece cerrado, un símbolo destacado del estancamiento actual en las relaciones intercoreanas (aunque estas relaciones dependen en gran medida del progreso de las negociaciones nucleares entre Corea del Norte y Estados Unidos). Para obtener una comprensión de primera mano de la empresa, The Diplomat habló con el Dr. Jin-hyang Kim, exjefe del Complejo Industrial de Kaesong (2008-2011) y exmiembro del Consejo de Seguridad Nacional bajo la presidencia de Roh Moo-hyu (2003- 2008). Kim es actualmente el presidente de la Fundación del Complejo Industrial Kaesong, una organización que aboga por la reapertura del Complejo.

¿Puede explicar cómo se organizó inicialmente el Complejo Industrial de Kaesong y cuáles eran los objetivos principales de la empresa conjunta?

El primer acuerdo intercoreano sobre la construcción de la KIC se firmó en agosto de 2000. La primera etapa del plan consistía en crear un complejo de 3,3 kilómetros cuadrados, que eventualmente se expandiría significativamente, con la tercera etapa prevista para crear una ciudad. de 66 kilómetros cuadrados.

El complejo comenzó a construirse en junio de 2003; y en diciembre de 2004, se produjo su primer producto, una olla, que se agotó en pocas horas en una tienda por departamentos del Sur bajo el nombre de olla unificación.

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La KIC fue la primera empresa conjunta construida por las dos Coreas y fue diseñada para superar la división de los últimos 70 años hacia una cooperación pacífica. El KIC no es solo un complejo económico, sino que es un complejo industrial de paz y unificación. También es el único lugar donde los trabajadores de Corea del Sur y del Norte continúan comunicándose, interactuando y viviendo juntos en la misma oficina y sitio de producción durante más de una década.

En el momento del cierre completo de KIC en febrero de 2016, había fábricas en aproximadamente el 40 por ciento de los 3,3 kilómetros cuadrados de terreno de la primera fase del plan. Albergaba a 124 empresas arrendatarias con 55.000 trabajadores norcoreanos y operaban 80 oficinas comerciales.

El KIC fue creado para desarrollar las relaciones intercoreanas de una manera que conduzca a la institucionalización de la paz, y que el establecimiento de la paz promueva la cooperación económica. El complejo no es el resultado de la reconciliación; pero es la primera semilla plantada por el Sur y el Norte para explorar la historia de la reconciliación, la cooperación y la convivencia pacífica.

Durante el período en que el Complejo Industrial de Kaesong estuvo en funcionamiento, ¿cuáles fueron los beneficios económicos que se generaron tanto para Corea del Norte como para Corea del Sur?

El KIC ha sido un gran avance que aseguró una ventaja competitiva firme para las empresas de Corea del Sur, que ahora se están volviendo menos competitivas debido a problemas como la producción de alto costo y baja eficiencia, la evitación de las industrias 3D (difíciles, sucias, peligrosas), alta salarios, alta tasa de tierra y costos de logística.

El KIC, que ofrece costos laborales competitivos de $70 por mes para salarios básicos, reducción de costos de logística con solo una hora de distancia de Seúl y libre de aranceles, tiene condiciones más favorables que cualquier otra producción en el extranjero, como China o Vietnam.

Además, la KIC ha sido una buena oportunidad indirecta para que Corea del Norte comprenda no solo los principios y las instituciones del funcionamiento capitalista, como los sistemas tributario y contable; pero también podrían adquirir tecnologías en bienes de consumo e industrias ligeras, operando fábricas, así como conocimientos en el manejo del complejo industrial.

¿Cuáles fueron los motivos del cierre de los Complejos en 2016?

El cierre total en 2016 fue una decisión política tomada por el anterior gobierno surcoreano de la presidenta Park Geun-hye. En 2013, la KIC se cerró temporalmente durante seis meses, pero en agosto de ese año, el Sur y el Norte la reabrieron y acordaron garantizar el funcionamiento normal de la KIC sin ninguna influencia política.

Sin embargo, mientras Corea del Norte continuaba con sus pruebas nucleares y de misiles, el gobierno de Corea del Sur decidió suspender el complejo como método de presión sobre Pyongyang. Se rumoreaba que el KIC se cerró con el argumento de que los salarios de los trabajadores de Corea del Norte se estaban desviando para financiar el desarrollo de armas y misiles nucleares, sin embargo, esta era una historia no confirmada. El Comité de Innovación de Políticas del Ministerio de Unificación del Sur confirmó que la decisión formal del gobierno de Corea del Sur de suspender la KIC se debió a esta declaración infundada de que los salarios de la KIC se desviarían al desarrollo de armas de destrucción masiva de Corea del Norte. La decisión se tomó sin proceso legal.

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Además, se confirmó que no tenía fundamento el testimonio de un desertor norcoreano que afirmó que los salarios de los trabajadores norcoreanos se estaban desviando hacia misiles nucleares. De hecho, esta persona desertó a Corea del Sur incluso antes de que se construyera el KIC. Hubo un gran fracaso político en el proceso de cerrar deliberadamente el complejo.

En su defensa de la reapertura del Complejo Industrial de Kaesong, ha promovido la idea de la Economía de la Paz, ¿puede explicar qué quiere decir con esto?

La Economía de la Paz simplemente significa la mejora y expansión de la cooperación económica intercoreana. Para ser más específico en cuanto al contenido, significa que el Sur y el Norte lograrán la paz y la prosperidad económica a través de la cooperación económica. La Economía de la Paz puede verse como lo opuesto a la economía dividida de los últimos 70 años. La economía dividida es una economía deformada en la que el Sur y el Norte han estado completamente desconectados entre sí geográfica, política, económica y militarmente.

El proceso de creación de una comunidad económica intercoreana a través de vínculos económicos intercoreanos y la sofisticación de la cooperación económica intercoreana puede considerarse como la Economía de la Paz; los efectos económicos, sociales y culturales de esta Economía de Paz serán tremendos. La paz es algo que no podemos posponer. Basado en la experiencia de operar el KIC, la Economía de la Paz es la forma más avanzada de establecer la paz.

Además, la economía de paz de la península de Corea será un pilar clave de la economía de paz del noreste de Asia en el contexto político y económico internacional. En otras palabras, la economía de paz de la península de Corea es significativa, ya que puede expandirse a la economía de paz del noreste de Asia en términos de energía, recursos, logística, etc. Será un momento decisivo para la paz en el este de Asia y el mundo. más allá del noreste de Asia.

Se considera que el presidente Moon Jae-in está abierto a la idea de reabrir el Complejo Industrial de Kaesong, ¿qué acciones requeriría esto del gobierno de Corea del Norte y qué probabilidades hay de que esto ocurra?

Han pasado cuatro años desde el cierre total de KIC, un símbolo de paz y co-prosperidad intercoreana. El KIC no era solo un parque industrial, sino un lugar que garantizaba el valor futuro de la paz, la economía, la seguridad (nacional) y la cultura de unificación. Lo que ganamos durante los cuatro años desde el cierre ha sido el daño masivo a las empresas, la expansión de la desconfianza mutua entre las dos Coreas y la reproducción de la tensión militar.

Es cierto que existen restricciones prácticas para la reapertura, ya que se agregaron varias resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU después del cierre total en 2016, pero el complejo debe reanudarse para impulsar la desnuclearización. Necesitamos mirar hacia atrás a la razón central por la cual el Sur y el Norte planearon iniciar la KIC. Creamos el KIC para desarrollar las relaciones intercoreanas de una manera que conduzca a la institucionalización de la paz y que el establecimiento de la paz promueva la cooperación económica.

Cuando la KIC se expanda, ingresarán más empresas de Corea del Sur. Con más empresas, habrá varios miles de empresas cooperativas (proveedores) también. De esta manera, la guerra podría desaparecer físicamente. Además, las dos Coreas generarán beneficios económicos significativos entre sí.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, dijo que la Economía de la Paz desmantelaría el último régimen de la Guerra Fría que quedaba en la Tierra y construiría un nuevo orden de paz y prosperidad. Al mismo tiempo, es una cuestión de vida o muerte para la gente de la península coreana. La Economía de la Paz no es un ámbito de posibilidad, sino una cuestión de necesidad. La paz y la prosperidad económica son áreas fundamentales de felicidad nacional para las personas que viven en este país dividido. Por el bien de la felicidad de las personas, la nación y la política deben lograr la paz sin importar nada. En este sentido, cuanto antes sea mejor para el pueblo coreano la declaración del fin de la guerra, antes serán mejores la economía de paz, la cooperación económica intercoreana y la reapertura de las KIC.

La reunificación adecuada es el resultado final del largo proceso de paz. Después de todo, la reunificación es un largo período de paz que ha durado décadas, y el proceso de paz en sí mismo es la unificación. El valor inimaginable y la experiencia de prosperidad que surja de la creación de varios complejos industriales intercoreanos (conjuntos) será el proceso de reunificación pacífica de la Península de Corea.

Esta entrevista ha sido editada.

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