Es hora de que las estrellas de K-pop hable sobre los derechos humanos

En los Premios Grammy 2022 el 3 de abril, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy pronunció un discurso pregrabado, implorando a los músicos y a la comunidad mundial que hablaran sobre la guerra en curso en Ucrania. Rusia, dijo, trae un silencio horrible con sus bombas. Zelenskyy instó a los artistas de los Grammy a llenar el silencio con su música Cuenta la verdad sobre esta guerra en tus redes sociales, en la televisión.

Muchos artistas en los Estados Unidos y en todo el mundo han estado haciendo exactamente eso, con cantantes que van desde Billie Eilish hasta Elton John donando y hablando en apoyo del pueblo ucraniano. Pero un grupo ha estado notoriamente ausente de este movimiento: los cantantes de K-pop de Corea del Sur. A pesar de su creciente estatura mundial, solo un puñado de ídolos del K-pop han escuchado el llamado de Zelenskyy.

De hecho, mientras que la franqueza sobre temas sociales candentes se ha vuelto omnipresente entre las celebridades estadounidenses que expresan sus pensamientos sobre causas que van desde la guerra en Ucrania hasta Black Lives Matter, los derechos LGBTQ+ y el cambio climático, las cuentas de redes sociales de los ídolos coreanos cultivan impecablemente imágenes en lugar de abordar temas que podrían resultar controvertidos. Solo las mejores estrellas como BTS han tenido margen para hablar sobre temas urgentes e incluso entonces, esto es raro. A lo sumo, otros expresan su apoyo discretamente con artículos de moda sutiles, o abogan por causas relativamente poco controvertidas, como la contaminación del aire o los derechos de los animales.

El silencio de los ídolos del K-pop es particularmente llamativo en comparación con su base de fans global, que ha demostrado ser una fuente formidable de defensa de los derechos humanos en todo el mundo. Los fanáticos del K-pop en Myanmar han jugado un papel crucial en la organización de protestas antiautoritarias en el país. En 2020, los manifestantes a favor de la democracia en Tailandia marcharon al son de la canción Into the New World de Girls Generation, una pista que tiene una rica historia de uso en los propios movimientos de protesta de Corea del Sur. En los Estados Unidos, durante los principales movimientos Black Lives Matter en 2020, los fanáticos del K-pop ahogaron las voces racistas al inundar los hashtags de Twitter anti-BLM con fancams de sus ídolos favoritos.

El hecho de que las celebridades coreanas eviten estos temas polémicos se deriva, comprensiblemente, del objetivo de lograr una gran popularidad. Al tratar de fomentar una base de fans amplia y leal, las agencias de K-pop han instruido a los cantantes a evitar temas que puedan alienar a los fans en lugar de atraerlos: las estrellas de K-pop no pueden tener citas, y mucho menos expresar opiniones sobre causas globales delicadas.

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Sin embargo, si el K-pop espera tener poder de permanencia global, es hora de romper este silencio. Para garantizar que el K-pop se tome en serio, los ídolos de la industria deben comenzar a involucrarse en temas serios que preocupan a las audiencias globales. Esto es especialmente cierto a la luz de la creciente expectativa de que los ídolos deberían hacerlo. Por ejemplo, los fanáticos buscan la responsabilidad de una industria que se beneficia de la apropiación de la cultura negra o el apoyo de las comunidades LGBTQ+, pero cuyas estrellas guardan silencio sobre los problemas de derechos que enfrentan estos grupos. Hablar sobre tales causas es una forma segura para que el K-pop obtenga un respeto global generalizado y consolide su lugar como un género relevante, de mentalidad global y que llegó para quedarse.

Es cierto que los ídolos pueden alienar a algunos fanáticos al avanzar en ciertas posiciones, pero esto no ha hecho mucho para dañar la marcha general del K-pop hacia la dominación global. La popularidad del género es tan inmensa que en 2020, el Partido Comunista Chino se retractó de un intento de provocar el frenesí nacionalista contra BTS. El grupo de mega-boy salió ileso.

Incluso el régimen de Kim Jong Un, uno de los gobiernos más opresivos del mundo, no es rival para el K-pop: la popularidad del género entre los norcoreanos persiste a pesar de la amenaza de ejecución para las personas sorprendidas escuchando. De hecho, el tema de los derechos humanos en Corea del Norte podría ser una causa importante para que las celebridades del K-pop lo adopten, especialmente dada la penetración del K-pop en la nación solitaria. ¿Quién está mejor posicionado que los ídolos de Corea del Sur para hablar en nombre de sus hermanos del norte?

Los problemas dentro de la propia industria del K-pop pueden ser otro buen punto de partida. Los ídolos enfrentan condiciones de trabajo notoriamente agotadoras y una inmensa presión mental y física. Si los ídolos van a comenzar a expresar sus opiniones, las agencias deben apoyar mejor a sus artistas, en lugar de abandonarlos cuando surge la controversia.

Las estrellas del K-pop no necesitan volverse tan políticamente hiperactivas como sus contrapartes en los Estados Unidos. Sin embargo, ahora que tienen un punto de apoyo en los mercados globales, deberían usar su plataforma para hablar sobre los movimientos de derechos humanos no solo porque están bien posicionados para apoyar estas causas, sino también porque al hacerlo consolidarán su poder de permanencia global. Para seguir siendo relevante a nivel mundial, el K-pop debe ser el primero en moverse, no un seguidor rápido o correr el riesgo de quedarse atrás.

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