Es hora de hablar sobre J-15, el primer luchador de China transportado por China

El J-15 Fei Sha (Flying Shark), el primer caza transportado por la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN), ha sido el centro de una importante cobertura en inglés y en los medios extranjeros desde su vuelo inaugural en agosto de 2009. En una revisión superficial de varios Tipos de cazas chinos, quizás solo los cazas furtivos J-20 y FC-31 han recibido más interés extranjero (y han provocado un mayor número de palabras) que el J-15.

Algunos de los informes sobre el J-15 podrían describirse como controvertidos o algo mal informados. Sin embargo, esto no es irrazonable, dada la historia y las características técnicas de la aeronave, así como el papel único del J-15 en el contexto de los esfuerzos generales de desarrollo de portaaviones PLAN como el primer caza portaaviones de la marina china en general.

Como avión derivado de un prototipo ucraniano T-10K, que formó la base del Su-33 soviético, el J-15 hereda la misma estructura y configuración aerodinámica que el Su-33, aunque el prototipo original del T-10K estaba muy fatigado. que muchos subsistemas clave requerían desarrollo desde cero. El J-15 en su forma de producción actual conserva el mismo mecanismo de despegue corto asistido por salto de esquí (STOBAR) para permitir el lanzamiento del portaaviones. La variante actual del J-15 ha tenido una producción relativamente pequeña según los estándares chinos, con solo 24 fuselajes producidos entre 2014 y 2018. La producción de la misma variante de referencia se reinició a fines de 2019, con un mínimo de 10 fuselajes más confirmados en este punto. a tiempo.

Este artículo revisará algunos de los reclamos más comunes relacionados con el J-15, específicamente la carga útil y el peso de despegue de la aeronave, y considerará la tasa de accidentes en el contexto del estado operativo y el diseño de la aeronave. También juzgaré la capacidad comparativa de la aeronave en relación con su PLA y sus pares en todo el mundo, y revisaré las variantes de la aeronave y las perspectivas futuras del tipo en el contexto del desarrollo del portaaviones PLAN.

MTOW y carga útil

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Como se mencionó, el J-15 despega de los portaaviones utilizando un mecanismo STOBAR asistido por salto de esquí en lugar de asistencia de catapulta (CATOBAR). Los portaaviones en servicio actuales de la armada china, CV-16 Liaoning (anteriormente Varyag) y CV-17 Shandong, ambos saltos de esquí de campo y el PLAN no tendrán un portaaviones CATOBAR en servicio hasta que se proyecte que 003 entre en servicio alrededor de 2025 o después. . La adquisición del ex-Varyag de Ucrania para ser el primer portaaviones de China, combinado con el tiempo de desarrollo proyectado para lograr un sistema de catapulta maduro (ya sea de vapor o electromagnético, EM), colocó efectivamente al PLAN en el camino para adoptar portaaviones STOBAR del desde el principio si buscó un transportista en la década de 2010.

Una de las críticas más comunes del lanzamiento de aviones de combate tácticos de STOBAR son las limitaciones que un salto de esquí impone al peso de despegue y la carga útil de un avión. CATOBAR, por el contrario, permite que una aeronave despegue con el peso máximo de despegue (MTOW) y la carga útil completa. Esta comparación citada con frecuencia no es inexacta, pero está algo simplificada, como se describirá a continuación.

Sin embargo, primero es necesario abordar uno de los artículos más comúnmente referenciados sobre el J-15, que de alguna manera ha encontrado una circulación sustancial a lo largo de los años. En 2013, un medio de noticias con sede en Taiwán llamado Want China Times (ahora desaparecido, aunque sigue disponible un archivo del artículo original) afirmó que el portal de observación militar chino Sina Military Network criticó al J-15 como un pez que se tira, por una variedad de razones confusas.

Primero, el J-15 fue criticado por no poder despegar con una carga útil de 12 toneladas, pero tal capacidad de carga útil nunca se asoció con el avión, que tiene la misma carga útil de 6,5 toneladas que el Su-33. También se argumentó que su incapacidad para transportar 12 toneladas significaba que el J-15 no podía armarse con el misil PL-12 más allá del alcance visual (BVRAAM) a pesar de que el PL-12 pesaba 200 kilogramos, aproximadamente una sexagésima parte del supuesto requisito de 12 toneladas. capacidad. El artículo también afirmaba que un J-15 completamente cargado con combustible interno solo podía transportar una carga útil de dos toneladas, lo que limitaba la aeronave a dos misiles antibuque YJ-83K y dos misiles de corto alcance PL-8 (SRAAM). En realidad, dos toneladas son suficientes para transportar dos misiles de la familia YJ-83K, dos SRAAM PL-8 y también al menos dos misiles PL-12 adicionales con pilones, todo incluido. Finalmente, el artículo afirmaba que el J-15 de alguna manera estaría limitado a solo 120 kilómetros de alcance de ataque, una afirmación curiosa, dado que su radio de combate con combustible interno completo permitiría un alcance de más de 1200 kilómetros, y el alcance de un YJ lanzado desde el aire. -83K solo alcanzaría aproximadamente 200 kilómetros para empezar.

Por alguna razón peculiar, el artículo de Want China Times se ha replicado en muchos otros medios a lo largo de los años, incluso en 2020. Todas las citas citadas por varios artículos tienen sus raíces en la fuente de la Red Militar de Sina, y algunos medios la describen como medios estatales o con sede en Beijing, sin ninguna reflexión sobre el estado de Sina, ni ninguna evaluación de la veracidad (o de hecho la básica). aritmética) de las reivindicaciones.

Como una oportunidad de aprendizaje, para las personas que no están familiarizadas con la observación del EPL (o, de hecho, con la navegación en el vasto océano de portales de Internet en chino en general): Sina, y la red militar afiliada de Sina, es una red de medios no estatales cuyas funciones incluyen la agregación de blogs. publicaciones de cualquier cantidad de contenido enviado por el usuario. La cita no irónica de una publicación aleatoria en Sina Military Network como fuente creíble es el equivalente aproximado de citar una publicación aleatoria en Yahoo Respuestas, Quora o Reddit como base de una noticia. El abastecimiento en línea puede ser muy útil si se realiza correctamente y, de hecho, gran parte de la observación avanzada de PLA se basa en la capacidad de identificar, examinar y rastrear con precisión las fuentes y los rumores a lo largo del tiempo. Sin embargo, es necesario un nivel mínimo de disciplina y competencia en la identificación de fuentes creíbles para hacer este trabajo, que no parece haberse cumplido en este caso específico.

Volviendo al J-15, el avión nuevamente, similar al Su-33, disfruta de un MTOW de 33 toneladas y una carga útil externa de 6,5 toneladas. Las declaraciones de expertos chinos creíbles con antecedentes demostrados sugieren que, contrariamente a los informes principales, el J-15 es en realidad capaz de despegar de Liaoning o Shandong con MTOW completo pero con condiciones previas.

Específicamente, el MTOW de la aeronave depende de las velocidades del portaaviones, que a su vez generan vientos en contra. A una velocidad operativa de 28 nudos, el J-15 puede despegar desde la posición de lanzamiento de cintura larga a 33 toneladas y las dos posiciones de lanzamiento delanteras a 28 toneladas. A una velocidad más lenta de 20 nudos, el J-15 puede despegar desde la posición de cintura a 31 toneladas. Una inspección de la literatura rusa sobre el desarrollo del Su-33 confirma además que la aeronave era capaz de despegar de un portaaviones con un MTOW completo de acuerdo con las descripciones de los perfiles de despegue del J-15. Esto no debería resultar sorprendente dado que los J-15 de producción están propulsados ​​por los mismos motores Al-31 instalados en los Su-33 originales, pero se habrían producido unas dos décadas después de los primeros fuselajes del Su-33, con beneficios probables en el avance de los materiales.

Sin embargo, la capacidad de despegar desde un portaaviones STOBAR con MTOW completo no significa que el mecanismo de lanzamiento STOBAR sea comparable o preferible a CATOBAR en términos de flexibilidad de lanzamiento. Los saltos de esquí requieren un cierto nivel de viento en contra del portaaviones para que un avión se lance con las cargas requeridas dadas, mientras que las catapultas ofrecen una flexibilidad sustancialmente mayor para la navegación del portaaviones. Los saltos de esquí también presentan más riesgo en caso de falla del motor durante el lanzamiento en comparación con las catapultas, y las catapultas permiten el lanzamiento de otros tipos de aeronaves, como aeronaves de alerta temprana aerotransportadas (AEW&C) y vehículos aéreos no tripulados (UAV), entre otros.

En resumen, las catapultas ofrecen una seguridad sustancialmente mayor en el lanzamiento de aviones de combate muy cargados en una variedad de condiciones, y se requieren para lanzar de manera confiable otros tipos de aviones. Sin embargo, la narrativa convencional de que los saltos de esquí no pueden lanzar cazas muy cargados tampoco es cierta. Un J-15 (o, de hecho, un Su-33 u otro avión STOBAR como un Mig-29K) sería capaz de despegar con cargas operacionalmente relevantes, incluido MTOW, pero enfrentaría condiciones de lanzamiento más estrictas que en un transportador CATOBAR.

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Es posible que algún día se fotografíen los J-15 despegando de Liaoning o Shandong con una carga útil de peso completo, pero dado lo raro que es incluso que se vean aviones de combate del EPL con base en tierra con cargas completas, esto puede ocurrir o no; de hecho, tales cargas son raras para los ejercicios en tiempos de paz. Incluso si tal imagen se capturó en una película, es probable que las personas escépticas de STOBAR puedan cuestionar la carga interna de combustible de un avión que despega de un salto de esquí con una carga útil pesada independientemente. Por lo tanto, es probable que esto siga siendo una pregunta abierta a largo plazo.

¿Poco confiable o no?

El historial de rendimiento, específicamente la confiabilidad y el historial de accidentes del J-15, también ha sido objeto de cierto escrutinio en los medios de defensa durante la última media década de operación de las aeronaves.

Cuatro supuestos accidentes conforman este récord, de los cuales dos incluyeron pérdidas de fuselaje, siendo uno o dos de los accidentes fatales. Si bien la divulgación de estos accidentes es de conocimiento público, la justificación y la causa, tal como se informa en algunos medios, no tienen sentido.

Específicamente, las afirmaciones de que los motores poco confiables son la causa de la supuesta baja confiabilidad de la aeronave solo generan confusión, porque todos los J-15 de producción hasta el momento están propulsados ​​​​por Al-31, los mismos motores que impulsan los Su-33 rusos, y no el WS-10 doméstico de China. motores Las afirmaciones de fallas mecánicas o del sistema de control de vuelo irreconciliables inherentes a la aeronave parecen inconsistentes con la cantidad de variantes del J-15 que ya se vieron visiblemente en el momento en que se publicaron algunos de estos artículos en 2018 (en ese momento, la existencia de fuselajes de prueba para el J-15S de dos asientos, el J-15D de guerra electrónica y el banco de pruebas de catapulta J-15T), lo que sugiere fuertemente la confianza de PLAN en el rendimiento de vuelo de la aeronave y su viabilidad como fuselaje, especialmente en el contexto de la aversión al riesgo de la aeronave. El enfoque del PLA para el desarrollo y adquisición de armas es.

La implicación general de que cuatro accidentes con dos pérdidas de fuselajes reflejan una falta de confiabilidad también parece algo dudosa dado el contexto de las operaciones del portaaviones PLA en la década de 2010.

Recuerde que el J-15 es el primer avión con capacidad de portaaviones del EPL. Voló por primera vez en 2009 y aterrizó por primera vez en un portaaviones en 2012, en el contexto de una marina y una nación que antes de ese momento no tenían experiencia en aviación naval de ala fija. Es decir, no solo el avión individual en sí es nuevo, sino que representa una categoría de aviación completamente nueva para China en general. Además, los 24 fuselajes de producción producidos hasta ese momento en 2018 probablemente se encontraban entre los aviones con mayor intensidad de vuelo en toda la flota de aviones de combate del EPL en ese período, operando como una flota semilla para desarrollar tácticas, técnicas y procedimientos para la floreciente aviación naval. fuerza y ​​doctrina de portaaviones, así como volar intensamente para calificar a los nuevos aviadores navales dada la falta de aviones de entrenamiento dedicados a bordo de portaaviones.

En el contexto de un vuelo tan intensivo, la falta de aviones de entrenamiento dedicados y el estado de los J-15 como el primer ejemplo de la industria de un avión de ala fija para portaaviones para China, cuatro accidentes relacionados con el avión parecen razonables, si no sorprendentemente, bajos, especialmente porque uno de esos accidentes fue el impacto de un pájaro que no se reflejó en la aeronave. Ciertamente, las afirmaciones de que el avión J-15 en sí tiene fallas inherentes y necesita un reemplazo inminente parecen incrédulas en la actualidad a principios de 2021, dada la variedad de variantes de prueba del J-15 antes mencionadas, así como el reinicio del J-15 estándar. producción desde finales de 2019 y la producción esperada de una nueva variante J-15 compatible con CATOBAR.

Esta pieza se concluirá en la parte 2 el próximo mes.

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