¿Es el futuro del Gran Área de la Bahía de China?

En las últimas décadas, además de la famosa Iniciativa Belt and Road (BRI), China se ha propuesto remodelar el delta del río Pearl, que incluye Hong Kong, Macao y nueve ciudades en la provincia de Guangdong. El objetivo era crear una entidad económica llamada Gran Área de la Bahía. Según el Esquema de desarrollo publicado por el Consejo de Estado de China el 18 de febrero de 2019, la Gran Área de la Bahía representará a China en competencias industriales en todo el mundo y brindará oportunidades para transformaciones económicas internas.

Este ambicioso plan pronto llamó la atención del resto del mundo. Algunos, como la BBC, que llama ambicioso pero vago al plan de la Gran Área de la Bahía, notaron la inmensidad del nuevo plan de China destinado a estimular la economía y, sin embargo, cuestionan si realmente puede lograr sus objetivos. Otros, al observar las industrias y las finanzas de la región, se preguntan si realmente podrá competir con Silicon Valley, la otra Área de la Bahía, algún día.

Si bien reconocen el potencial de las Áreas de la Gran Bahía, algunos, como el Washington Post , detectaron el intento de integración de Beijing en Hong Kong, ya que el plan del Área de la Bahía conecta Hong Kong y China continental a través de proyectos de infraestructura y criticaron el constante retroceso de las libertades políticas. Incluso Chen Guanghan, profesor del Instituto de Investigación del Desarrollo de Guangdong, Hong Kong y Macao de la Universidad Sun Yatsen, comentó que la visión de la Gran Área de la Bahía es mucho más que un puente o un ferrocarril. Ningún país ha intentado algo así antes, fusionando diferentes impuestos, aduanas y sistemas legales.

En otras palabras, la reacción de la comunidad internacional hacia la Gran Área de la Bahía sigue siendo incierta. La mayoría todavía está esperando y viendo si China realmente puede llevar a cabo un plan económico tan agresivo y fusionar la región en una sola.

De hecho, el Gran Área de la Bahía tiene sus ventajas únicas y las características para ser un jugador de clase mundial, especialmente teniendo en cuenta su población y tamaño. Por ejemplo, mientras que el Área de la Bahía de San Francisco tiene una población de 7,8 millones, el área metropolitana de la ciudad de Nueva York 20 millones y el Área de la Bahía de Tokio 44 millones, el Gran Área de la Bahía cuenta con una población de 69,5 millones. Además, también destaca su tamaño de 55 mil kilómetros cuadrados en comparación con las áreas metropolitanas de la ciudad de Nueva York 21 mil kilómetros cuadrados, las áreas de la Bahía de San Francisco 18 mil kilómetros cuadrados y las áreas metropolitanas de Tokio 13,6 kilómetros cuadrados. Y si bien su PIB per cápita relativamente bajo también expuso sus debilidades y la falta de eficiencia económica en comparación con las otras 3 áreas, por otro lado, esta insuficiencia también insinúa el enorme potencial de crecimiento de la región.

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Pero la verdadera ventaja de la Gran Área de la Bahía no radica en su tamaño o escala. Después de un análisis detallado, uno puede detectar fácilmente que Nueva York es de hecho una región financiera: por ejemplo, 14 de las 22 empresas más importantes del mundo en esta área son compañías financieras y de seguros. Por otro lado, el Área de la Bahía de San Francisco ganó su nombre como líder en tecnología debido al conocido Silicon Valley y las enormes ganancias que generan sus empresas tecnológicas. Existe cierta diversidad en la representación del Área de la Bahía de Tokio, que consta de fuertes industrias manufactureras que abarcan el acero, los productos químicos, los semiconductores, la automoción, la electrónica, etc. Pero a diferencia de sus competidores, que tenían sus propias características distintivas, la Gran Área de la Bahía ha logrado un raro equilibrio en el desarrollo de su estructura industrial. 20 de las 500 empresas más importantes del mundo tienen su sede allí e incluye casi todos los sectores principales del sistema industrial moderno, como automóviles, electrodomésticos, bienes raíces, Internet y finanzas.

En otras palabras, la diversidad de sectores industriales presentes en la Gran Área de la Bahía le permite competir en múltiples sectores a nivel mundial. La influencia financiera de Hong Kong puede rivalizar con la de Nueva York, mientras que las empresas tecnológicas y de Internet de Shenzhen, como Tencent, DJI, Huawei y ZTE, pueden convertirse lentamente en fuertes competidores de los miembros de Silicon Valley. La industria automotriz de Guangzhou y las industrias de electrodomésticos en Zhuhai y Foshan también están obligando a sus contrapartes en Tokio a avanzar más en la industria. Por último, pero no menos importante, Macao ofrece los mejores servicios de turismo y juegos en el hemisferio oriental, no solo atendiendo perfectamente las necesidades de entretenimiento dentro del área, sino también atrayendo flujos de capital de todo el este de Asia.

Sin duda, este tipo de división industrial ayuda a fomentar una integración cruzada profunda y frecuente dentro del Gran Área de la Bahía, lo que lleva al nacimiento de más tecnologías y productos nuevos, lo que, a cambio, establece ventajas únicas para aprovechar las industrias emergentes en el futuro, tales como como inteligencia artificial, fabricación inteligente e Internet de las cosas.

Sin embargo, a pesar de sus ventajas, la Gran Área de la Bahía también enfrenta varios desafíos.

Si bien el área de la Bahía ha logrado una competitividad de clase mundial en estos niveles, no puede ocultar la vergüenza de carecer de tecnologías centrales, específicamente en el área de los semiconductores. Las sanciones de EE. UU. a ZTE en 2018 casi llevaron a la principal empresa de telecomunicaciones de China al borde del colapso y expusieron la debilidad de China en semiconductores y chips. Si China no puede hacer un gran avance, la supervivencia de la industria de fabricación de tecnología en el Área de la Gran Bahía, o en todo el país, dependerá de las empresas extranjeras.

Afortunadamente, los esfuerzos están en marcha y están dando sus frutos. Se dice que los chips 5G diseñados por la compañía Hisilicon de Huawei son tan capaces como los productos similares de Qualcomm. Y en términos de fabricación de chips, Guangzhou también ha iniciado la construcción de dos fábricas y fundiciones sucesivamente.

Además, el Gran Área de la Bahía tendrá que enfrentar el desafío de las barreras administrativas regionales. Dentro del ámbito geográfico del estrecho Área de la Bahía, todas las ciudades no pueden evitar enfrentar una feroz competencia interna para obtener más recursos y ventajas económicas, lo que conducirá a una asignación ineficiente de los recursos. Hace veinte años, para conectar el delta del río Pearl, Hong Kong, Shenzhen y la orilla oeste de Macao, la región gastó $20 mil millones y 10 años para construir el puente Hong Kong-Zhuhai-Macao, que conecta Hong Kong, Macao, y Zhuhai, mientras que Shenzhen, densamente poblada y económicamente competitiva, quedó fuera. Ahora, tienen que construir un puente separado que una a Shenzhen con la orilla opuesta, lo que, debido a su impacto en los puertos y rutas de navegación de Guangzhou, podría enfrentar demoras interminables. En general, la competencia interna en esta región nunca cesará.

Por último, pero no menos importante, tal como lo mencionó el Washington Post , la Gran Área de la Bahía también tendrá que enfrentar las sorprendentes diferencias en los sistemas administrativos y de valores entre Hong Kong, Macao y China continental. Aunque el plan de desarrollo de la Gran Área de la Bahía pretende eliminar hasta cierto punto las diferencias entre ambas partes, las recientes protestas y manifestaciones en Hong Kong han demostrado claramente que, independientemente de la distancia geográfica, cuanto más internacional y occidental parecía tener Hong Kong dificultades para integrarse en China continental. A corto plazo, ni Hong Kong ni China encontrarán la clave para resolver este dilema.

Así como espera obtener más ventajas y participación en el comercio internacional a través del BRI, la planificación de la Gran Área de la Bahía también deja esperanzas de que China obtenga una posición más alta en la cadena industrial internacional. Si puede superar los muchos desafíos que aún existen será la clave para la realización de esta esperanza.

Chen Dingding es el fundador y presidente del Instituto Intellisia. Chen Tiffany es asistente de investigación en Intellisia.

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