Enfrentando el gran desafío educativo del sudeste asiático

El 5 de octubre, el mundo conmemoró el Día Mundial de los Docentes y los principales países del sudeste asiático no se perdieron algunas de las conmemoraciones. El tema del discurso del Ministro del Interior de Camboya ante una sala llena de profesores fue el estudio digital. El primer ministro de Laos, Thongloun Sisoulith, pidió a los educadores mal pagados de su país que asuman más responsabilidades. Y Filipinas marcó el evento por primera vez, con el Departamento de Educación entregando premios a unos 4.500 maestros de escuelas públicas.

No es del todo sorprendente que los líderes del sudeste asiático brindaran por esta observancia arbitraria. El primer ministro Prayut Chan-o-cha prometió una educación de primer nivel como una forma de que Tailandia se convierta en un país desarrollado para 2036. Los gobiernos de Camboya y Laos saben que los estándares educativos deben mejorar si sus economías quieren alejarse del bajo costo y el bajo costo. fabricación calificada. Indonesia promete construir un sistema educativo de clase mundial para 2025.

Pero los resultados están lejos de ser impresionantes. Las pruebas realizadas por la OCDE en 2015 encontraron que el 42 por ciento de los estudiantes indonesios estaban reprobando los estándares de ciencias, matemáticas y lectura. Las mismas pruebas del Programa para la Evaluación de Estudiantes Internacionales (PISA) clasificaron a Singapur, como un caso atípico, en la cima de los 72 países encuestados. Para las habilidades de lectura, el siguiente país del sudeste asiático en la lista fue Vietnam, en el puesto 32, y luego Malasia en el 49. Tailandia se ubicó entre los últimos 20 países en los tres estándares (los últimos resultados de las pruebas PISA, realizadas en 2018, se publicarán en diciembre).

En 2017, la UNESCO afirmó que los gobiernos tailandeses, pasados ​​y presentes, no han brindado acceso a la educación básica universal, una obligación básica de cualquier gobierno decente, como informó el Bangkok Post . Solo el 67 por ciento de los camboyanos y el 77 por ciento de los laosianos alcanzan el último grado de educación secundaria, según los registros de los Programas de Desarrollo de la ONU. Los hombres camboyanos, por su parte, tienen 12,2 años esperados de escolaridad, según las últimas estimaciones del PNUD en 2017. En comparación, los hombres tailandeses pueden esperar 2,3 años más y los singapurenses 3,8 años más de escolarización. Incluso los hombres de Timor Oriental, de la nación más pobre de la región, en promedio (13,2 años) pueden esperar 1,7 años más de educación que los laosianos y 0,9 años más que los filipinos. Los hombres birmanos, en promedio, solo obtienen 9,8 años de escolaridad, menos que los hombres de la República Democrática del Congo, devastada por la guerra. (Dado que estas cifras son para hombres, uno debería esperar menos años de educación para mujeres dadas las desigualdades existentes en este puntaje).

Entonces, ¿qué va mal? La razón más obvia (y posiblemente la más fácilmente modificable) es la miseria relativa que algunos gobiernos del sudeste asiático gastan en educación. Por ejemplo, un lugar por encima de Camboya en la clasificación del Índice de Desarrollo Humano (IDH) del PNUD es Eswatini (o Suazilandia). Gastó, en promedio, el 7,1 % del PIB en educación entre 2012 y 2017, en comparación con el 1,9 % de Camboya.

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La lista continua. Un lugar por delante de Laos está Vanuatu, que gastó 2,6 puntos porcentuales más durante el mismo período. Bielorrusia está clasificada tres lugares por delante de Malasia para el IDH y gastó el 5 por ciento del PIB en educación, 0,2 puntos porcentuales más que Kuala Lumpur. Moldavia, clasificado tres lugares por delante de Vietnam e Indonesia, gastó el 6,7 por ciento del PIB en educación, en comparación con el 5,7 por ciento de Vietnam y el 3,6 por ciento de Indonesia. Tailandia es uno de los únicos países del sudeste asiático que gasta más que sus competidores HDI más cercanos en lo que respecta a la educación.

Arrojar más dinero público al problema sería una cosa que se puede hacer, especialmente si se usa para aumentar los salarios de los maestros, lo que haría de la enseñanza una carrera atractiva y lucrativa para las clases medias educadas y reduciría los sobornos. Los maestros de escuelas públicas están mal pagados en todo el sudeste asiático, aunque este no es un problema que se limite solo a la subregión.

En Filipinas, los salarios rondan los 400 dólares al mes y aproximadamente la mitad en Camboya. Como resultado, en Camboya hay 43 alumnos por profesor, uno de los peores ratios de Asia-Pacífico. En la mayoría de las demás naciones del sudeste asiático, es la mitad y en los países occidentales alrededor de 12 por maestro. También en Camboya, casi se esperan pequeños sobornos para bolígrafos y libros de texto, y las notas de clase se venden por alrededor de $ 0,25 por día, mientras que los ministros sucesivos no han podido realmente lidiar con el problema mayor de los estudiantes que juegan a ser maestros para obtener buenos resultados en los exámenes. (En el primer intento de hacerlo, en 2014, las calificaciones para aprobar el examen final del grado 12 nacional cayeron del 83 % al 26 %). Los profesores universitarios les dicen que no se les permite reprobar a los estudiantes, que han pagado generosamente sus títulos.

Podría decirse que más fondos públicos es lo que necesitan los países menos desarrollados del Sudeste Asiático. Pero no es la bala mágica. las administraciones de Indonesia deben gastar el 20 por ciento de los presupuestos estatales en educación; Los gobiernos de Malasia y Tailandia gastan aproximadamente lo mismo. Pero ellos también tienen problemas. El gobierno de Indonesia planea construir un sistema educativo de clase mundial para 2025, pero un informe del año pasado del Instituto Lowy argumentó que queda un largo camino por recorrer antes de lograr ese objetivo. Argumentó que la raíz del problema era una cuestión de política y poder.

Timor Oriental es la nación más pobre del sudeste asiático, pero sus estándares educativos superan con creces a los de Camboya o Laos, y en algunas métricas están a la par con Vietnam o Indonesia. Alrededor del 96 por ciento de los estudiantes de Timor Oriental llegan al último grado de educación secundaria, casi un tercio más que los camboyanos y un poco más que los tailandeses y los malasios. Las niñas de Timor Oriental pueden esperar 12,3 años de escolarización, varios años más que las niñas camboyanas, laosianas y birmanas y solo 0,5 años menos que las niñas indonesias y vietnamitas.

Pero no son sólo las divisiones entre los estados del sudeste asiático las que importan. Si hay una manifestación muy obvia de la creciente división de riqueza de la región, se ve en la educación. Un informe encontró que, en 2015, se gastaron unos $ 60 mil millones en educación privada en la región, el doble de la cantidad gastada en el sur de Asia y $ 10 mil millones más que en toda África y Medio Oriente. De hecho, los asiáticos del sudeste gastaron alrededor de dos quintas partes de lo que pagaron los europeos y los asiáticos centrales en educación privada, una cifra alarmante dada la riqueza de los ciudadanos europeos. Cualquiera que pueda reunir suficiente dinero para pagar la educación privada en Camboya, Vietnam o Laos, incluso las escuelas privadas lamentables, lo hace.

Como resultado, los hogares ya bien educados y con buenos ingresos pueden darse el lujo de dar una ventaja inicial a su descendencia. Mientras tanto, los pobres se quedan con escuelas públicas mal administradas y sin fondos suficientes. El Instituto de Investigación Khazanah de Malasia informó el año pasado que los hogares con jefes de hogar con educación superior y niveles de alta calificación tienen ingresos familiares de tres a cuatro veces más que aquellos sin educación formal o que tienen trabajos poco calificados. Dos académicos vietnamitas han publicado informes ( aquí y aquí ) sobre la desigualdad educativa solo este año. Y cuando, en 2017, el Ministerio de Educación de Tailandia invitó a dos expertos finlandeses a informar sobre lo que andaba mal en las escuelas del país, descubrieron que la inequidad era el problema más grave. Si tienes muchas desigualdades en tu sistema educativo, hace que sea mucho más complicado aumentar la calidad de la educación, dijo uno de los investigadores al Bangkok Post .

Pero esto no es sólo una preocupación de los especialistas. Anwar Ibrahim, el líder de la coalición gobernante y probablemente el próximo primer ministro de Malasia, dijo en febrero: Tal como está nuestro sistema educativo ahora, tiende a crear dos clases. Los ricos y los pobres. Por eso creo que las reformas deben contar con la participación de los gobiernos. En un debate en el parlamento de Singapur en julio de 2018, el ministro de Educación, Ong Ye Kung, señaló una paradoja de la meritocracia de las ciudades-estado. A los niños de familias más ricas ahora les va mejor en la escuela que a los de familias de bajos ingresos, dijo. Entonces, la meritocracia, que surge de una creencia en la justicia, parece haber resultado paradójicamente en una injusticia sistémica.

No es realmente una gran paradoja. Los padres quieren lo mejor para sus hijos. Y si las escuelas de pago son mejores que las instituciones estatales, entonces es natural que los padres más ricos paguen los costos adicionales. La división tampoco es tan sorprendente. Los estándares educativos entre las áreas rurales y urbanas son muy amplios en todo el mundo, y seguramente se ampliarán en el sudeste asiático a medida que se acelere la urbanización. El tamaño de los hogares urbanos también está disminuyendo, lo que significa que los padres pueden permitirse gastar más en la educación de sus pocos hijos. Los ingresos de los hogares también han aumentado drásticamente en la última década. Mientras tanto, las escuelas internacionales y privadas tienden a enseñar habilidades en el idioma inglés con estándares más altos, y el inglés se considera una necesidad en la mayoría de los trabajos administrativos en la región.

Pero, como decía Ong Ye Kung, ¿cómo evitar que se formen divisiones educativas junto con divisiones de riqueza? Los gobiernos que gastan más dinero serían un comienzo.

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