Encontrar el amor en los mercados matrimoniales de China

Todos los domingos en el Parque Zhongshan de Beijing, miles de padres y abuelos se reúnen para encontrar el amor para sus hijos en los mercados matrimoniales. Los miembros mayores de la familia visitan estos parques para anunciar la elegibilidad de sus hijos como posibles cónyuges, y se reúnen y hablan con otras familias para organizar reuniones entre sus hijos.

Los mercados matrimoniales no son exclusivos de Beijing. El más grande y famoso se encuentra en Peoples Park en Shanghai, y existen otros en muchas grandes ciudades chinas, incluidas Guangzhou y Chengdu. El actor Ian McKellen visitó el famoso mercado de Shanghái e hizo su propio letrero en mandarín.

No importa la ubicación, la dinámica de un mercado matrimonial es ordenada. Los miembros de la familia colocarán carteles escritos a mano de 8.5 x 11 en la acera con información sobre su hijo y los requisitos para las parejas interesadas, incluido el nivel de educación, las posesiones materiales y los atributos físicos. Los requisitos pueden incluir tener una casa y un automóvil, haber asistido a la Universidad de Tsinghua o Pekín (las dos mejores universidades de China) y salarios mínimos.

Si las familias asisten a los mercados con padres y abuelos, dos o tres se pararán junto al letrero mientras los demás deambulan por el parque en busca de fósforos. Las familias tienden a vigilar los lugares, por lo que es poco común ver a un miembro de la familia deambulando mientras sostiene un cartel. Es aún más raro ver a alguien publicitarse a sí mismo, y mucho menos a un extranjero.

Rex Simons, graduado de maestría de la Universidad de Pekín en Beijing, tuvo la experiencia única de trabajar con el principal medio de comunicación de China, CCTV , para explorar elementos oscuros de la cultura china desde una perspectiva extranjera a través de una serie de videos en línea. Uno presentaba mercados matrimoniales a través del Rincón chino de citas que se encuentra en el Parque Zhongshan, un parque cerca de la famosa Ciudad Prohibida.

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Un domingo a mediados de diciembre, Simons fue al parque Zhongshan con un equipo de cámaras para aprender más sobre los mercados. A pesar de que eran solo 22 grados Fahrenheit, todavía había miles en el parque. Aunque caminar por el parque con un equipo de cámaras llamó la atención, Simons tuvo dificultades para encontrar entrevistas ya que los padres se resistían a ser filmados por temor a que se burlaran de ellos. Sin embargo, una vez que Simons hizo su propio letrero, comenzó a hablar con los padres interesados. Como describe Simons, fue extraño equilibrar la actuación para mostrar cómo es el mercado, al mismo tiempo que intentaba pensar en lo que me importaba en un compañero frente a la cámara.

Si bien Simons cumplió con los requisitos educativos, se quedó corto en otros. Me sorprendió lo importante que es tener un automóvil y una casa para los padres locales, dice Simons. Además de no tener su propio automóvil, Simons también se encontraba fuera del rango de edad típico. Vería anuncios de parejas de entre 25 y 30 años. También hablé con padres que tenían hijas de 28, 29 y 30 años, estaban más preocupados de lo que esperaba por el concepto de shengn, o mujeres sobrantes en China.

Las mujeres sobrantes, como señaló Vicky Ge Huang en un artículo de 2016 para The Diplomat, es un término despectivo, generalmente reservado para las mujeres chinas que no se han casado a los 30 años a pesar de tener mayores ingresos y antecedentes educativos. Por otro lado, los padres con hijos varones estaban preocupados por encontrar pareja debido al desequilibrio de género en China, donde los datos del censo mostraron que había 118 hombres por 100 mujeres en China en 2010.

La similitud subyacente entre las preocupaciones de los padres y los abuelos se divide en dos campos: sus hijos no han encontrado el amor porque son apáticos (es decir, demasiado ocupados con el trabajo, no tienen tiempo para tener citas) o porque simplemente no han tenido éxito. Los mercados matrimoniales buscan abordar esto al mismo tiempo que abordan una pieza crucial de la cultura china de las citas: la aprobación familiar. El acuerdo inicial ocurre entre los padres y los abuelos, quienes a menudo son los más difíciles de apaciguar cuando se trata de la pareja de su hijo único y su nieto.

Si bien los niños pueden tener la obligación de continuar con la fecha que se acordó para ellos, los mercados no necesariamente están orquestando el concepto tradicional de un matrimonio arreglado. Cuando Simons preguntó si los niños tenían la opción de salir con la posible pareja arreglada, un hombre dijo: Depende totalmente de los niños. Son los dueños de su mundo.

El término mercado matrimonial es una descripción precisa hasta cierto punto. Los resultados del mercado de acuerdos con terceros parecen mercantilizar a los niños y sus parejas potenciales. Pero en realidad, Simons dice que es una situación muy diferente: se trata más de oportunidades que de arreglos. Al igual que las aplicaciones de citas en línea, incluidas Tantan, Momo y Tinder, hay muchas coincidencias, muchas oportunidades y no tienes que buscarlas todas. La diferencia está entre en línea y fuera de línea, y quién está deslizando el dedo.

Al llevar a las parejas fuera de línea y ponerlas en manos de las familias, los mercados matrimoniales se basan en la tradición de larga data de construir relaciones familiares primero. Aunque no funcionó para Simons, los adultos jóvenes chinos pueden tener más éxito a través de las conexiones familiares hechas en un mercado, en lugar de deslizar el dedo hacia la derecha.

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