En medio de la crisis de Ucrania, las relaciones económicas de China-Rusia siguen siendo tibias

En medio de la peor crisis militar de Europa en décadas, los países de todo el mundo enfrentaron una presión cada vez mayor para elegir bandos entre Rusia y Ucrania. China, en particular, ha enfrentado críticas abiertas de funcionarios occidentales y comentaristas de política exterior, quienes ven a Beijing como un apoyo abierto a Rusia. China ha evitado meticulosamente cualquier lenguaje provocativo, en su mayoría repitiendo declaraciones oficiales rusas. También culpó a Estados Unidos y la OTAN por manejar mal las preocupaciones de seguridad rusas, alimentando la llama del conflicto, y denunció las sanciones occidentales como perjudiciales para la economía global. Las redes sociales chinas parecían menos tímidas, y algunos internautas recurrieron a la retórica de tambores de guerra, por lo que muchos enfrentaron prohibiciones de los censores chinos.

A pesar de toda la bravuconería sobre una hermandad muy unida entre China y Rusia, Beijing no ha mostrado entusiasmo por rescatar a Moscú con ningún salvavidas económico tangible. Al mismo tiempo, China también se ha negado a dar la espalda a Moscú o ceder ante las amenazas de sanciones secundarias de Estados Unidos. A China no le gusta que le den órdenes y, como dijo el miembro del Politburó, Yang Jiechi, durante su reunión con el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, cualquier intento de presionar a China fracasaría. Además, Pekín no es un blanco fácil de enjuiciar económicamente. Parafraseando un término comercial popular, es demasiado grande para ser cancelado de la economía global, algo que la guerra comercial de la administración Trump ya demostró.

La adhesión de China a la neutralidad en medio de la crisis Rusia-Ucrania fue promovida durante la reunión de Sullivan-Yang; también se subrayó cuando los presidentes Joe Biden y Xi Jinping sostuvieron una conversación telefónica de dos horas días después. Ninguna interacción realmente ayudó a Washington a conquistar a China. Sin embargo, la neutralidad china no debe confundirse con el apoyo de facto a Rusia. Desde el estallido del conflicto hace más de un mes, Beijing se ha mantenido renuente a rescatar abiertamente a Moscú o criticarlo.

India, por el contrario, ha sido aún más enérgica en acercarse a Rusia al aumentar las compras de petróleo e impulsar el comercio en monedas nacionales. India ya ha obtenido una ventaja de la confrontación en curso entre Rusia y Occidente al casi cuadruplicar sus compras diarias de petróleo ruso a precios mucho más baratos. Ahora Nueva Delhi va aún más lejos al aprobar una propuesta planteada anteriormente por las autoridades rusas para permitir que los inversores rusos compren títulos de deuda de empresas indias. De hecho, hacerlo requirió que India relajara el control sobre el sistema de su préstamo comercial externo, lo que habla de la voluntad de Nueva Delhi de profundizar la cooperación financiera con Rusia. Ahora las organizaciones rusas pueden invertir en bonos de empresas indias y pagarlo con rupias a través de su propia cuenta abierta en el Banco de la Reserva de la India.

En algunos casos, China incluso ha limitado el margen de maniobra de Rusia al suspender algunas operaciones financieras con ella. Lejos de apresurarse a la recusación de Moscú, los bancos estatales más grandes de China, el Banco de China y el ICBC, detuvieron las operaciones relacionadas con las materias primas rusas. El Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB) y el banco BRICS, subsidiado por China, suspendieron proyectos en Rusia; Beijing también cerró una vez más sus puertos a los productos del mar rusos, citando las precauciones de COVID-19. Circularon informes de que China se había negado a suministrar piezas de repuesto a las aerolíneas rusas, aunque Rusia lo desacreditó más tarde, el empleado que denunció fue despedido rápidamente por la agencia estatal de aviación rusa, Rosaviatsiya.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El impacto en el comercio

Los gigantes chinos de teléfonos inteligentes Xiaomi, Oppo y Huawei han reducido a la mitad sus suministros a Rusia, y TikTok suspendió los servicios después de bloquear los medios estatales rusos. Incluso los hegemónicos tecnológicos chinos como Huawei, que todavía opera en Rusia a pesar de las sanciones, no pueden convertirse en una panacea para el mercado ruso y podrían ver cómo su negocio se desacelera. Esto se debe a que Huawei depende en gran medida de otros proveedores de chips, que generalmente utilizan tecnología diseñada en EE. UU. Anteriormente, Reuters informó que en 2019, de las 50,000 estaciones base 5G vendidas por Huawei, solo el 8 por ciento no tenían tecnología o componentes estadounidenses.

Mientras tanto, después de quedarse con un casi monopolio después del éxodo masivo de fabricantes occidentales y japoneses, los fabricantes de automóviles chinos, como Haval, aumentaron sus precios en un 50 por ciento, citando cuellos de botella logísticos. Como subrayó la revista de negocios rusa Kommersant, un repunte tan fuerte puede explicarse mejor con una simple lógica económica: la competencia se ha vuelto menos intensa ya que la oferta del mercado se limita solo a los automóviles rusos y chinos. Esto en cuanto a la retórica oficial Rusia-China amistad sin límites.

China también buscará llenar el vacío en los sectores minorista y de bienes de consumo de rápido movimiento (FMCG) que quedaron después del éxodo masivo de empresas extranjeras. Solo en febrero, la inflación del 8,4 por ciento, la tasa más alta desde 2014, hizo que las marcas no chinas fueran más expansivas. Como resultado, los fabricantes de automóviles chinos experimentaron un aumento del 70 por ciento en las ventas en Rusia.

Las nuevas estadísticas confirman la tendencia, lo que indica que el comercio entre China y Rusia aumentó un 38,5 por ciento en enero-febrero de este año, aprovechando el récord del año pasado y eso fue en gran parte antes de que comenzara la crisis actual. Con empresas chinas dispuestas a explorar nuevas oportunidades en el mercado ruso, que quedó casi virgen tras la salida o suspensión de más de 400 marcas internacionales, el comercio entre China y Rusia podría establecer nuevos récords en el corto plazo. Mientras tanto, el gigante naviero chino COSCO es actualmente la última conexión de Rusia con el comercio marítimo después de que todos los demás jugadores importantes suspendieran sus servicios.

lazos financieros

A pesar de esas tendencias, las capacidades de China para proteger a Rusia de las consecuencias económicas son limitadas. Las dos vías principales a disposición de China para ayudar a Rusia son la energía y las finanzas. Los bancos rusos han acelerado las propuestas de depósito en renminbi (RMB), con Alfabank y VTB a la vanguardia de la tendencia. Los comerciantes rusos cuadruplicaron la facturación de RMB en marzo hasta su máximo, lo que constituye un tercio de las transacciones entre rublo y euro, mientras que algunos bancos experimentaron un aumento diario del 1000 por ciento en la emisión de tarjetas UnionPay. Nuevas encuestas indican que después de que Visa y Mastercard suspendieran sus operaciones en Rusia, el 35 por ciento de los rusos consideraron cambiarse a UnionPay, impulsado por China. Sin embargo, algunos bancos que intentaron frenéticamente satisfacer la creciente demanda dijeron que enfrentaron duras negociaciones con la parte china, que también teme sanciones secundarias si admite muchos de los bancos rusos en el sistema.

De hecho, las instituciones bancarias principales de China, que son responsables de la mayor parte del comercio entre China y Rusia, no correrían el riesgo de que se les bloqueen las transacciones en dólares. Como resultado, es probable que los bancos pequeños y provinciales de China, los que no tienen un perfil internacional, sigan financiando a Rusia y atendiendo los pagos, pero el alcance más pequeño de sus activos de liquidez puede obstaculizar proyectos más grandes. CIPS, el análogo chino de SWIFT, también tiene sus limitaciones. The Economist informa que CIPS permite la conexión de bancos extranjeros solo a través de otros bancos de compensación chinos, que utilizan habitualmente la mensajería SWIFT.

El volumen de negocios comercial entre China y Rusia el año pasado alcanzó un récord de $ 146 mil millones, y el banco central de Rusia asignó el 13 por ciento de sus reservas extranjeras a la moneda china, un salto masivo desde solo el 0,1 por ciento en 2017. El comercio en monedas nacionales ocupa aproximadamente el 18 por ciento de las reservas de Rusia. ahora y tiene un enorme potencial, ya que actualmente su balance es casi proporcional. Para fomentar eso, China ha duplicado la banda monetaria de RMB con el rublo al 10 por ciento para facilitar el comercio después de que el rublo ruso se desplomó a un mínimo histórico frente al dólar estadounidense. Pero tanto el RMB como el rublo son monedas de conversión baja, y el RMB representa solo el 3 por ciento del negocio mundial. Eso lo hace inútil para el comercio exterior ruso realizado con cualquier otro país que no sea China.

Para superar ese problema, China y la Unión Económica Euroasiática liderada por Rusia, cuyo mercado cubre una población de más de 180 millones, están actualmente en conversaciones para crear un sistema monetario y financiero internacional independiente con su propia moneda, que se ponderaría como un índice de las monedas nacionales y los precios de las materias primas. Incluso si esta alternativa se lanza en un futuro cercano, llevará años deshacerse por completo del dólar estadounidense, que actualmente ocupa más del 80 por ciento de las transacciones mundiales de divisas.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Rusia y China también han fortalecido su cooperación financiera para cubrir los riesgos de sanciones globales. Bloomberg informó anteriormente que Rusia tiene casi una cuarta parte de toda la propiedad extranjera en el mercado de bonos interno de China, el equivalente a $ 140 mil millones en bonos chinos.

Cooperación Energética

En el sector energético, China podría ser el mayor beneficiario de la crisis. Rusia actualmente exporta entre 150 y 190 mil millones de metros cúbicos de gas natural a Europa, que también consume el 42 por ciento de la producción total de petróleo de Rusia; mientras que China compra solo el 14 por ciento. Con el colapso del oleoducto Nord Stream 2 y la hoja de ruta de la UE para reducir drásticamente los suministros de energía rusos para 2030, la mayor parte del petróleo y el gas rusos tendrían que redirigirse a Asia, con China y otros estados asiáticos (como Japón, Corea del Sur y Pakistán) teniendo más voz sobre los precios y términos de los contratos de energía. Sin embargo, la infraestructura actualmente no es suficiente para acomodar tales volúmenes, y expandirla requeriría financiamiento y tiempo adicionales.

Con todos los proyectos energéticos actuales entre China y Rusia alcanzando su máxima capacidad, Rusia podría bombear unos 50.000 millones de metros cúbicos de gas a China para 2025, solo un tercio del suministro total actual a Europa. Incluso cuando se inaugure el gasoducto Power of Siberia 2, con una capacidad estimada de 50.000 millones de metros cúbicos (la fecha estimada actualmente es 2028), las exportaciones de gas de Rusia a China alcanzarán solo la mitad de sus entregas europeas actuales. Por lo tanto, con la caída de la demanda europea y el aumento de la oferta de energía rusa sin explotar, China podría ejercer más influencia sobre Rusia para establecer precios favorables. Los gigantes energéticos chinos ya han observado mayores participaciones en empresas rusas de energía y materias primas, que fueron abandonadas en solidaridad por las empresas occidentales.

Los límites del apoyo de China

Aunque se ha pedido a China que negocie una tregua entre Rusia y Ucrania, y Pekín incluso ha declarado públicamente tal intención, al final China parece estar optando por un enfoque de bajo perfil. Los lazos entre China y Rusia nunca han estado motivados por turbulencias geopolíticas, sino por la búsqueda de su propia lógica e intereses pragmáticos. Ninguna de las partes se ha mostrado jamás un apoyo mutuo en temas delicados, ya sea Crimea o el Mar de China Meridional. Sin embargo, China ha estado bajo el foco de atención internacional recientemente con un flujo interminable de funcionarios estadounidenses que piden a Beijing que se aleje de Rusia o enfrente las consecuencias.

A pesar del acalorado debate en curso entre los académicos chinos sobre qué lado elegir, los funcionarios chinos perciben la disputa entre Rusia y Ucrania como un reflejo de un enfrentamiento estratégico a más largo plazo entre Occidente y los estados oponentes, encabezados por Rusia y China, durante la transición a una nueva era de las relaciones internacionales, como se lee en su reciente declaración conjunta. Sin embargo, China no desea verse envuelta en disputas bilaterales de otros países ni arriesgarse a asociarse con ninguna de las partes en conflicto, lo que podría ir en detrimento de la economía extremadamente globalizada de China. Tal posición neutral fue discernible específicamente durante el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán de 2020.

China ya ha comenzado a calibrar con cautela su retórica sobre la crisis. Primero, Xi Jinping comenzó a usar un lenguaje menos generalizado al describir la crisis como un estallido de guerra durante su videoconferencia con el presidente francés Emmanuel Macron y el canciller alemán Olaf Scholz. Posteriormente Xi reiteró el mismo término en su llamada con Biden, destacando la importancia de poner fin a la guerra. El máximo diplomático de China, Yang Jiechi, en su cita con Sullivan dijo que Estados Unidos no debería malinterpretar la postura de Beijing sobre el conflicto, repitiendo así después de las declaraciones anteriores del Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, que China no es parte en el conflicto. Beijing camina sobre la cuerda floja para caracterizar el conflicto en términos que sean aceptables y bienvenidos en Occidente, al tiempo que se distancia de la confrontación para no dar señales provocativas o ambiguas a Moscú.

Beijing continuará con su postura de ofrecer una simpatía silenciada a Moscú al mismo tiempo que promueve su propia agenda de hacer negocios con los Estados Unidos y la UE. En una llamada telefónica el 17 de febrero, Macron y Xi se comprometieron a promover la ratificación del estancado acuerdo de inversión entre China y la UE, una perspectiva que parece poco probable si se considera que China respalda activamente a Rusia. China también está tratando de asegurar su admisión al CPTPP y reparar los lazos comerciales desgastados con los Estados Unidos, un punto planteado durante las recientes discusiones de Yang-Sullivan.

Las relaciones comerciales con los EE. UU. son de suma importancia para China, ya que ambos siguen siendo los principales socios comerciales del otro. En medio del conflicto actual, China buscaba exenciones de Estados Unidos para la mayoría de los productos chinos sancionados por Trump, pero al final China obtuvo solo dos tercios de las exenciones arancelarias que había solicitado. China también compró 200.000 toneladas de soja y reservó pedidos por 300.000 toneladas más, junto con 10 envíos de maíz de Estados Unidos para compensar las fluctuaciones de precios en los mercados agrícolas tras la ruptura de las cadenas de suministro de Ucrania y Rusia.

En este complicado contexto económico, Pekín continúa haciendo lo mínimo que debe para mantener el impulso con Rusia, sin excederse en ninguno de sus esfuerzos para no dañar sus lazos con Occidente.

Ir arriba