En las montañas Pamir de Tayikistán, las tensiones herven peligrosamente

Si bien el bloqueo de Internet en Kazajstán paralizó todas las comunicaciones con y dentro del país durante varios días a principios de enero, no es el único lugar en Asia Central donde las autoridades pisotean las protestas con apagones de Internet.

Ubicada en lo alto de las pintorescas montañas de Tayikistán, a lo largo de la frontera con China y Afganistán, la Región Autónoma de Gorno-Badakhshan, o GBAO, ha permanecido sin mucho contacto con el mundo exterior durante los últimos tres meses.

No hay Internet en absoluto. Es muy difícil de trabajar. Recientemente le dieron internet a los bancos para que la gente pueda retirar dinero, dijo a The Diplomat por teléfono un hombre de 43 años de Khorog, que pidió el anonimato.

El bloqueo de Internet comenzó a fines de noviembre después de que miles de pamiris, una minoría étnica y religiosa ismaelita en el país musulmán mayoritariamente sunita, salieran a las calles de la ciudad de Khorog para protestar por el asesinato de un hombre local a manos de los servicios de seguridad.

La víctima, Gulbiddin Ziyobekov, no era ajena al conflicto con las autoridades. En febrero de 2020, agredió a un vicegobernador que supuestamente acosó sexualmente a una joven después de que ella se le acercó en busca de ayuda. Si bien se abrió una investigación criminal sobre el incidente, pronto se abandonó luego de la intervención del entonces gobernador de GBAO, Yodgor Faizov.

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Desde el final de la guerra civil en 1997, GBAO ha sido la única región de Tayikistán que no ha cedido a la presión de Dushanbe. Mientras que el presidente Emomali Rahmon en 2015 deslegalizó el último partido de oposición en Tayikistán, lo que condujo a arrestos masivos y un éxodo a gran escala de Tayikistán a Rusia y Europa, el Pamir sigue siendo un faro de resistencia.

Dadas sus tradiciones, idioma y religión únicos, la región disfruta de un estatus autónomo dentro de la república, pero el gobierno central también ha mantenido una fuerte presencia militar en la región.

En las montañas de Badakhshan, los líderes locales y las personas respetadas suelen formar parte de una zona gris antisistémica. Los delincuentes de poca monta, los narcotraficantes, los comandantes militares y los lugareños comunes son los únicos que quedan para resistir los poderes dictatoriales del gobierno central.

En 2012, 2014 y 2018, Pamiris se rebeló contra el gobierno y los que murieron en los enfrentamientos son recordados localmente como héroes de guerra.

El pasado mes de noviembre llegó el momento de otro capítulo del conflicto. Faizov, el gobernador, perdió su puesto y se reanudó la investigación contra Ziyobekov. Poco después, el cuerpo de Ziyobekov fue encontrado con varias heridas de bala. Según las autoridades, los servicios de seguridad le dispararon en defensa propia. Pero nadie en Khorog creyó esta versión de los hechos. Cuando la noticia del asesinato llegó a la población local, miles salieron a las calles del centro de Khorog para exigir justicia.

Muhammad, cuyo nombre se cambió para proteger su identidad, estaba en el trabajo cuando vio un movimiento inusual en la ciudad. Siguió a la multitud hasta el edificio del gobierno local, donde el cuerpo inmóvil de Ziyobekov yacía frente a la estatua de Somoni, el antiguo héroe de Tayikistán, cubierto con una tela roja según la tradición de Pamiri.

Cuando salí me senté y estaba escuchando a los ancianos. La madre de Ziyobekov llevó su cuerpo al centro de Khorog y exigió justicia al gobierno. Las mujeres querían entrar al edificio del gobierno, pero los ancianos les pidieron que no lo hicieran para evitar conflictos, dijo Muhammad, quien desde entonces abandonó el país para evitar la represión.

Los ancianos querían iniciar un diálogo. Luego, cuando los jóvenes y los hombres calmaban a las mujeres, los servicios de seguridad comenzaron a disparar al azar contra la multitud. La gente tiró piedras a los oficiales y ellos respondieron de nuevo. Ese día dos personas murieron y muchas resultaron heridas a causa de los disparos.

El gobierno entonces prometió que si la gente se iba a casa cumpliría con sus demandas. Las demandas incluían la revocación de la fuerte militarización de la región, la amnistía para todos los que participaron en la protesta y una investigación sobre la muerte de Ziyobekov.

La gente estuvo de acuerdo y se fue, pero el gobierno no cumplió con las demandas de los manifestantes. Comenzaron los interrogatorios masivos en el pueblo, seguidos de intimidaciones y confesiones forzadas. Una campaña de propaganda en los medios oficiales retrató a los Pamiris como bandidos y alborotadores. Internet ha permanecido apagado para evitar que las noticias de la región lleguen al mundo.

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Muhammad resultó herido en los tiroteos, pero sus heridas no fueron graves. Fue dado de alta del hospital al día siguiente y abandonó el país de inmediato. Otros que habían estado en el hospital ese día han sido rastreados por los servicios de seguridad, con la excepción de aquellos que, como Muhammad, dieron nombres falsos al personal del hospital.

Pienso que si el gobierno no responde a las demandas del pueblo va a haber un conflicto, va a sublevarse el pueblo, lo que va a empeorar aún más la situación. La gente llegó a un punto sin retorno, no hay libertad de expresión, dijo.

Quiero paz en casa, pero en este momento, el gobierno está en la base del problema. Sirven de chivos expiatorios y desacreditan a los Pamiris. Y no hay nada que la comunidad internacional haya hecho para presionar al gobierno.

Desde los acontecimientos de noviembre, muchos Pamiris se han ido de Tayikistán, la mayoría a Rusia. Pero Rusia, que ha sido el principal destino de los inmigrantes tayikos durante años y una de las principales fuentes del PIB del país, es un refugio seguro poco probable para los Pamiris. Si bien las organizaciones Pamiri operan en Moscú, la estrecha relación entre Rusia y Tayikistán lo convierte en un lugar riesgoso para la oposición tayika.

A fines del año pasado, la policía en Rusia arrestó a Chorshanbe Chorshanbiyev, un luchador de artes marciales mixtas de Pamir, quien expresó su apoyo a las protestas de Khorog. Fue deportado a Tayikistán y es probable que enfrente una larga pena de cárcel y torturas, como muchos líderes de la oposición tayika antes que él.

El arresto de Chorshanbe Chorshanbiyev demuestra cómo las autoridades tayikas están ampliando su represión de larga data contra los críticos del gobierno percibidos para incluir a los pamiris, especialmente a los líderes comunitarios o figuras influyentes que enfatizan la identidad étnica, cultural y religiosa de los pamiris, dijo Steve Swerdlow, abogado de derechos humanos. quien se especializa en Asia Central y es profesor asociado en la Universidad del Sur de California.

Si bien Dushanbe ha utilizado ocasionalmente a la policía y al ejército para reprimir las protestas en el Pamir, hasta ahora el gobierno había utilizado en gran medida el extremismo y la incitación al odio étnico en los artículos del código penal para atacar a los miembros de la oposición política. La detención de Chorshanbiyev y su expulsión forzosa de Rusia a través de la coordinación entre los servicios de seguridad rusos y tayikos subraya que esta incómoda tregua entre GBAO y el gobierno central ya no se mantiene.

Según Alim Sherzamonov, activista de la sociedad civil de Khorog, que actualmente vive exiliado en Polonia, la situación en Badakhshan se deteriora día a día. Y no se vislumbra un final para el conflicto.

La situación en Badakhshan se está volviendo cada vez más tensa. La zona está rodeada de puestos de control con personal fuertemente armado. El ejército detiene a las personas, se comportan como invasores en un país extranjero. En la última semana, se agregaron dos controles de carretera más, dijo Sherzamonov.

Las personas se ven obligadas a firmar un papel que dice que no participarán en mítines no autorizados. El documento establece que si, después de firmar, la persona es detenida en un mitin, no puede protestar contra su detención.

De vuelta en el Pamir, la gente se prepara para un conflicto más largo con el gobierno central.

Las calles están llenas de vehículos militares, detienen e intimidan a la gente. La mayoría de nuestra gente es pobre y todos tienen miedo. Nos están haciendo culpables como si atacáramos al gobierno, dijo el contacto de The Diplomats Khorog en una conversación telefónica. Muchas personas han sido incluidas en listas de personas buscadas. Todos quieren que esta pesadilla termine.

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