En Japón, ¿alguna vez se considerará completo?

¡España! ¡España! los chicos les gritaban a ella y a su hermano, día tras día en un campamento de verano en la prefectura de Chiba. El canto incesante finalmente se convirtió en empujones y golpes. Una mañana, incluso descubrió que su mochila llena de ropa se había quedado afuera bajo la lluvia.

Fueron las peores dos semanas de nuestras vidas, recuerda Lara Pérez Takagi, que entonces tenía seis años. Nació en Tokio de padre español y madre japonesa.

Cuando nuestros padres vinieron a recogernos a la estación, lloramos todo el día. Recuerdo que nunca quise hacer ninguna actividad que involucrara a niños japoneses y perdí interés en aprender el idioma durante mucho tiempo, hasta que alcancé la madurez y recuperé mi interés por Japón una vez más.

Para el año 2050, el 40 por ciento de la población japonesa tendrá 65 años o más. Dado que las parejas japonesas tienen menos hijos que nunca, Japón se enfrenta a una disminución de la población de proporciones épicas. Sin embargo, un grupo demográfico sigue creciendo: las parejas de raza mixta japonesas y no japonesas. Pero en uno de los países más homogéneos del mundo, ¿Japón está listo para aceptar a su descendencia?

Los ciudadanos japoneses birraciales como Takagi son cada vez más comunes en Japón. Las últimas estadísticas del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón indican que uno de cada 50 bebés nacidos en 2012 tenía un padre no japonés. Además, el 3,5 por ciento de todos los matrimonios nacionales realizados el año pasado fueron entre japoneses y extranjeros. Para poner esos números en perspectiva, los primeros datos confiables del censo que incluyen nacimientos y matrimonios mixtos muestran que menos de uno de cada 150 bebés nacidos en 1987 eran birraciales y solo el 2.1 por ciento de los matrimonios ese año fueron entre japoneses y no japoneses.

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Takagi es uno de un número creciente de hafu o mitad japoneses que han crecido entre dos culturas. El término en sí, que se deriva de la palabra inglesa half, es divisivo en Japón. Hafu es la palabra más utilizada para describir a las personas de etnia mixta japonesa y no japonesa. La palabra es tan omnipresente que incluso a los japoneses de aspecto no tradicional se les puede preguntar si son hafu.

En lugar de llamar a alguien mestizo o birracial, algunos creen que el término hafu insinúa que solo el lado japonés tiene algún significado. Eso podría revelar volúmenes sobre la actitud nacional hacia los extranjeros, o tal vez es solo la palabra que se quedó en un país donde las celebridades de raza mixta son cada vez más fijas en la televisión.

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Olaf Karthaus, profesor de la Facultad de Ciencia y Tecnología Fotónica del Instituto Chitose de Ciencia y Tecnología, es padre de cuatro hijos hafu. Lejos del ajetreo y el bullicio de Tokio, los crió en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, que representa el 20 por ciento de la masa terrestre total de Japón, pero alberga solo el cinco por ciento de la población.

En 1999, Karthaus visitó un onsen (aguas termales) con un grupo de amigos internacionales, todos casados ​​con japonesas. El onsen había decidido negar la entrada a los extranjeros después de algunas experiencias negativas con marineros rusos, colgando carteles que decían Solo japonés y negando la entrada a todos los extranjeros.

A los miembros caucásicos de su grupo se les negó rotundamente el acceso a la casa de baños debido a su apariencia extranjera. Cuando se le preguntó a la gerencia si sus hijos nacidos y criados en Japón y ciudadanos japoneses completos podrían bañarse, la actitud negativa hacia cualquiera que pareciera no ser japonés se hizo sorprendentemente clara.

Los niños de aspecto asiático pueden entrar. Pero tendremos que rechazar a los de aspecto extranjero, fue la respuesta del onsens. El sentimiento negativo se había filtrado de un grupo de marineros ruidosos a niños pequeños indefensos.

Karthaus, junto con los coacusados ​​Ken Sutherland y Debito Arudou, un activista por la igualdad de derechos que nació en los EE. UU. pero se convirtió en ciudadano japonés naturalizado, demandó al onsen por discriminación racial. Los demandantes ganaron y el onsen se vio obligado a pagarles un millón de yenes (10 000 dólares) a cada uno por daños y perjuicios. El caso llegó a los titulares internacionales y arrojó luz sobre cuestiones de raza y aceptación en Japón.

Independientemente de la experiencia negativa de Karthaus, expresa un profundo cariño por Japón y dice que ninguno de sus hijos ha sido víctima directa del racismo.

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A mi hijo lo llamaron gaijin (un término japonés que literalmente significa forastero en oposición al más formal gaikokujin , que significa extranjero) una vez, en tercer grado. Pero no hubo discriminación para mis otros hijos, dice Karthaus a The Diplomat . Mi hija mayor en realidad se tiñó el cabello para parecer más extranjera.

Complejidad Jurídica

Muchos observadores ven una flexibilización de la política de inmigración como un remedio potencial para el problema de la tasa de natalidad, pero Japón, que junto con las Coreas encabezó la lista en un estudio del Instituto de Harvard sobre los países más homogéneos desde el punto de vista racial, no está dispuesto a aceptar una afluencia de inmigrantes. extranjeros

Aunque el gobierno no puede evitar la hipérbole de los medios, el Ministerio de Justicia podría hacer mucho más con sus estadísticas criminales, que desmienten la percepción común de que los inmigrantes son los culpables del aumento de los delitos menores y el abuso de drogas, escribe Bloomberg .

Para aquellos extranjeros que han establecido un hogar en Japón, la ley para cualquier hijo birracial que tengan es compleja. Si bien los niños pueden disfrutar de los beneficios de la doble ciudadanía, el gobierno no permite que los hafu conserven su doble nacionalidad después de los 22 años. Según la Oficina de Asuntos Legales de Tokio, esta decisión se basa en preocupaciones sobre lo que sucedería en caso de fricciones internacionales o militares. acción entre un otro país con doble ciudadanía y Japón.

No es solo una cuestión de, pero ¿y si le declaramos la guerra a su otro país, de qué lado elegirá? dice Arudou, quien cambió su nombre de David Aldwinckle después de obtener la ciudadanía japonesa en 2000. Renunció a su ciudadanía estadounidense dos años después, de acuerdo con las estrictas reglas contra la doble nacionalidad.

Ha habido debates sobre la revisión para permitir la doble [ciudadanía], debido a los ganadores del Premio Nobel que se naturalizaron en el extranjero, pero fracasaron porque, nuevamente, a la gente le preocupaba la lealtad y los extranjeros ocultos, agrega Arudou.

La negación de la doble ciudadanía más allá de los 22 años se implementó recientemente, en una enmienda de 1984 a la Ley de Nacionalidad Japonesa. Japón es un país jus sanguinis , lo que significa que la ciudadanía se basa en la sangre, no en el lugar de nacimiento. Con un aumento en el número de parejas de raza mixta que dan a luz a niños con doble ciudadanía, el gobierno decidió que las restricciones eran necesarias para preservar la soberanía nacional.

Se les pide a los ciudadanos duales que comiencen a pensar qué nacionalidad elegir a los 20 años, ya que esta es la edad que Japón considera el comienzo de la edad adulta. A los 20 años, una persona con doble nacionalidad se considera lo suficientemente madura como para tomar una decisión informada sobre qué pasaporte conservar.

El gobierno ha tomado medidas para garantizar que los hafu entiendan la regla, con carteles de concientización y folletos que explican la situación. Si un ciudadano con doble nacionalidad no elige su ciudadanía antes de la fecha límite, el Ministerio de Justicia enviará un recordatorio para declarar una nacionalidad única después de un período de gracia de un mes sin respuesta, se revoca su nacionalidad japonesa. No hay pena más allá de la pérdida de la ciudadanía.

¿Qué gana Japón, en efecto, al rechazar a mis hijos y a miles de otros jóvenes con doble ciudadanía que viven en Japón y en todo el mundo, en el mismo momento en que alcanzan la mayoría de edad y por fin pueden convertirse en miembros productivos de la sociedad? Arudou, quien también es columnista de The Japan Times , preguntó en un editorial de 2010.

No es sorprendente que la Oficina de Asuntos Legales de Tokio diga que no está en condiciones de especular sobre el futuro de la Ley de Nacionalidad y si una presencia cada vez mayor de parejas mixtas y sus hijos llevaría al gobierno a relajar las leyes de doble nacionalidad. Sin embargo, un portavoz reconoce que es probable que se plantee el tema y que los ciudadanos y el gobierno deben mantener un debate abierto sobre los requisitos no solo para convertirse en ciudadano japonés, sino también para conservar la doble ciudadanía.

¿Por qué una persona criada en Japón no sería japonesa? pregunta Takagi. Los japoneses están atrasados ​​a la hora de ser más conscientes de las personas que viven en su país; su sistema educativo no ha cambiado en más de 30 años. Con la globalización cada vez más presente, eventualmente habrá una necesidad de cambio. El sistema educativo debe adaptarse a los niños que crecen entre más de una cultura.

Takagi reprende al gobierno japonés por negarse a adoptar un enfoque más internacional de la doble ciudadanía, como se ha visto en otros países desarrollados.

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Hay una falta de progreso en lo que respecta a la adaptación y la flexibilidad en todos los aspectos, agrega. Muchos países y regiones del mundo admiten y respetan la doble ciudadanía, incluidos EE. UU., Reino Unido, Francia, Canadá y Australia. La mayoría de los países no piensan que un ciudadano perderá la nacionalidad de su patria aunque logre obtener la nacionalidad de otro país.

Documental

Takagi, junto con la japonesa-estadounidense Megumi Nishikura, codirigió y produjo Hafu: The Mixed-Race Experience in Japan , un documental que explora las pruebas y tribulaciones de ser mestizo en Japón. Se estrenará en el Shibuya Uplink Theatre el 5 de octubre.

Lara Perez Takagi (izquierda) y Megumi Nishikura (derecha) dirigiendo su documental Hafu. (Crédito de la foto: Michael Connolly)

Durante 87 minutos, quiero que el público se ponga en la piel de cinco hafus y experimente de primera mano cómo es ser mitad japonés en Japón hoy en día, dice Nishikura. Debido a su aspecto oa las influencias culturales de otros países, los hafu a menudo se sienten ajenos en la sociedad japonesa. Creo que la definición de lo que significa ser japonés debe incluir hafu. En última instancia, creo que con la demografía cambiante, Japón se encuentra en un punto de inflexión. Creo que un Japón más multirracial y multicultural es algo bueno, pero depende de los japoneses aceptar este cambio o no. Espero que la gente salga del teatro sintiendo que a Japón le espera un futuro positivo.

Takagi y Nishikura se inspiraron para hacer su documental después de un encuentro casual con Marcia Yumi Lise, una socióloga que cofundó The Hafu Project, una serie de retratos y entrevistas en profundidad que investigan la experiencia medio japonesa y arrojan luz sobre lo que significa. ser hafu tanto dentro como fuera de Japón. Hasta la fecha, el proyecto ha recopilado 130 retratos y 65 extensas entrevistas que exploran temas que van desde los antecedentes y la educación hasta la identidad personal y el sentido de pertenencia. Se han realizado exhibiciones para The Hafu Project en todo el mundo y cuentan con el apoyo de las embajadas japonesas locales.

En 2009, Takagi y yo conocimos a Lise y Natalie Maya Willer [la fotógrafa de Hafu Project] cuando vinieron a expandir su proyecto en Japón. En mi propia investigación, noté la falta de atención profunda de los medios hacia el hafu y me molestaron los estereotipos del hafu perpetuados por los medios de comunicación. Entonces, una de nuestras motivaciones al hacer esta película fue crear conciencia sobre la experiencia hafu y brindarnos una plataforma para contar nuestras historias de verdad, explica Nishikura.

A diferencia de la experiencia del campamento de verano de Takagi, Nishikura dice que su infancia estuvo generalmente libre de discriminación debido a sus raíces mixtas.

Cuando asistí a la escuela primaria japonesa, era consciente de que recibía atención adicional de mis compañeros de clase por ser mixto, pero no tengo ningún recuerdo doloroso. Recuerdo que cuando me encontraba con niños con los que no asistía a la escuela, me miraban fijamente o me llamaban gaijin.

Hablando de su experiencia con The Hafu Project, Lise agrega:

Como hafu criado en Japón y con apariencia de extranjero a los ojos de muchas personas en Japón, he experimentado en muchas ocasiones diferenciación pero no discriminación. Estar sorprendido de que puedas hablar japonés con fluidez no cuenta como discriminación, aunque no creo que estar expuesto a ese trato, a una diferenciación sutil constante, a diario realmente pueda hacerte pensar. Creo que alguien lo llamó fatiga racial.

Lise también señala que después de más de 60 entrevistas con sus sujetos hafu, el número de personas que habían sufrido discriminación racial a lo largo de sus vidas era casi cero.

Me encontré con al menos cinco personas con casos de acoso escolar por el hecho de ser diferentes, señala. ¿Constituye eso discriminación racial?

El origen étnico de un padre no japonés hafus puede desempeñar un papel en la forma en que los lugareños lo reciben en Japón. Deja, una personalidad de YouTube que publica videos tanto en japonés como en inglés, tiene un padre afroamericano y una madre japonesa. Como la única persona negra-japonesa en su escuela, el color de piel más oscuro de Deja la diferenció instantáneamente de sus compañeros de clase japoneses de piel clara.

Recuerdo estar sentado en clase un día cuando el maestro se fue por un breve momento, y este niño se paró en su silla y dijo en japonés ¡Levanta la mano si no eres de Japón! Todos me miraron, recuerda Deja. No levanté la mano.

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Ella continúa: Debido al color de mi piel, nadie sospecha que en realidad nací y me crié en Japón. He sido humillado por extraños en la calle. ¡A veces escucho niños detrás de mí, si estoy hablando en japonés, diciendo cosas como si el extranjero hablara japonés!

Deja siente que los hafu caucásico-japoneses son más ampliamente aceptados por la gente de Japón, y señala que pueden mezclarse mejor con su piel más clara. A primera vista, creo que los negros japoneses son vistos solo como negros, dice ella. Agregó que, en general, las personas más jóvenes tienen una mente más abierta que los japoneses de mediana edad, una afirmación que puede sonar cierta en la mayor parte del mundo.

Incluso Nishikura admite que la mayoría de la gente no reconoce su lado japonés.

En mi experiencia diaria en Japón, en el primer encuentro, a menudo me tratan como una extranjera que no puede hablar japonés y una visitante de Japón, observa. La policía me paró en la calle y me preguntó si soy japonés o no. Por lo general, solo les digo que soy hafu y eso parece terminar con su cuestionamiento. Obviamente, sin embargo, me están separando de la multitud porque no me parezco al japonés promedio.

Nishikura agrega: Cuando alguien me reconoce y me pregunta si soy hafu, ¡estoy encantado! ¿Ves la parte de mí que es japonesa?

A pesar de cualquier negatividad que haya enfrentado en Japón, Deja disfruta ser embajadora de sus dos orígenes.

Creo que, siendo hafu, me alegra que algunos japoneses me vean como un puente para obtener un punto de vista estadounidense.

No está claro si el gobierno japonés alguna vez reconocerá a los hafu como ciudadanos duales de por vida, pero una cosa es cierta: Japón y las personas que lo pueblan están cambiando. Con un número creciente de bebés mestizos que nacen cada año, más y más japoneses comunes estarán expuestos a la sutil diversificación de su hogar homogéneo. Quizás el simple hecho de volverse más visible sea el primer paso hacia la aceptación de los japoneses birraciales.

Al final, elegir abrazar a sus ciudadanos birraciales o evitarlos será una decisión con profundas implicaciones para el futuro incierto de Japón.

Hafu: The Mixed-Race Experience in Japan se proyectará en el Uplink Theatre de Shibuya del 5 al 18 de octubre. El 8 de octubre tendrá lugar una sesión de preguntas y respuestas posterior a la proyección con la directora Megumi Nishikura y una persona que aparece en la película. comprado en la taquilla de Shibuya Uplink.

JT Quigley es editor asistente de The Diplomat .

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