“En el té de leche confiamos”: cómo una guerra de memes de tailandés-chino condujo a una nueva alianza Pan-Asia (en línea)

Desde que se estrenó por primera vez a fines de febrero, el programa de televisión tailandés 2gether: The Series () ha sido un éxito tanto en Tailandia como en el extranjero, concretamente en China continental. El drama romántico gira en torno a dos estudiantes universitarios interpretados por los actores Metawin Opas-iamkajorn (Win) y Vachirawit Chiva-aree (Bright). El mes pasado, el medio estatal chino Global Times publicó un artículo sobre el programa, mencionando que había obtenido una calificación de 9.3/10 en el popular sitio de reseñas chino Douban. El artículo continuaba afirmando cómo el programa estaba mejorando aún más la comunicación cultural entre China y Tailandia.

Si el discurso en línea reciente es una indicación, ese comentario no ha envejecido muy bien.

El problema comenzó cuando al actor, Bright, le gustó un tuit aparentemente inocuo de un fotógrafo tailandés que contenía cuatro imágenes de paisajes urbanos, una de las cuales era de Hong Kong. Estas cuatro fotos están tomadas de cuatro países, decía el tuit en tailandés. Algunos fanáticos chinos se ofendieron por la redacción del tuit porque se refería a Hong Kong como país.

No es un escenario poco común para los forasteros que operan en China, ya sean empresas, actores o líneas de moda. El gobierno chino no acepta con agrado que las empresas extranjeras contradigan la postura del Partido sobre cuestiones geopolíticas, especialmente aquellas que se refieren a los derechos humanos o la soberanía territorial. De hecho, es un campo minado, con Hong Kong, el Mar de China Meridional, Taiwán, la Plaza de Tiananmen, el Tíbet y Xinjiang que representan algunas de las trampas más comunes. Gap, la NBA, Marriott, McDonalds, Delta Air Lines, el actor de Hong Kong Shawn Yue, Versace y Zara son solo algunas de las marcas y personalidades que se han disculpado o se han retractado de alguna manera después de los errores percibidos en tales temas.

Entonces, en un intento por sofocar el alboroto en línea, Bright emitió una disculpa en Twitter por el aparente desliz, prometiendo que no volverá a haber un error como este. El fotógrafo también reemplazó el tweet original con una nueva versión que cambió (país) por (lugar) mientras se disculpaba tanto en tailandés como en inglés.

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Al principio, la disculpa pareció funcionar y los internautas pro-Beijing parecían apaciguados. Pero con Bright y sus contactos ahora bajo el microscopio, la confrontación en línea se intensificó cuando la novia del actor, Weeraya Sukaram (Nueva), que se hace llamar nnevvy en las redes sociales, fue criticada por retuitear una teoría de conspiración relacionada con el coronavirus. Los internautas chinos buscaron en la cuenta de Instagram de News para encontrar una publicación de 2017 con una foto tomada en Taiwán; en los comentarios de la publicación eliminada desde entonces, Bright dijo que New se veía tan hermosa como una niña china, a lo que New preguntó qué? En respuesta a una pregunta de un usuario diferente sobre su estilo, New respondió que era el de una chica taiwanesa.

Los fanáticos chinos no tomaron amablemente estos desaires percibidos, interpretándolos como una afrenta al reclamo territorial de China sobre Taiwán. A partir de ahí, la guerra de palabras en línea se calentó rápidamente; Los trolls pro-Beijing usaron el hashtag #nnevvy tanto en Twitter como en el equivalente chino Sina Weibo para exigir una disculpa de la novia del actor, mientras lanzaban insultos nacionalistas a los usuarios tailandeses. Reuters informa que el hashtag de Twitter ha generado más de 2 millones de tuits, mientras que Global Times informa que ha obtenido 4600 millones de visitas de más de 1,4 millones de publicaciones en Weibo. Una página de Facebook que compila memes #nnevvy ya ha obtenido más de 75,000 me gusta.

Mucho se ha dicho sobre la amenaza al discurso en línea que representan los trolls de Internet chinos, ya sean 50 centros ( wumao) pagados por sus payasadas en línea o simplemente ciudadanos nacionalistas. Pero en este caso, rápidamente se hizo evidente que los insultos lanzados por las cuentas a favor de China no estaban aterrizando como se esperaba entre los usuarios tailandeses; de hecho, como el caucho, el vitriolo estaba rebotando de inmediato. Los usuarios tailandeses no solo se rieron de las publicaciones destinadas a insultarlos, sino que las convirtieron en memes cada vez más ingeniosos que le dieron la vuelta a sus posibles agresores.

Por ejemplo, el insulto de cuatro letras nmsl (abreviatura china para tu madre está muerta) se usó con tanta frecuencia que se convirtió en un tema recurrente en los memes de represalia. Cuando los usuarios chinos intentaron enojar a los usuarios tailandeses insultando a su gobierno, los usuarios tailandeses básicamente asintieron con la cabeza. Otros se burlaron de la naturaleza cerrada de Internet en China, insinuando que el éxito en un medio fuertemente censurado como Weibo no se traduciría en una plataforma más global como Twitter.

Uno de los memes en línea que se usa para responder a los ataques de los trolls de Internet chinos contra Bright y, más tarde, contra los tailandeses en general.

Logrando el equilibrio perfecto entre ingenio, autodesprecio y deslumbrante precisión, muchos de los memes hablaban de los desafíos políticos que Tailandia ha enfrentado en los últimos años, en particular el estado vacilante de la democracia del país, junto con la legitimidad menguante de la monarquía, vista anteriormente. como una fuerza unificadora en tiempos de agitación política. El país también ha visto crecer constantemente la influencia china bajo el gobierno del primer ministro Prayut Chan-o-cha, anteriormente un general militar que gobernó el país desde 2014. Prayut llegó al poder a través de un golpe militar antes de ganar un disputado (y de larga data). (retrasada) elección en marzo de 2019. Combine las frustraciones latentes de la falta de democracia, un rey impopular e imprudente, y la creciente intimidad con China, agregue una pizca de humildad y obtendrá una receta para, en este caso, memes de alta calidad.

Si bien no está claro que los internautas tailandeses necesariamente necesiten ayuda, rápidamente descubrieron que no estaban solos en su batalla en línea con los trolls pro-Beijing, ya que los usuarios de toda Asia, incluidos Taiwán, Hong Kong y Filipinas, salieron en su defensa, ofreciendo solidaridad en forma de palabras de aliento y (principalmente) memes. En Twitter, el activista por la democracia de Hong Kong, Joshua Wong, expresó su apoyo, mientras que su colega Nathan Law bromeó diciendo que era muy divertido ver al ejército en línea pro-PCCh tratando de atacar a Bright. Piensan que todos los tailandeses deben ser como ellos, que aman al emperador Xi. El alcalde de Taoyuan, Taiwán, Cheng Wen-Tsan, incluyó el hashtag #nnevvy en un tuit agradeciendo a nuestros amigos de #Tailandia, destacando la popularidad de Tailandia entre los turistas taiwaneses. ¡Esperamos un aumento de los intercambios después del brote de #COVID19! dice el tuit.

Su conocimiento común en línea de que alimentar a los trolls de las redes sociales es ingenuo en el mejor de los casos y fútil en el peor; las victorias decisivas son raras en el ámbito de los argumentos en Internet, y siempre habrá alguien equivocado. Pero con #nnevvy, vemos un atisbo del potencial unificador de Internet que muchos pensaban que podría ofrecer un mundo nuevo y conectado antes de que los bots, la desinformación y la manipulación de los medios se hicieran cargo. Usuarios individuales de cuatro democracias asiáticas, algunas prósperas, otras frágiles, unidas contra un adversario común y familiar. Y así nació la #MilkTeaAlliance.

Un meme en línea que representa a Milk Tea Alliance.

El 12 de abril, Global Times publicó un nuevo artículo sobre el drama tailandés 2gether, afirmando que el programa está experimentando una reacción violenta en China por el incidente. El artículo menciona que el número de seguidores de Brights en Sina Weibo se ha visto afectado, mientras que la calificación de los programas en Douban se ha reducido de 9,3 a 9,0, donde se encuentra al momento de escribir este artículo. Notablemente ausente del artículo de Global Times hubo alguna mención de los memes que han definido el episodio #nnevvy. Luego, dos días después, justo cuando parecía haberse asentado el polvo, la Embajada de China en Bangkok publicó una larga declaración en Facebook para abordar la controversia, diciendo en parte: Los recientes ruidos en línea solo reflejan prejuicios e ignorancia de su creador, que no no representan de ninguna manera la posición firme del gobierno tailandés ni la opinión pública general del pueblo tailandés. La declaración también reitera el principio de Una China de China, así como la antigua amistad entre China y Tailandia. La publicación ha obtenido casi 20,000 comentarios y cuenta con muchos que rechazan la declaración al tiempo que afirman el nuevo compromiso férreo de Milk Tea Alliance.

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La guerra de memes #nnevvy y la alianza en línea nacida de ella pueden parecer triviales en el gran esquema de las cosas, pero como señala James Griffiths para CNN , las acciones en línea de los guerreros del teclado pro-PCCh pueden crear problemas del mundo real para el Partido: temas como la contaminación, la corrupción y la seguridad alimentaria, la opinión pública ha tenido un efecto notable en la política del gobierno, incluso cuando los censores trabajaron para garantizar que la gente no escalara su insatisfacción en línea a protestas fuera de línea. En los últimos días, #MilkTeaAlliance ha estado abordando un nuevo problema, uno que se basa en gran medida en el mundo real: la construcción de represas en el río Mekong por parte de China.

En una coincidencia de tiempo, una nueva investigación publicada esta semana por Eyes on Earth, centrada en el agua, descubrió que China fue directamente responsable de las sequías récord experimentadas en la región del bajo Mekong el año pasado. Eso es gracias al control de Beijing sobre el Mekong superior y la meseta tibetana, donde se origina el río. Los hallazgos, que el gobierno chino cuestiona, muestran que las sequías aguas abajo se produjeron a pesar de que los niveles de agua aguas arriba eran superiores a la media, informa Reuters . Muchos de los principales tuits de #MilkTeaAlliance ahora también incluyen el hashtag #StopMekongDam. Queda por ver si la Alianza considerará dar cabida a nuevos miembros, como los de países donde el Mekong es tan esencial: Myanmar, Laos, Camboya y Vietnam, además de Tailandia. Pero está claro que ellos también tienen un terreno común en el que apoyarse, así como un adversario compartido. Lo que está menos claro es qué impacto en el mundo real podría generar su defensa en línea.

Los internautas chinos aprovecharon el Gran Cortafuegos del país para defender las opiniones políticas respaldadas por el PCCh y rechazar a los críticos percibidos, pero descubrieron que los ataques retóricos arraigados en el patriotismo y el nacionalismo ofrecían municiones débiles frente a una ciudadanía consciente de sí misma que no confunde la identidad personal con esa de su nación. Los internautas tailandeses cooptaron el meme #nnevvy y terminaron inspirando una nueva asociación transnacional dirigida por ciudadanos en Milk Tea Alliance, ofreciendo un capítulo interesante y quizás sin precedentes en el discurso transnacional en línea. Si bien los miembros de Milk Tea Alliance pueden estar separados por miles de kilómetros de distancia física, también están tan conectados como el teclado más cercano. Además, como deja en claro un popular hashtag tailandés que lo acompaña, el té con leche es más espeso que la sangre.

Dan McDevitt es un investigador que se centra en la tecnología y los derechos humanos, y en la censura de Internet en particular. Tiene una maestría en relaciones internacionales de la American University y reside en Denver, CO. Puede seguirlo en Twitter @dmcdev .

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