En el comercio, China tiene una ventaja aguda sobre la India, y las cosas afiladas se pueden armarse

Si hubiera un conflicto entre India y China, ¿los veríamos participar en una guerra económica, como se ve ahora entre Occidente y Rusia? Mientras escribo esto, en medio de la invasión rusa de Ucrania, podemos ver con qué facilidad se puede utilizar el comercio como arma política en caso de guerra. En áreas donde Occidente podía bloquear las exportaciones de bienes significativos a Rusia, como los semiconductores, como una severa respuesta a Moscú, lo hizo. Pero en áreas en las que era Occidente, incluidos los países europeos, que dependen de las importaciones cruciales de Rusia, como el petróleo y el gas, Rusia hasta ahora no ha logrado bloquearlas. En palabras más simples: una fuerte politización y militarización del comercio muestra claramente quién depende estratégicamente de quién y en qué áreas.

En el caso de un hipotético conflicto entre China e India, ¿podemos esperar una guerra comercial similar? Hasta ahora, lo que los comentaristas han considerado generalmente es la posibilidad de que India reduzca las importaciones de China como una forma de venganza económica por las peleas militares. En lo que deberíamos centrarnos, en cambio, es en lo contrario.

Si bien el comercio entre China e India es demasiado masivo y complejo para describirlo completamente aquí, hay algunas conclusiones generales disponibles con respecto a la situación de Nueva Delhi.

En primer lugar, es el bloqueo potencial de China de las exportaciones a la India lo que crearía el mayor desafío para Nueva Delhi, y no al revés. Es un hecho bastante conocido que la balanza comercial China-India está enormemente inclinada hacia Beijing. El déficit comercial de India con China fue de más de $ 44 mil millones en el año fiscal 2020-2021. A partir de 2018-2019, hubo 375 categorías de productos importados a la India en los que más del 80 por ciento provino de China, según lo contado por Santosh Pai para el Instituto de Estudios Chinos. En términos más generales, el 70 % de los productos electrónicos, como teléfonos y televisores, han llegado a la India desde China (según lo resume Sumant Samsani para ORF), al igual que el 90-100 % de ciertos tipos de ingredientes farmacéuticos activos. No parece ocurrir una dependencia tan profunda en el comercio inverso.

Incluso durante las tensiones de 2020, la chispa de un llamado a boicotear los productos chinos en India realmente no provocó un incendio. Parecía que no mucha gente realmente boicoteaba los productos chinos, ¿por qué renunciar a la oportunidad de comprar un teléfono inteligente más barato? y el gobierno tampoco bloqueó las importaciones como tales. Este análisis, por supuesto, se centra solo en el comercio: las reacciones de Nueva Delhi en otras áreas, una postura militar tan audaz en el Himalaya, la limitación de las inversiones chinas, el bloqueo de ciertos proyectos de infraestructura que involucran a empresas chinas o la prohibición del uso de aplicaciones chinas son historias diferentes. y casos de posturas fuertes. Pero con respecto al comercio, las reacciones de Nueva Delhi fueron tibias, y no sin razón.

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Segundo: Lo que importa es la dependencia estratégica de las importaciones, no cualquier tipo de dependencia. Desde la perspectiva del gobierno, los desafíos políticos y de seguridad se profundizan cuando el estado depende de la importación de productos y servicios de un país hostil, pero a veces estos impuestos son críticos. El conflicto económico por la invasión de Moscú a Ucrania es un claro ejemplo de ello. No tiene sentido, por ejemplo, subrayar el hecho de que una gran parte de las importaciones indias de juguetes proceden de China. Lo realmente significativo son detalles como el hecho de que India importa de China la mayor parte de los principios activos farmacéuticos (API) que utiliza en su industria farmacéutica. Permítanme considerar este comercio como un ejemplo.

Un artículo de 2020 de Biswajit Dhar y KS Chalapati Rao para India Forum mapea algunas de las áreas donde las importaciones de China han sido más dominantes. Estos incluyen API: 25 artículos en la lista son productos farmacéuticos, de los cuales del 90 al 100 por ciento se obtuvieron de China, a partir de 2018-2020. Estos incluyen sustancias comunes como la vitamina B12, la penicilina y muchas otras.

Muchos países dependen en gran medida de las importaciones de API de China, pero para Nueva Delhi, la importancia de esta dependencia es extrema. La propia India es un usuario a gran escala de API. India también es un exportador de API, lo que en algunos casos hace que las API indias y chinas sean rivales, pero las chinas son más baratas que las indias, incluso en el mercado indio. Por último, los API se utilizan para producir medicamentos, de los cuales India es un importante exportador.

La profundidad del problema se reveló una vez más durante la pandemia de COVID-19, cuando en 2020, debido a las restricciones de viaje, las exportaciones de API chinas a la India se restringieron temporalmente. Debido a esta escasez, Nueva Delhi tuvo que, a su vez, limitar la exportación de algunos de sus API a otros países durante un período determinado, para asegurarse de que sus propias reservas fueran suficientes. Esto demostró una vez más cuán entrelazada está la economía global y cómo la rotura de un engranaje en el extremo de una cadena afecta el trabajo de la máquina en el otro extremo de la cinta de producción. Todo esto se llevó a cabo incluso sin luchas políticas entre los gobiernos. Solo podemos imaginar lo que sucedería si China decidiera bloquear temporalmente todas las exportaciones de API a India como una forma de venganza política.

Tercero: para India, es una elección entre productos más baratos para sus ciudadanos y empresas o más seguridad para la nación en su conjunto. Muchos clientes indios, desde individuos hasta empresas más pequeñas y más grandes, se benefician económicamente al poder comprar productos chinos más baratos. Un caso es el de los equipos críticos de las centrales eléctricas. El equipamiento de las centrales eléctricas es un componente de valor claramente estratégico y, al mismo tiempo, los productos chinos de este tipo son más baratos que los proporcionados por la competencia global, pero también más baratos que sus equivalentes producidos en India.

En resumen, aproximadamente el 24 por ciento de la energía de carbón generada en India puede provenir de plantas que utilizan equipos críticos importados de China. Esto, por lo tanto, puede no considerarse necesariamente una dependencia estratégica, pero ciertamente es una forma de desafío de seguridad. También es probablemente cierto que las empresas privadas indias, que siguen comprando estos productos a China, dependen de ellos más de lo que las empresas chinas pueden necesitar del mercado indio (ya que estas últimas también exportan a otros lugares). Si bien algunos en India le han pedido a Nueva Delhi que limite tales importaciones de China, o que las bloquee por completo, esto simplemente significaría obligar a las compañías eléctricas indias privadas a sufrir costos más altos.

La interferencia del gobierno en el comercio es siempre una negociación difícil entre la economía por un lado y la política y la seguridad por el otro. Al obstaculizar el comercio, el gobierno de un país puede sumar puntos políticos contra otro gobierno o puede llenar los vacíos en la seguridad nacional de su estado (como muchos países están tratando de hacer al prohibir el uso de equipos chinos en partes de sus sistemas de telecomunicaciones). Pero esto generalmente tiene un costo para las propias empresas y clientes del país, los clientes que desean tener una selección más amplia de productos, incluidos los más baratos, y las empresas que desean comprar más barato y vender más.

Cuarto: la autarquía no es una opción para la India. Nueva Delhi no puede acabar por completo con su dependencia estratégica de la importación de la mayoría de los productos cruciales. Sin embargo, lo que puede hacer es diversificar esta dependencia reduciendo el papel de China en ella. Actualmente, la economía india no está ni tecnológica ni económicamente en posición de comenzar rápidamente a producir la mayoría de los productos de valor crucial que ahora importa de China. Como se mencionó anteriormente, algunos de los productos importados a India desde China, como equipos de plantas de energía y API, pero también paneles solares, no solo son más baratos que sus contrapartes de otros países, sino también más baratos que los producidos en India. En algunos casos, también son de mejor calidad que los producidos por empresas indias (no necesariamente por empresas extranjeras que fabrican en la India) o la competencia de las empresas indias es prácticamente inexistente.

Así, en determinados campos, como las API o la fabricación de teléfonos, Nueva Delhi ha decidido ahora incentivar la producción en determinadas áreas tanto fortaleciendo a las empresas nacionales como invitando a inversores extranjeros de otros países (pero no de China) para que pueda depender menos de importaciones de China. Aquí la tecnología y el capital tendrán un papel muy importante que desempeñar. Por ejemplo, producir más API en India probablemente no sea un gran desafío tecnológico, pero producir teléfonos inteligentes de más calidad puede serlo, y producir semiconductores en India sigue siendo un sueño. Con el capital extranjero y la tecnología extranjera jugando un papel crucial en muchas áreas, Nueva Delhi se verá obligada a diversificar la dependencia trabajando más con los EE. UU. y Europa, así como con Corea del Sur y Japón, reduciendo así su dependencia económica de China, pero también aumentando su dependencia de países con los que mantiene buenas relaciones políticas.

Quinto: Si bien India habla de boicotear los productos chinos (por razones internas o políticas), no se puede descartar el bloqueo de Beijing de ciertas exportaciones a India. Beijing habla continuamente de libre comercio e intenta presentarse como seguidor de una política exterior económica apolítica. Y, sin embargo, es un hecho bien conocido que el comercio es un arma política también para China. Bloquear o limitar las exportaciones de productos estratégicos a la India, por supuesto, habría afectado negativamente a las empresas chinas, pero al final del día, tienen más opciones de exportación que las opciones de importación baratas de la India.

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Las relaciones entre países a veces se denominan lazos, y esta es quizás una buena opción semántica para describir la posición de la India hacia China, pero solo cuando la palabra se usa en un sentido económico, no emocional.

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