El verdadero origen del término “Viet Cong”

¿Quién ganó y quién perdió en la gran Ofensiva del Tet contra las ciudades? Walter Cronkite preguntó a su audiencia en febrero de 1968. El Viet Cong no ganó por nocaut, pero nosotros tampoco. Los árbitros de la historia pueden hacer que sea un empate.

Hoy, el 50 aniversario de la Ofensiva del Tet, aún no se ha llegado a una decisión unánime. Incluso la naturaleza misma del Viet Cong insurgente ha eludido a los árbitros de la historia. En cambio, la mayoría permanece encerrada en dos campos en competencia de eruditos ortodoxos y revisionistas. Sus interpretaciones opuestas del término Viet Cong son a la vez un síntoma de la batalla más amplia por el significado de la guerra de Estados Unidos en Vietnam, pero también un medio para trascender ese debate sin salida.

La guerra por la historia de Vietnam

La escuela ortodoxa es familiar para cualquiera que haya tomado un curso universitario sobre la guerra o haya leído a ganadores del Premio Pulitzer como Fire in the Lake de Frances FitzGerald o A Bright Shining Lie de Neil Sheehan. En los años posteriores a la Ofensiva del Tet, los estudiosos contra la guerra creían que podían movilizar la historia para oponerse a lo que veían como una guerra equivocada, si no inmoral. El general William Westmoreland no estaba luchando contra el Viet Cong, según el argumento ortodoxo, sino contra la marcha de la historia: una resistencia vietnamita innata a la ocupación extranjera y el nacionalismo campesino encarnado en Ho Chi Minh. Que Vietnam del Norte o sus líderes fueran comunistas no ocupaba un lugar tan destacado en esas narrativas, ni que muchos otros vietnamitas se opusieran a sus ambiciones.

Con el tiempo, surgió una refutación revisionista, utilizando su propia lectura problemática de la historia vietnamita para rehabilitar el esfuerzo bélico estadounidense. Para muchos revisionistas, la guerra de EE. UU. era una búsqueda noble y una victoria segura, si no fuera por la incompetencia de William Westmoreland o la intromisión del cuerpo de prensa de Saigón.

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Al igual que la guerra en general, cada escuela ha distorsionado los orígenes del Viet Cong. Desde Neil Sheehans A Bright Shining Lie hasta Christian Appys más reciente American Reckoning, el término Viet Cong se presenta como el resultado de la duplicidad y la arrogancia estadounidenses, definiendo atributos que también diagnosticarían en la Ofensiva del Tet. Estos autores les dicen a los lectores que Viet Cong, que significa comunista vietnamita, fue un término peyorativo inventado por funcionarios de la Agencia de Información de los Estados Unidos. Al calificar de comunistas a las amplias fuerzas insurgentes nacionalistas en Vietnam del Sur, argumentan estos eruditos ortodoxos, Washington fue culpable de transformar un conflicto colonial local en un campo de batalla de la Guerra Fría. Para los revisionistas, Viet Cong es un término apropiado que ilustra el control de la insurgencia por parte de Rusia, China y Vietnam del Norte.

Viet Cong y los orígenes chinos de la larga guerra civil de Vietnam

Los orígenes del Viet Cong, como los de la Guerra de Vietnam, no se encuentran en la embajada de las Américas en Saigón. Mienten en cambio en los años 1920 y 1930. Su verdadero origen ilustra cómo los vietnamitas se internacionalizaron e iniciaron su propia guerra civil, mucho antes de la llegada del ejército estadounidense.

Los revolucionarios vietnamitas habían huido a menudo al sur de China para escapar del estado colonial francés. A fines de la década de 1920, tanto los comunistas como los nacionalistas vietnamitas buscaron refugio y entrenamiento militar en Sun Yat Sens, República de China, y en la famosa Academia Militar de Whampoa. Ho Chi Minh, recién regresado de la Unión Soviética, estuvo aquí junto a líderes del Partido Nacionalista Vietnamita como Vu Hong Khanh. Durante un tiempo, cada grupo de vietnamitas cooperó entre ellos y con sus respectivos aliados ideológicos chinos durante este período de cooperación entre el Partido Comunista de China de Mao Zedong y el Kuomintang nacionalista de Chiang Kai-shek.

Los vietnamitas accedieron a las traducciones al chino de la teoría política europea y adoptaron nuevas ideas de sus vecinos. Imbuidos del concepto de nacionalidad en la década de 1920, los revolucionarios vietnamitas también aprendieron el concepto de hanjian para denotar a un traidor a la raza china Han. También aprendieron el término zhonggong, usado por todos como abreviatura de los comunistas chinos.

A finales de la década, la frágil entente entre los comunistas chinos y el Kuomintang había dado paso a la Guerra Civil China. Sus compatriotas vietnamitas tomaron bandos respectivos, lo que dio lugar a una guerra civil vietnamita de baja escala entre miembros del Partido Comunista Vietnamita estalinista y el Partido Nacionalista de Vietnam que se prolongaría hasta la década de 1930.

Estas facciones vietnamitas rivales lucharían por la influencia en el norte de Vietnam y el sur de China, donde cada parte espiaba a la otra y, en ocasiones, autorizaba el asesinato de presuntos infiltrados. Incluso el anciano revolucionario Phan Boi Chau, recordado hoy en Vietnam como un héroe superado solo por Ho Chi Minh, se puso del lado del Partido Nacionalista Vietnamita en esta guerra civil. Quienes explotan el socialismo, declaró Phan Boi Chau en el periódico Trang An Bao en 1938, lo hacen para dividir las filas de la nación, destruir nuestra unidad y aniquilar el espíritu nacional de nuestro pueblo. En respuesta, el futuro general Vo Nguyen Giap y el secretario general comunista Truong Chinh denunciaron a Phan Boi Chau en su periódico, Notre Voix, como traidor.

La batalla entre el PCI y el Partido Nacionalista no fue más feroz en las columnas de los periódicos, sino más bien dentro del sistema penitenciario colonial. Una copia de la plataforma de 12 puntos de 1935 del Partido Nacionalista, descubierta en la prisión de Hanois, enumeró los dos primeros objetivos del partido como crear conciencia sobre la nación vietnamita y eliminar el comunismo. En la isla penal Con Dao, este intenso conflicto ideológico condujo a peleas mortales. La brisa fresca del océano en Con Dao. recordó el futuro líder norvietnamita Tran Huy Lieu, no pudo disipar la atmósfera humeante que envolvía la isla.

1945: resurge la guerra civil de Vietnam

Cuando comenzó la revolución vietnamita en agosto de 1945, esas tensiones no se habían disipado. Durante un tiempo, el estado revolucionario de Viet Minh de Ho Chi Minh reunió un gabinete de unidad con miembros estalinistas del partido comunista y líderes nacionalistas como Vu Hong Khanh. En cuestión de meses, la entente se derrumbó. Ambos bandos retomaron el término chino hanjian para atacar a los vietnamitas (traidores a la raza vietnamita) y volvieron a una sangrienta guerra civil, mucho antes del inicio oficial de la Guerra de Indochina Francesa en diciembre de 1946. Las tropas leales a Vo Nguyen Giap y la facción comunista de el Viet Minh atacó unidades afiliadas a los partidos nacionalistas vietnamitas, obligándolos a huir a China derrotados.

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Cuando estalló la guerra más tarde ese año entre el estado de Viet Minh de Ho Chi Minh y Francia, esos grupos nacionalistas exiliados se comprometieron a iniciar sus propias negociaciones con Francia. Unidos bajo el ex emperador Bao Dai, que se había desempeñado como consejero del estado de Viet Minh antes de huir también al exilio, se comprometieron a trabajar con Francia para obtener gradualmente la independencia a través de la paz y la cooperación.

Sus términos de cooperación incluían un gobierno vietnamita que no estaba en deuda con el liderazgo estalinista que había tomado el control del estado de Viet Minh. A medida que se prolongaban las negociaciones con Francia, estas organizaciones nacionalistas comenzaron a preocuparse por la Guerra Civil China. Las fuerzas comunistas de Mao Zedong se acercaban a la frontera con Vietnam y ayudarían al estado de Viet Minh. Los partidos nacionalistas retomaron zhonggong, el término chino que habían aprendido en la década de 1920 y que literalmente se traduce como Trung Cong en vietnamita, Trung significa chino y Cong significa comunista. En la década de 1940, el término ya era familiar para los lectores vietnamitas.

En 1948, periódicos nacionalistas como Tieng Goi comenzaron a hablar de un nuevo término: Viet Cong. Tieng Goi advirtió: Si este ejército del Viet-Cong es capaz de unirse al Trung Cong en la frontera chino-vietnamita, ¿qué más puede impedir la comunización de Vietnam? De esta manera, los partidos nacionalistas relacionaron lingüísticamente al comunista chino Trung Cong con sus homólogos vietnamitas, el Viet Cong. Si el término fue peyorativo en su origen, fue solo en la medida en que vinculaba a los vietnamitas con China. Los nacionalistas, por su parte, se hicieron conocidos en la misma convención como Viet Quoc, literalmente, nacionalistas vietnamitas.

Un estado no comunista rival

Al año siguiente, el ex emperador Bao Dai y los partidos nacionalistas acordaron formar el Estado de Vietnam no comunista patrocinado por Francia. En la última parte de la Guerra de Indochina Francesa, el Estado de Vietnam controlaba aproximadamente la mitad de la población y los centros urbanos desde el sur de Hanoi hasta Saigón. Murieron más vietnamitas al servicio de este estado que franceses por su imperio. A medida que los estalinistas tomaron el liderazgo del Viet Minh y comenzaron a convertirlo en un partido-estado, implementando el estilo de reforma agraria prescrito por Mao Zedong, el Estado de Vietnam utilizó cada vez más al Viet Cong en las comunicaciones oficiales para denunciar al liderazgo comunista del Viet Minh.

Los Acuerdos de Ginebra de 1954 pronto dividirían a Vietnam en dos: el sur administrado por el Estado de Vietnam, pronto rebautizado como República de Vietnam o Vietnam del Sur, y el norte por el estado de Viet Minh ahora conocido como Vietnam del Norte. A fines de la década de 1950, miembros del Viet Minh y del partido comunista comenzaron un levantamiento en el sur y Vietnam del Norte decidió apoyar y liderar este levantamiento en el sur. Vietnam del Sur, bajo el liderazgo del presidente Ngo Dinh Diem, denunció a estos insurgentes del Viet Cong. Las fuerzas especiales estadounidenses y los periodistas pronto llegarían a Saigón, asumiendo el mismo término de referencia para las fuerzas insurgentes del sur en el campo y sus partidarios norvietnamitas.

Contrariamente a algunas historias, el término Viet Cong, como la guerra misma, no fue un subproducto de la presencia estadounidense en Vietnam, a pesar de que la presencia estadounidense moldeó en gran medida los acontecimientos. En cambio, se originó en una guerra civil vietnamita más larga entre partidos políticos rivales que competían por el control y el carácter del estado poscolonial de Vietnam. Fueron los propios vietnamitas quienes comenzaron la internacionalización de su guerra, incorporándose literal y retóricamente a la Guerra Civil China y las primeras etapas de la Guerra Fría de Asia.

Brett Reilly es candidato a doctorado en la Universidad de Wisconsin-Madison y se especializa en la historia del sudeste asiático y la Guerra Fría global. En 2016 fue becario Fulbright-Hays en Francia y en 2015 becario Boren en Vietnam.

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