¿El valle de Panjshir es el talón de Aquiles de los talibanes?

El valle de Panjshir y sus habitantes tienen una reputación. Situado a unas 90 millas de Kabul, en la región norte central de Afganistán, el valle es una especie de rareza. Hogar de la población étnica tayika más grande del país, los aproximadamente 100,000 mil habitantes que pueblan el valle son famosos por ser tenaces desvalidos.

Durante mucho tiempo, los habitantes del valle han disfrutado de una infamia especial. Incansablemente, durante casi 50 años, de todos los distritos y provincias de Afganistán, es esta región la que desafió con éxito a todas las autoridades malévolas, tanto internas como externas, en su intento por mantener la libertad y la autonomía de Afganistán. El valle de Panjshir, durante décadas, ha sido el corazón indomable de la guerra de guerrillas afgana. Para los enemigos del país, si Afganistán es el cementerio de los imperios, el valle de Panjshir es el corazón de ese cementerio.

Cuando los tanques soviéticos entraron en Afganistán en 1979, la gente del valle les hizo sangrar la nariz bajo el liderazgo del legendario comandante guerrillero Ahmad Shah Massoud. El mismo Massoud se enfrentó a las milicias rivales que se oponían a la formación de un gobierno central tras la salida de los soviéticos en 1989. Volvería a liderar a su pueblo contra los temidos talibanes hasta su asesinato a manos de al-Qaeda el 9 de septiembre de 2001.

Deberíamos centrar nuestra atención en este mismo valle de Panjshir invicto y de espíritu libre y su gente, como respuesta a la crisis actual de Afganistán. Mientras hablamos de los talibanes ampliando el control de Afganistán, tendemos a olvidar que, de todos los distritos y provincias del país, es el valle de Panjshir el que ha desafiado la toma de poder de los talibanes. Fiel a su reputación, está solo, invicto. No es de extrañar que la región esté atrayendo rápidamente un movimiento anti-talibán resurgente. Pero, ¿puede el valle levantarse, una vez más, contra el gigante talibán y estar a la altura de su antigua fama como vencedor de la tiranía?

Una espina para los talibanes

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Los antiguos líderes del gobierno afgano respaldado por Estados Unidos tomaron muchas rutas. Mientras algunos han huido del país, otros han pasado a la clandestinidad; unos pocos se retiraron al valle de Panjshir. El vicepresidente Amrullah Saleh lo ha convertido en su refugio y su base. Antiguo alumno del León de Panjshir, Ahmed Shah Masoud, Saleh ahora reclama desafiantemente bajo la constitución de Afganistán ser el presidente interino legítimo tras la huida de Ashraf Ghani. Instalado en el valle, también habla de formar una resistencia unificada contra los talibanes. Pero, ¿pueden el valle y su gente estar a la altura de su reputación y demostrar una vez más que son los catalizadores de una futura derrota de los talibanes?

Si hay que creer en las redes sociales, parece haber una reunión lenta pero constante de varias figuras de la oposición en el valle. Entre ellos destaca el ex ministro de Defensa, el general Bismillah Mohammadi. Luego también está la presencia de Ahmad Massoud, el hijo parecido, cortés y desafiante de Ahmad Shah Massoud.

Desde este foco de resistencia, Saleh y Ahmed Massoud piden represalias contra los talibanes. Por su parte, Saleh prometió en Twitter que nunca, jamás y bajo ninguna circunstancia me inclinaré ante los terroristas talibanes. Nunca traicionaré el alma y el legado de mi héroe Ahmad Shah Masoud, el comandante, la leyenda y la guía. No defraudaré a millones de personas que me escucharon. Nunca estaré bajo un mismo techo con los talibanes. NUNCA.

Del mismo modo, como deja muy claro el reciente artículo de opinión de Ahmed Massoud en The Washington Post, Pase lo que pase, mis combatientes muyahidines y yo defenderemos a Panjshir como el último bastión de la libertad afgana. Nuestra moral está intacta. Sabemos por experiencia lo que nos espera. Saleh y Massoud esperan que su lealtad jurada y sus lazos de sangre con el héroe más famoso de Afganistán en la historia reciente impulsen a la población a formar una cohorte de resistencia. Al reconocer el terreno del valle como ideal para la guerra defensiva en las montañas y, por supuesto, su legendaria aura de desafío, miles de ex soldados afganos también se han retirado al valle.

Mientras se reagrupan y planifican la estrategia, los principales desafíos que enfrentan estos oponentes de los talibanes son cuestiones de apoyo militar, económico y logístico crítico necesario para llevar a cabo tal misión. A pesar de todo su esplendor, el valle no tiene salida al mar y es inaccesible. Si la resistencia llevara su lucha a los talibanes, necesitarían todo tipo de ayuda de forasteros que simpatizaran con su causa. No es de extrañar que el líder de Panjshir, Ahmed Massoud, haya dejado muy claro a la comunidad internacional que [para ser una resistencia eficaz contra los talibanes] necesitan más armas, más municiones y más suministros. ¿Quién podría acudir en su ayuda?

los spoilers

Ya existe cierta resistencia regional externa contra la toma del poder por parte de los talibanes. Tayikistán, con sus lazos étnicos con el valle, podría ofrecer un apoyo crítico si se convierte en el ojo de la resistencia. El embajador de Afganistán en Tayikistán, el teniente general Zahir Aghbar, exfuncionario de seguridad antes de asumir su cargo diplomático, ya prometió que Panjshir formaría una base para aquellos afganos que quisieran luchar contra los talibanes. Como él mismo dijo, Panjshir se mantiene firme contra cualquiera que quiera esclavizar a la gente.

A la India, que fue expulsada sin contemplaciones de Afganistán tras su esfuerzo de 20 años por construir lazos, nada le gustaría más que un movimiento de resistencia que surja del valle de Panjshir. Durante la guerra civil de la década de 1990, brindó un apoyo militar y económico crítico a la Alianza del Norte dirigida por Ahmad Shah Masoud.

El hecho de que los talibanes no traten con justicia a la minoría chiíta hazara del país (que ha sido brutalizada por el grupo en el pasado) puede galvanizar la ira de Teherán. No olvidemos que Irán fue un partidario clave de la Alianza del Norte cuando los talibanes estuvieron en el poder entre 1996 y 2001. Entonces, siempre estará Estados Unidos como opción. Si los intereses de Washington se ven socavados por los talibanes, es posible que vuelva a respaldar un frente interno que se enfrente a los nuevos gobernantes de Kabul.

¿Una nueva guerra civil?

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No hace falta decir que si el valle de Panjshir decide cruzar espadas con los talibanes y ofrecer resistencia, podrían complicar seriamente la capacidad de estos últimos para imponer un gobierno unificado en la compleja mezcla de regiones y etnias de Afganistán. Vale la pena recordar que los tayikos de habla farsi del oeste y norte de Afganistán, incluido el valle de Panjshir, se han opuesto continuamente a los pastunes del sur y este, que constituyen el núcleo de los talibanes. Un Panjshir libre y luchador también podría motivar a otros hombres fuertes regionales, líderes de milicias y señores de la guerra, ahora depuestos por los talibanes, a ofrecer resistencia.

Los afganos, a lo largo de su historia, rara vez han permanecido unidos bajo una autoridad centralizadora. A pesar de las perpetuas amenazas existenciales al estado, en el pasado, los diferentes grupos étnicos del país nunca han expresado su solidaridad con la idea de una causa nacional. En gran medida, es este desafío perpetuo lo que contribuyó a la caída del gobierno de Ashraf Ghani. Dadas las circunstancias, dada la enormidad de las quejas que albergan varios personajes, actores y la ciudadanía, es poco probable que los talibanes puedan formar un gobierno verdadero e inclusivo de unidad nacional en el futuro previsible. Es este cálculo el que puede servir como el arma definitiva en el arsenal de los opositores a los talibanes.

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