El último juego de Ichiro: el final de una era

A partir de esta mañana, parece que Ichiro ha jugado su último partido de Grandes Ligas. Los Oakland As y los Seattle Mariners terminaron una serie de dos juegos hoy en Tokio, abriendo la temporada regular de Major League Baseball (MLB) de 2019. Ichiro disfrutó de una de las carreras más notables en la historia del béisbol, cerrando la brecha entre el béisbol japonés y el estadounidense como ningún otro jugador lo ha hecho.

Ichiro (apellido Suzuki, pero generalmente usa un solo nombre) hizo su debut en la MLB con los Marineros de Seattle en abril de 2001. Antes de unirse a los Marineros, jugó siete temporadas completas y dos parciales con Oryx Blue Wave en Japón, acumulando un impresionante récord en el campo y en el plato. En 2000 decidió probar el cambio a Major League Baseball, aprovechando la transición exitosa de varios lanzadores. Sin embargo, ningún jugador de posición de su magnitud había intentado la transición hasta ese punto.

Michael Street ofrece una bonita historia de los jugadores japoneses en la MLB; la relación inusual entre las ligas ha requerido el desarrollo de un sistema único para adquirir los derechos para ofrecer contratos a los jugadores japoneses. Aunque el proceso ha evolucionado, en el momento de la mudanza de Ichiros a los Estados Unidos, los equipos de la MLB emitirían ofertas competitivas de compensación a los equipos japoneses que tenían los derechos del jugador. El jugador entonces podría negociar un contrato con el postor ganador.

Ichiro se unió a los Marineros justo después de que el equipo había perdido a tres de sus cuatro superestrellas (Randy Johnson, Ken Griffey Jr. y finalmente Alex Rodríguez; Edgar Martínez terminó su carrera con el equipo). Los Mariners eran particularmente apropiados para Ichiro, ya que tenían amplias conexiones de propiedad con Japón. Con Ichiro jugando en el jardín derecho y como primer bate, ese equipo ganaría un récord moderno de 116 juegos. Ichiro ganó los premios MVP y Novato del Año de la Liga Americana.

Ichiro jugó 11 temporadas y media con los Marineros, antes de irse a los Yankees de Nueva York en un canje a mitad de temporada. Permaneció en Nueva York por dos años más, luego se mudó a los Miami Marlins a través de la agencia libre. Se reincorporó a los Marineros el año pasado, ingresando a un retiro parcial después de 15 juegos. Desafortunadamente, Ichiro apareció en la postemporada solo dos veces, perdiendo en la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2001 y 2012. Sin embargo, ayudó a llevar a Japón a la victoria en los torneos internacionales del Clásico Mundial de Béisbol de 2006 y 2009.

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Para un jugador moderno, Ichiro tenía un perfil idiosincrásico, dibujando pocas bases por bolas pero bateando para un promedio alto y mostrando una velocidad de rayo en los caminos de base. A lo largo de su carrera acumuló 59,3 victorias por encima del reemplazo (una estadística que agrega valor en comparación con un jugador de nivel de reemplazo teórico disponible en las ligas menores) y 3.089 hits. Solo por la solidez de sus números en la MLB, Ichiro tendría un caso límite para el Salón de la Fama. Sin embargo, debido a su papel como pionero y porque pasó varias temporadas en Japón cuando de otro modo podría haber acumulado estadísticas en los Estados Unidos, Ichiro debería tener pocos problemas para llegar a Cooperstown. Es imposible estimar claramente cómo podría haber sido la carrera de Ichiro si hubiera pasado toda su carrera en los Estados Unidos. Un esfuerzo sugirió quizás 800 golpes más y 10 WAR más o menos, lo que habría convertido a Ichiro en un claro miembro del salón de la fama según los estándares modernos.

Ningún jugador japonés ha visto un nivel similar de éxito. De hecho, el único otro jugador de posición japonés que vio un éxito sostenido en la MLB fue Hideki Matsui, un jardinero con un perfil de habilidad muy diferente que jugó la mayor parte de su carrera con los New York Yankees. Actualmente, seis jugadores japoneses están en las listas de la MLB, incluidos los lanzadores Yu Darvish y Masahiro Tanaka, y la sensación bidireccional Shohei Otani. Otani, uno de los pocos jugadores en la historia moderna que jugó una posición regular además de un lugar en la rotación de lanzadores, tuvo una temporada de novato enormemente exitosa a pesar de una grave lesión en el codo, y a los 24 años es el representante más tangible del legado de Ichiro como jugador. pionero. Su legado como embajador del béisbol, del espíritu deportivo y de la clase nunca podrá ser igualado.

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