El último acorazado flotante de Imperial Japan

Solo uno de los acorazados de primera clase de la Armada Imperial Japonesa sobrevivió para ver el final de la Guerra del Pacífico.

El HIJMS Nagato entró en servicio en noviembre de 1920. Desplazaba 33 000 toneladas, llevaba 8 16 cañones y podía alcanzar los 26,5 nudos, una combinación que lo convirtió en el buque de guerra más poderoso y versátil del mundo. Nagato y su hermana Mutsu fueron los dos primeros barcos del programa ocho y ocho de Japón, diseñados para proporcionar a la Armada Imperial Japonesa ocho acorazados y cruceros de batalla modernos, y asegurar el dominio regional de Japón. El Tratado Naval de Washington entró en vigor poco después de la puesta en marcha de Nagato , congelando el desarrollo del acorazado y extendiendo su reinado en la cima.

Después de someterse a un par de reconstrucciones de entreguerras, el HIJMS Nagato sirvió como buque insignia de la Flota Combinada hasta la puesta en servicio del acorazado HIJMS Yamato . El almirante Isoruku Yammomoto dio la orden final de atacar Pearl Harbor desde el puente de Nagato , a pesar de que el barco no participó en el grupo de trabajo que lanzó la incursión.

Nagato sirvió y sobrevivió a la mayoría de las batallas importantes de la Segunda Guerra Mundial, con la excepción de la campaña de Guadalcanal. Debido a su papel simbólico en el ataque a Pearl Harbor, la USN hizo un esfuerzo especial para encontrar y destruir a Nagato en los últimos meses de la guerra. Sin embargo, los japoneses camuflaron con éxito el barco y sobrevivió a los enormes ataques aéreos que hundieron al resto de los acorazados supervivientes de la Armada Imperial Japonesa. Nagato estuvo presente en la rendición japonesa el 2 de septiembre de 1945.

Cuando la flota estadounidense entró en la bahía de Tokio, a algunos oficiales les preocupaba que los fanáticos a bordo del Nagato pudieran aprovechar la oportunidad para disparar una última salva suicida. Sin embargo, las relaciones permanecieron pacíficas y Nagato fue entregado al control estadounidense después de una breve pelea por bajar la bandera de la IJN.

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Nagato era demasiado viejo para servir de manera útil en la Armada de los Estados Unidos, que tenía un excedente de acorazados envejecidos. Sin embargo, Estados Unidos quería asegurarse de que el barco no se convirtiera en un foco para el nacionalismo japonés revanchista en el futuro. Al igual que muchos barcos incautados de Alemania y Japón, junto con una buena parte de la cohorte más antigua de barcos de la USN, Nagato encontraría su fin en las pruebas de la bomba atómica de Bikini. La USN usó las pruebas de Bikini para comprender el impacto de los ataques con armas atómicas en las concentraciones de la flota. La Marina usó una variedad de barcos capitales y barcos de apoyo más antiguos, incluidos acorazados, portaaviones, cruceros y barcos más pequeños. Muchos de los barcos asignados a las pruebas sobrevivieron, a menudo para su uso posterior como objetivos para explosivos más convencionales. Nagato no lo hizo.

A principios de 1946, una tripulación estadounidense tomó posesión del acorazado y lo preparó lo suficiente como para ponerse en marcha hacia el atolón Bikini. La condición de Nagato era mala antes de que comenzaran las pruebas, ya que la edad, los daños de la batalla y el mantenimiento deficiente habían provocado problemas de fugas y navegabilidad en el camino hacia el área de prueba. Sin embargo, sobrevivió a la primera prueba (Test Able) el 1 de julio de 1946. La segunda prueba, el 25 de julio, dejó a Nagato con una lista que empeoró en el transcurso de una semana, hasta que volcó y se hundió.

Así Nagato , como la guerra y los sueños de imperio de Japón, terminó con una explosión nuclear. Una política más considerada podría haber tomado a Nagato como premio y dejarla en Pearl Harbor, cerca del USS Arizona Memorial, donde probablemente nunca se habría convertido en un punto focal para el nacionalismo japonés. Por otro lado, es mejor dejar los acorazados y los recuerdos del imperio en el fondo del mar.

Robert Farley es autor de El libro del acorazado.

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