El Triángulo de Rusia-Rusia-Vietnam: decodificación del equilibrio estratégico de Hanoi

Desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, Vietnam ha tratado de distanciarse de la rivalidad entre las grandes potencias de Europa del Este al subrayar que no toma partido en el conflicto. Sin embargo, las controversias en torno al obstinado camino de cuerda floja de Vietnam entre Washington y Moscú han persistido.

Vietnam, un antiguo aliado de la Unión Soviética, se abstuvo de la resolución de las Naciones Unidas que condenaba la guerra de Rusia contra Ucrania, pidió oficialmente moderación a todas las partes involucradas y votó en contra de suspender a Rusia del Consejo de Derechos Humanos de la ONU. Pero luego, en mayo, Vietnam entregó 500.000 dólares en ayuda humanitaria para los afectados por el conflicto en Ucrania. La contribución, aunque relativamente modesta, demuestra que Vietnam simpatiza con los ucranianos y, además, tiene como objetivo aliviar las dudas de Washington sobre la postura colgante de Hanois con respecto a la guerra de Ucrania.

Sin embargo, los expertos siguen siendo escépticos sobre la fructificación de Vietnam al lograr un sutil equilibrio entre las grandes potencias, y dicen que la dudosa respuesta de Vietnam a la guerra de Ucrania podría socavar la relación entre Estados Unidos y Vietnam, que está en alza. Eventualmente, Vietnam puede verse envuelto exactamente en el tipo de enigma estratégico que está tratando de evitar.

Recientes discursos de apertura de los principales líderes de Vietnam ofrecen la clave para descifrar la postura de Hanois sobre el tema de Ucrania y sus relaciones con las grandes potencias en general. En su discurso en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington el 11 de mayo, el primer ministro vietnamita Pham Minh Chinh dijo: En un mundo lleno de turbulencias, competencia estratégica y muchas opciones, Vietnam no elige ningún bando. En cambio, elige la justicia, la equidad y la bondad, con base en los principios del derecho internacional y la Carta de las Naciones Unidas. El mensaje de Vietnam podría leerse como una garantía aguda sobre la postura neutral de Hanois a pesar de sus profundos lazos con Moscú, que se remonta al apoyo moral de la Unión Soviética, la ayuda fraterna y la asistencia militar y económica a Vietnam del Norte.

Los comentarios de Chinh también giraron en torno a principios comunes y valores ampliamente compartidos, con las palabras clave sinceridad , confianza y responsabilidad apareciendo más de 60 veces en su charla (y nuevamente en su respuesta a las preguntas de los asistentes en el lugar). Desde la lente del análisis del discurso, Chinh buscó enmarcar la percepción y la práctica de la política exterior de Vietnam hacia la cooperación en lugar de la competencia, y la paz en lugar de la guerra. Aunque no es explícito, el mensaje de Chinh revela que Vietnam no se ha inclinado hacia Rusia, especialmente en medio de la rivalidad entre Rusia y Estados Unidos, y mucho menos ha brindado su apoyo a la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin. Para los líderes vietnamitas, sería una analogía falsa suponer que el hecho de que Vietnam no condene a Rusia equivale al apoyo de Hanoi a la invasión de Kyiv por parte de Moscú.

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Nguyen Phu Trong, secretario general del Partido Comunista de Vietnam, en su discurso en la Conferencia Nacional de Relaciones Exteriores en diciembre de 2021, resumió la filosofía de la escuela de diplomacia de bambú vietnamita, con raíces fuertes, tronco robusto y ramas flexibles. Trong, el hombre fuerte vietnamita que tiene una inmensa influencia en la política exterior del país, también resumió las características esenciales del astuto consejo del ex presidente Ho Chi Minh. Se refirió a cuestiones clave, como apreciar la posición estratégica de Vietnam en sus relaciones con los países vecinos y las principales potencias, respetar y ayudar a las grandes potencias a preservar la dignidad y adoptar medidas duras y blandas para servir a los más altos intereses nacionales de Vietnam.

La forma en que los líderes vietnamitas enmarcaron las relaciones exteriores del país nos habla de interpretaciones matizadas de su entorno exterior. Aunque sigue de cerca los puntos críticos de seguridad, incluidos los de Ucrania y el Mar de China Meridional, Vietnam ha tratado de maximizar su influencia geoestratégica trabajando activamente para fortalecer la resiliencia de la ASEAN a través de sus iniciativas y compromiso dinámico. Vietnam también ha adoptado el multilateralismo como su lema de política exterior y ha establecido 30 asociaciones estratégicas e integrales con países extranjeros. Además, Vietnam y EE. UU. han trabajado para mejorar la confianza y el entendimiento mutuos, y han reforzado los lazos en las áreas de diplomacia, economía y defensa. Por naturaleza, los dos países son socios estratégicos en todo menos en el nombre. La reciente visita de Chinh a Washington fue un éxito histórico para Vietnam, con muchos esquemas y oportunidades anunciadas que fomentarán lazos más estrechos entre los dos países.

Mientras tanto, Vietnam tiene una asociación estratégica integral con Rusia, miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU. Aunque la guerra en Ucrania sigue en curso, Rusia sigue siendo un factor importante en el escenario mundial, así como un importante socio de defensa de Vietnam, que obtiene más del 80 por ciento de su equipo militar de Moscú. En diciembre pasado, Vietnam y Rusia firmaron un acuerdo militar-técnico para expandir aún más los lazos comerciales y tecnológicos militares. En cuanto a la seguridad en el Mar Meridional de China, Vietnam necesita a Rusia, ya que Moscú tiene un papel diplomático que desempeñar en el triángulo Rusia-Vietnam-China. Para los líderes vietnamitas, la ventana de oportunidad que brindan los lazos de larga data de sus países con Rusia, aunque pequeña o borrosa, permanece abierta.

Además, Occidente busca la desvinculación económica de Rusia, pero incluso si se llega a un consenso entre Rusia y los países occidentales o si Putin se retira de Ucrania, aislar a Rusia quizás no sea un futuro que los Estados Unidos y los países europeos deseen ver. Para Vietnam, un país que ha mantenido vínculos de larga data con Rusia y vínculos estratégicos con EE. UU., condenar a Rusia o unirse a las sanciones dirigidas por EE. UU. contra Moscú no es una buena elección.

Pero el aislamiento de Rusia por parte del bloque occidental y la dependencia de Vietnam de la industria de defensa de Rusia han planteado desafíos para la estrategia de Vietnam de permanecer neutral en el conflicto de Ucrania. En primer lugar, Vietnam necesita el apoyo diplomático y la ayuda política de Rusia, cuyo asiento permanente y derecho de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU siguen siendo esenciales para Hanoi. Sin embargo, el estado de deterioro de Rusia difícilmente podría beneficiar a Vietnam, ya que los crecientes lazos entre Moscú y Hanoi son estresantes y podrían verse como una especie de alianza (informal). En segundo lugar, aunque Vietnam ha buscado diversificar sus compras de armas, sigue siendo poco probable que Vietnam esté dispuesto a cambiar a otros socios por armamento ofensivo, incluido EE. UU., en el corto plazo. Los precios razonables del equipo militar ruso y las convenientes opciones de pago han convertido a Moscú en un socio armamentístico ideal.

Las relaciones más estrechas entre China y Rusia también merecen atención. Si Rusia se vuelve más dependiente de China para la asistencia económica, tecnológica y militar, lo que parece probable ya que la economía de Moscú se ve afectada por el aluvión de nuevas sanciones, Beijing puede disuadir a Moscú de proporcionar armamento ofensivo a Hanoi. En consecuencia, Rusia se resistiría a eliminar o reducir las ventas de armas a Vietnam, lo que sería una victoria para el país del sudeste asiático. Además, los problemas industriales de defensa de Rusia, especialmente después de su impactante y pobre desempeño en el campo de batalla de Ucrania, podrían poner a Vietnam en una posición frágil.

En el caso de que China aumente la intimidación en el Mar de China Meridional y/o la reducción de armamento de Rusia a Vietnam, Vietnam podría eventualmente acercarse a los EE. UU. para el equipo de defensa. Un problema que debe tenerse en cuenta es que EE. UU. podría usar la Ley de Contrarrestar a los Adversarios de las Américas a través de Sanciones (CAATSA, por sus siglas en inglés) como una carta estratégica para persuadir a Hanoi de que reduzca su dependencia armamentista de Rusia y recurra a Washington para obtener órdenes de defensa. Si se lleva a cabo este movimiento, probablemente podría debilitar los lazos de Hanois con Moscú y poner a Vietnam en una situación problemática en cuanto a sus relaciones con China, o al menos ejercer presión sobre el objetivo de Vietnam de mantener un equilibrio estratégico entre las grandes potencias.

En los próximos años, es probable que Vietnam continúe caminando sobre la cuerda floja entre EE. UU. y Rusia y, al mismo tiempo, busque un equilibrio multipolar en sus relaciones exteriores. Y parece descabellado anticipar un cambio radical en las relaciones de Vietnam con Rusia, dada la tradición de Hanois de adoptar una postura prudente en temas polémicos o conflictos entre grandes potencias. Sin embargo, en tiempos de turbulencia, el compromiso de Vietnam de no tomar partido en la rivalidad entre grandes potencias seguirá siendo puesto a prueba. A fin de cuentas, el éxito del equilibrio estratégico de Vietnam entre EE. UU. y Rusia aún está por verse.

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