El techo de hierro y el trono de crisantemo de Japón

A principios de marzo, en una entrevista de Oprah Winfrey con el príncipe Harry del Reino Unido y su esposa Meghan, duquesa de Sussex, la pareja alegó casos de racismo institucional dentro de la familia real británica. Las acusaciones provocaron un debate de gran alcance sobre el tema de la raza en la sociedad británica en general.

En los días posteriores a la entrevista, el defensor del republicanismo británico Jonathan Freedland comentó que la monarquía había fracasado en su respuesta a los problemas de raza introducidos por el matrimonio de la pareja. La institución, afirmó, había desperdiciado la oportunidad de modernizarse en línea con el Reino Unido altamente diverso de 2021.

En Japón, un debate en curso sobre la sucesión imperial presenta un peligro similar de que una institución sagrada se quede en el camino. El 23 de marzo, un panel de expertos de historiadores y especialistas de la casa imperial se reunió para discutir formas de garantizar la continuidad del Trono del Crisantemo. Se espera que las conversaciones continúen más allá del otoño.

Basado en un edicto aprobado por primera vez a principios de la era Meiji y reforzado en la Ley de la Casa Imperial de la posguerra de 1947, actualmente solo los hombres pueden convertirse en emperadores. Las mujeres pierden su estatus real al casarse, lo que hace que los hijos varones de la línea matrilineal sean igualmente inelegibles. Esto ha reducido la línea de sucesión a dos herederos varones elegibles.

Los progresistas abogan tanto por permitir a las mujeres emperadoras como por permitir que las mujeres de la realeza inicien sus propias casas imperiales, expandiendo así el grupo de herederos elegibles a través de la línea matrilineal. Sin embargo, existe una fuerte y poderosa oposición.

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Las facciones conservadoras tradicionalistas dentro del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) proponen la reintegración de las ramas tributarias de la familia real exiliada durante la posguerra. La línea de hombre a hombre, afirman, ha permanecido intacta a lo largo de 2600 años de supuesta historia; los 10 casos de sucesión femenina fueron casos especiales y tuvieron lugar durante tiempos de transición.

La reintegración, dicen, ampliaría el grupo de herederos varones elegibles a través de la línea patrilineal. Esto evitaría la crisis nacional que los medios de comunicación simpatizantes sugieren que resultaría de una mayor participación femenina en el proceso de sucesión.

Tales propuestas, argumenta la politóloga Miura Mari, son evidencia de un marco diseñado para mantener el control patriarcal. Los conservadores desean mantener este marco ya que cualquier colapso, por supuesto, para ellos equivaldría a una crisis, dice.

Volviendo al contexto del Reino Unido, Freedland argumenta que la entrevista de Harry y Meghan le recordó al público británico que la sucesión real está, por defecto, determinada por el linaje. Por diversa que sea la Gran Bretaña moderna, el papel de jefe de estado está reservado para los miembros de una sola familia protestante blanca.

El reconocimiento de este hecho hace visible el techo de cristal de la sociedad británica para cualquiera fuera de ese selecto grupo. Expone el marco de los prejuicios raciales y de clase que continúan estructurando la forma en que funciona la sociedad británica.

En el contexto japonés, el papel de jefe de estado en las condiciones actuales está determinado no solo por el linaje, sino también por el género. Si se tienen en cuenta tales prejuicios, el techo para las mujeres en la sociedad japonesa se convierte, argumenta Miura, en uno de hierro en lugar de vidrio.

Hay, continúa Miura, montañas de obstáculos que bloquean el camino de cualquier mujer que intente alcanzar ese techo de hierro. Los organismos de investigación nacionales e internacionales revelan hasta qué punto estos obstáculos limitan la inclusión.

El índice de paridad de género del Foro Económico Mundial coloca a Japón en el puesto 120 de 156 países, citando la baja representación femenina en el sector empresarial (14,8 % de los puestos gerenciales, en comparación con el 40,7 % en los EE. UU.) como factor contribuyente.

Otro factor, subrayado en el Quinto Plan Básico para la Igualdad de Género del gobierno (diciembre de 2020), es la relativa falta de representación femenina en la política (9,9 por ciento en la Cámara de Representantes, en comparación con el 39,5 por ciento en Francia).

La renuncia del ex primer ministro Abe Shinzos en septiembre de 2020 destacó esta falta de representación en los términos más crudos. Solo una vez que la actual gobernadora de Tokio, Koike Yuriko, en 2008, no tuvo éxito, una mujer intentó convertirse en líder del PLD. En la carrera por reemplazar a Abe, no hubo candidatas.

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Se esperaba que tanto la ex ministra de Asuntos Internos Noda Seiko como la ex ministra de Defensa Inada Tomomi se postularan. Sin embargo, los candidatos requieren el respaldo de 20 miembros de la Dieta del PLD, la gran mayoría de los cuales son hombres. Un obstáculo aparentemente insuperable, la incapacidad de Inada para obtener este apoyo la llevó a llamar a Japón una democracia sin mujeres.

Dado que ocho años de campaña de Womenomics Abes para crear un Japón en el que las mujeres puedan brillar no lograron producir una sola candidata a primer ministro, el debate sobre la sucesión real, para algunos, presenta otra oportunidad para abordar, al menos a nivel simbólico, la marginación de la mujer en la sociedad japonesa.

La profesora de la Universidad de Doshisha, Gill Steel, experta en temas de paridad de género en la política japonesa, argumenta que permitir que las mujeres triunfen ciertamente no mejoraría mágicamente la desigualdad de género en Japón. El Emperador, como jefe de estado ceremonial, ocupa una posición en gran parte simbólica.

Dicho esto, el simbolismo es importante. Prohibir que las mujeres sean el Símbolo del Estado y de la Unidad del Pueblo, dice, envía un poderoso mensaje sobre los roles de las mujeres.

El día después de que el panel de expertos se reuniera por primera vez para discutir el tema, un editorial de Mainichi Shimbun presentó el titular: La respuesta al problema de la sucesión imperial debe basarse en los valores modernos de Japón. Dos semanas después, y el mismo panel editorial publicó el titular: Los expertos ven que es poco probable que el gobierno de Suga apruebe una mujer monarca.

Persiste el sentimiento, como se expresa en el último editorial, de que las actitudes dentro del gobierno están demasiado polarizadas para llegar a un acuerdo sobre el tema; la administración Suga carece del mandato necesario para impulsar tal cambio.

Esto es a pesar de las encuestas que sugieren que el público japonés en general está abrumadoramente a favor de permitir emperadores femeninos (85 por ciento) y de permitir herederos masculinos provenientes de la línea matrilineal (79 por ciento).

En medio del estancamiento continuo, la posibilidad de cumplir simbólicamente las promesas de inclusión a largo plazo disminuye.

Para Freedland, la entrevista de Harry y Meghan expuso hasta qué punto los problemas de raza y racismo influyen en el establecimiento británico y, por extensión, en la sociedad en general. La inclusión genuina, argumentó, es imposible mientras el papel de jefe de estado de una nación continúe siendo determinado por la exclusividad genética.

En Japón, el problema para las mujeres es doble. Los obstáculos que obstruyen el camino hacia un techo de hierro son demasiado evidentes. Lo seguirán siendo mientras la exclusividad de género determine incluso los roles simbólicos de las naciones.

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