El spin-off de Yanxi Palace se convierte en Netflix

Yanxi Palace: Princess Adventures debutó como serie en Netflix el 31 de diciembre de 2019, siguiendo a su muy querido y conocido predecesor, The Story of Yanxi Palace ( ). The Story of Yanxi Palace fue el programa más buscado en Google en 2018, a pesar de que Google estaba bloqueado en China. Yanxi Palace se lanzó originalmente en iQiyi, el equivalente chino de Netflix, y disfrutó de un éxito abrumador con más de 15 mil millones de visitas durante sus 5 semanas de ejecución en varios servicios de transmisión. Este éxito abrumador en el país y en el extranjero más tarde provocó críticas duras del Partido Comunista de China, que atacó varios dramas de época por su representación de la extravagancia. Como resultado, el Palacio Yanxi fue retirado de varias plataformas de transmisión chinas. Si bien existen varias razones potenciales para este dramático cambio de actitud, el gobierno chino nunca justificó ampliamente sus afirmaciones y varias explicaciones siguen siendo en gran parte especulativas.

Teniendo en cuenta que Netflix no está disponible actualmente en China sin una red privada virtual (VPN), Yanxi Palace: Princess Adventures se dirige a la audiencia internacional que se aferró a la serie original. El alcance global del Palacio Yanxi fue discutiblemente una de las principales preocupaciones que llevaron al Partido Comunista a denunciar el espectáculo; sin embargo, la migración de Princess Adventures no prueba que China se haya lavado las manos de la serie por completo. Aunque Princess Adventures se anuncia como un original de Netflix (reemplazando a iQiyi), está coproducida por la misma productora china, Huanyu Film. También cuenta con algunos de los principales actores y actrices del original, incluido el protagonista principal, Wei Yingluo, interpretado por Wu Jinyan. Además, todos los programas de televisión en China deben ser aprobados por la Administración Nacional de Radio y Televisión (NRTA o ), anteriormente conocida como SAPPRFT. La NRTA es un ministerio dependiente del Consejo de Estado chino y, por lo tanto, es responsable de censurar los programas de conformidad con las normas gubernamentales. Teniendo en cuenta el amplio alcance y la posterior reacción violenta contra el Yanxi Palace original, sería inevitable un escrutinio adicional de cualquier posible spin-off por parte de la misma productora china con el mismo elenco.

Princess Adventures se siente como una versión atenuada de su predecesor, una indicación potencial de la influencia de NRTA. La trama se centra en dos princesas una de las cuales es hija de Wei Yingluo y su lucha por ganarse el cariño de un príncipe mongol. En comparación con el original, hay notablemente menos información sobre el estado de la dinastía Qing en la que se desarrolla, y la malicia entre los personajes permanece entrelazada con la historia principal de un romance en disputa. A diferencia de la descripción que hace Yanxi Palace del ascenso de un personaje al poder, Princess Adventures se mantiene enfocada en quienes están en el poder y su determinación de permanecer allí.

A mayor escala, Princess Adventures puede ser parte de la estrategia de Netflix para expandirse en el mercado de Asia oriental, a pesar de estar prohibido en China. Sin embargo, no es el primer movimiento que ha hecho Netflix para fortalecer su selección de películas y programas chinos. En mayo de 2019, Netflix agregó The Princess Weiyoung ( ) a sus servicios de transmisión, otro drama histórico extremadamente popular. Si Netflix puede continuar atrayendo a los espectadores chinos e internacionales mediante la adquisición de programas populares (Nirvana in Fire, por ejemplo), podría comenzar a replicar el éxito de Netflix en el mercado de Corea del Sur. Similar a la producción de contenido original de Netflix para audiencias de Corea del Sur, incluidos dramas de época como Mr. Sunshine ( ) y thrillers de zombis como Kingdom ( ), Netflix podría dirigirse de manera similar a los espectadores chinos y aprovechar la audiencia de casi 40 millones de hablantes de mandarín fuera de China.

El Palacio Yanxi en última instancia habla de lo que el gobierno chino y sus estándares de censura están dispuestos a tolerar. El Palacio Yanxi se consideró inapropiado por su extravagante representación de la historia china, y Princess Adventures parece representar una amenaza continua para el público nacional. La continuación de Yanxi Palace a través de Princess Adventures en Netflix implica entonces que esta aparente amenaza no se extiende a audiencias internacionales o chinas en el extranjero. A pesar de estar prohibido en China, el intento de Netflix de ingresar al mercado chino sin duda difundirá la cultura china a medida que los espectadores internacionales consuman contenido dirigido a audiencias chinas. Al otorgar a Netflix la aprobación para producir programas como Princess Adventures, China está aumentando efectivamente su poder cultural blando simplemente permitiendo que el contenido censurado a nivel nacional se transmita más allá de sus fronteras.

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