El récord de Joe Biden en China y Taiwán

En el último debate de las primarias presidenciales del Partido Demócrata, el 25 de febrero, el exvicepresidente Joe Biden mostró su asertividad hacia Xi Jinping, el jefe de Estado de la República Popular China (RPC). Biden criticó a Xi como un matón que tiene un millón de uigures en campos de reconstrucción, es decir, campos de concentración. También criticó el manejo de Xi de las protestas en Hong Kong, diciendo: Este es un tipo que no tiene un hueso democrático, con una D pequeña, en su cuerpo.

Biden también destacó su dureza hacia China durante su tiempo como vicepresidente. Cuando China estableció una zona de exclusión aérea, Biden le dijo a Xi, como él mismo dijo, que la atravesarían volando. Volamos bombarderos B-1 a través de él. Tenemos que dejarlo claro. Deben seguir las reglas ¡Punto! ¡Período! ¡Período!

Cuando se trata de China recientemente, uno de los eslóganes de Biden bien podría ser dejarlo en claro. En otro debate, Biden dejó en claro que Estados Unidos no debería tolerar las violaciones de los derechos humanos por parte de China y debería trasladar el 60 por ciento de su poder marítimo al Pacífico occidental para reconstruir nuestras alianzas y proteger a otras personas. Dados los comentarios recientes del senador Bernie Sanders de que no se quedará de brazos cruzados y permitirá que se produzcan invasiones en el caso de la invasión china de Taiwán, el llamado de Biden a la continuación del Pivot a Asia de la era Obama significa una convergencia en la política de Asia en el Partido Demócrata. ante la amenaza inminente que representa China para el orden internacional.

Además de los ocho años que pasó como vicepresidente, Biden tiene una amplia experiencia en política exterior gracias a su liderazgo en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. En comparación con sus competidores demócratas, Biden tiene mucha más experiencia en la política exterior de Estados Unidos, incluidos China y Taiwán.

Al ingresar al Senado en 1973, Biden ha sido testigo y, en ocasiones, ha participado en muchos puntos de inflexión en las relaciones entre Estados Unidos y China y entre Estados Unidos y Taiwán. Después del final de la relación diplomática oficial entre Estados Unidos y Taiwán en 1979, Biden fue uno de los 90 senadores que votaron a favor de la Ley de Relaciones con Taiwán (TRA), una ley que estipula el compromiso de Estados Unidos con la seguridad de Taiwán y la continuación de las relaciones no oficiales entre Estados Unidos y Taiwán. lazos de Taiwán. La TRA también se ha convertido en un pilar del legado de política exterior de Biden, algo que a menudo señala en sus discursos, junto con otras leyes que buscan el desarrollo de la relación entre Estados Unidos y Taiwán.

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Sin embargo, las opiniones críticas de Biden sobre China hoy pueden sorprender a muchos porque solía ser un verdadero creyente de la doctrina del compromiso con China. Eso se materializó en su apoyo a otorgar a China el estatus comercial de Nación Más Favorecida. En un viaje a Taiwán en 2001, Biden explicó la lógica detrás de esta doctrina: cuanto más [refiriéndose a China] tienen que perder, es más probable que comiencen a adaptarse a las normas internacionales. Todavía en mayo pasado, Biden se burló de la guerra comercial del presidente Donald Trump con China al minimizar la amenaza. ¿China se va a comer nuestro almuerzo? Vamos, hombre, no son malas personas, amigos. Pero adivinen qué: no son competencia para nosotros, dijo Biden.

Un elemento fundamental de la política de compromiso de Biden es la ambigüedad estratégica de EE. UU. en los asuntos a través del Estrecho. En un artículo de opinión de 2001 en The Washington Post titulado No tan hábil en Taiwán, Biden cuestionó la obligación autoimpuesta del entonces presidente George W. Bush de defender a Taiwán como una política de ambigüedad estratégica ambigua. La ambigüedad estratégica, como la define Biden en el artículo, se refiere a una política en la que nos reservamos el derecho de usar la fuerza para defender Taiwán, pero nos mantuvimos callados sobre las circunstancias en las que podríamos o no intervenir en una guerra a través del Estrecho de Taiwán. La implicación de esta mentalidad estratégica es que Estados Unidos no debe ceder automáticamente su capacidad de toma de decisiones a Taiwán, que correría el riesgo de verse envuelto en una guerra si Taiwán actúa de manera provocativa hacia China, independientemente de cuán legítima pueda ser la acción.

A lo largo de los años, Biden ha sido constante en su fuerte preferencia por el statu quo a través del Estrecho, especialmente cuando se trata de la normalización del estatus de Taiwán y las relaciones entre Estados Unidos y Taiwán. Cuando el expresidente de Taiwán, Lee Teng-hui, afirmó que los asuntos a través del Estrecho eran una forma de relaciones especiales de Estado a Estado en 1999, Biden dijo que la declaración había sacudido a Beijing e inyectado cierta incertidumbre sobre el futuro de Taiwán en la dinámica a través del Estrecho. . Al explicar la naturaleza de la Política de Una China de EE. UU., Biden señaló que las dos piezas de la ecuación son proporcionar medios militares, en términos de material, para evitar la unificación forzosa y evitar que Taiwán declare su independencia. En una advertencia de 2001 a Taiwán, Biden lo dijo claramente: no estamos dispuestos a ir a la guerra por su declaración unilateral de independencia.

Al revisar la Ley de mejora de la seguridad de Taiwán (TSEA) en 1999, que pedía una mayor cooperación militar y venta de armas entre Estados Unidos y Taiwán, Biden se opuso rotundamente a la legislación. Argumentando que los objetivos de TSEA podrían lograrse con TRA, Biden dijo que la introducción de TSEA fue inoportuna considerando el acercamiento en las relaciones entre Estados Unidos y China. La seguridad de Taiwán, como la vio Biden, se basa en su democracia, sus crecientes interacciones con China y el compromiso permanente de Estados Unidos con una resolución pacífica de la cuestión de Taiwán.

Lejos de ser un inconformista en los círculos de política exterior, Biden representa a generaciones de legisladores estadounidenses que creían en la política de participación de China y en la ambigüedad estratégica sobre la cuestión de Taiwán. Sobre el asunto de la TSEA, el exsenador John Kerry también argumentó que el acto fue al menos provocativo y potencialmente peligroso. Incluso el exrepresentante de la Cámara Tom Lantos, que contribuyó a la visita sin precedentes del presidente Lee a los EE. UU., criticó la TSEA y dijo que en la diplomacia pública, la ambivalencia y la ambigüedad tienen un lugar distinguido y establecido desde hace mucho tiempo.

Tal entendimiento parecía haber sido transmitido a políticos más jóvenes como el ex presidente Barack Obama. En su conferencia de prensa de fin de año en 2016, Obama señaló que para China, el tema de Taiwán es tan importante como cualquier cosa en su agenda. También advirtió que hay que haber pensado en cuáles serían las consecuencias en caso de que se cambiara la comprensión del statu quo a través del Estrecho y no se declarara la independencia de Taiwán.

Las posiciones anteriores de Biden sobre el estado y el futuro de Taiwán pueden no ser alentadoras para muchos taiwaneses. Sin embargo, Biden ha mostrado su compromiso con la TRA a lo largo de su carrera con la legislación que presentó o copatrocinó. Por ejemplo, Biden apoyó la transferencia de sistemas de armas, incluidos los destructores de misiles guiados clase Kidd y los barcos costeros cazadores de minas clase Osprey , a Taiwán. Ambas plataformas han sido fundamentales para la defensa marítima de Taiwán. En 2005, el Congreso Nacional del Pueblo de China aprobó una ley contra la secesión que brinda un marco legal para el posible uso de la fuerza contra Taiwán. En respuesta, Biden copatrocinó una resolución que insta al gobierno de EE. UU. a expresar su grave preocupación y alienta el diálogo entre China y Taiwán en pie de igualdad y sin condiciones previas.

Todos estos gestos de apoyo fueron presagiados por la comprensión temprana de Biden de la importancia de Taiwán para los intereses estratégicos de Estados Unidos. En una audiencia de 1979 sobre la TRA, Biden, entonces un senador de 36 años, señaló que me parece que nuestros intereses de seguridad no han sido que la propiedad física de Taiwán estuviera en nuestros intereses de seguridad, sino que si Taiwán fuera invadido físicamente por parte de China continental, lo que está en juego es el efecto psicológico de eso en nuestros intereses de seguridad, a diferencia del valor estratégico de Taiwán.

A principios de este año, cuando la presidenta Tsai Ing-wen de Taiwán fue reelegida, Biden fue el primer candidato presidencial demócrata que felicitó a la presidenta Tsai e instó a fortalecer los lazos entre Estados Unidos y Taiwán. Desde entonces, Tsai reiteró su política de statu quo sobre las relaciones a través del Estrecho incluso cuando China mostró su hostilidad, cuando un avión del Ejército Popular de Liberación que volaba cerca de Taiwán fijó su radar en un avión de combate taiwanés. Como favorito presidencial con el currículum de política exterior más largo en décadas, Biden seguramente puede dejar en claro que sería un comandante en jefe potencial capaz y dispuesto en una nueva era de competencia entre EE. UU. y China, lo que incluye mostrar su compromiso continuo con Taiwán. .

Kuang-shun Yang es cofundador de US-Taiwan Watch.

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