El racismo está vivo y bien en China

China no es la única que tiene un problema con el racismo. Es un flagelo mundial y, al parecer, ningún lugar es inmune. En todas las sociedades, hay quienes actúan y creen de manera muy racista y quienes no lo hacen en absoluto. China, como la mayoría de los lugares, está llena de ambos tipos.

Lo que hace que el problema sea diferente en China es lo fácil que es encontrar comportamientos y creencias racistas. Se puede argumentar con fuerza que esto no se debe a que los chinos, como pueblo, sean más o menos racistas que cualquier otra nacionalidad. Sencillamente, el sentimiento racista puede parecer prevaleciente simplemente porque se expresa de manera tan descarada y práctica cuando y donde existe.

Los extranjeros que hayan pasado algún tiempo en China tendrán sus propias historias de discriminación y perfilado racial, desde comentarios muy comunes sobre el tamaño y la forma de los rasgos faciales hasta formas más agresivas de discriminación basadas en estereotipos negativos asociados con la raza.

Y donde el racismo se encuentra en China, puede haber pocos argumentos de que ningún grupo es más atacado y difamado racialmente que las personas de ascendencia africana subsahariana.

Entonces, cuando los trabajadores chinos en un McDonalds en Guangzhou recientemente levantaron un cartel que decía en inglés que las personas negras no pueden ingresar al restaurante, parecen no estar completamente avergonzados por todo el asunto.

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Y lo de la persona que redactó el aviso en el letrero, que decía completo: Aviso: Nos han informado que a partir de ahora no se permite la entrada de personas negras al restaurante. Por el bien de su salud notifique conscientemente a la policía local para el aislamiento médico, por favor comprenda las molestias ocasionadas. Policía, Tel: 110?

Alguien bien educado en inglés redactó ese aviso en inglés o lo tradujo del chino. La redacción (notificar conscientemente; comprender las molestias causadas), si bien es gramaticalmente correcta, utiliza una sintaxis que no parece traducida automáticamente.

El asalto total contra los africanos que viven en Guangzhou ha sido documentado en las últimas semanas en videos e historias de policías chinos que detuvieron a africanos, los obligaron a abandonar sus hogares y hoteles y los sacaron a la calle en una reacción violenta contra los que se consideraba más susceptibles de ser portadores y transmisores del coronavirus. Las autoridades locales no se preocuparon por las posibles acusaciones de racismo, y la preocupación solo llegó a nivel nacional una vez que las embajadas, los líderes y los ciudadanos de docenas de países africanos comenzaron a protestar enérgicamente por el trato de China a sus ciudadanos.

Muchos africanos han tenido sus propias experiencias con el racismo en China.

Abundan las anécdotas. Un ascensor en el Hotel Kempinski de cinco estrellas en Beijing, lleno de invitados, incluido un hombre negro alto, se detiene en un piso en su camino hacia el vestíbulo. Las puertas se abren y una mujer china que espera para subir echa un vistazo al hombre africano, abre la boca en estado de shock y le dice al ascensor que continúe sin ella.

El africano solo pudo reír.

Un programa que conecta a los estudiantes de secundaria chinos con las escuelas basadas en la fe estadounidenses y las familias que los albergarán atrae a cientos de posibles solicitantes. La mayoría de los solicitantes solicitan que su hijo no sea enviado a vivir con una familia negra. Sus solicitudes son denegadas porque colocar a su estudiante con una familia no negra habría parecido haber concedido su solicitud.

Un grupo de funcionarios chinos de nivel ministerial se reúne con diplomáticos de alto nivel de un país de África Oriental para discutir un proyecto de infraestructura que la parte china quiere asegurar los derechos de construcción. Olvidando que el traductor africano en la mesa podía entenderlo perfectamente, uno de los funcionarios chinos se vuelve hacia su colega chino y usa un insulto obscenamente racista en referencia al diplomático africano. El intérprete traduce.

La gracia y la dignidad ganan el día de nuevo. En lugar de levantarse y marcharse, el diplomático africano mira a su homólogo chino directamente a los ojos y le dice: Dígale que le devuelvo el cumplido y ahora pongámonos manos a la obra.

Muchos de los que han visto la entrada comercial y de inversión sin precedentes de China en África se han preguntado cuándo la larga historia de racismo chino hacia los africanos volverá a eclipsar la narrativa preferida de Beijing. La pandemia de COVID-19 ahora ha demostrado ser el escenario perfecto para el resurgimiento de este feo fenómeno.

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Hay una gran cantidad de documentos, artículos, libros y comentarios que rastrean el racismo chino desde la década de 1960 hasta la de 1990. En uno de los incidentes más notables, a fines de 1988, estudiantes chinos en Nanjing agredieron a estudiantes extranjeros, principalmente africanos. El incidente desencadenó una ola de cobertura en los medios extranjeros, con titulares como que la imagen de China de los extranjeros, de larga data, alimenta el conflicto racial ( The Washington Post ; 3 de enero de 1989); los africanos acusan a los chinos de racismo ( The New York Times , 10 de junio de 1986); y En China, el negro no es hermoso ( The New York Times , 25 de enero de 1989).

Uno de los primeros trabajos en China posterior a 1949 para documentar el racismo chino hacia los africanos fue Emmanuel Hevis An African Student in China , publicado en Londres en 1963. En él, Hevi documenta su experiencia de los arrestos de niñas chinas por su amistad con africanos. y particularmente, los sentimientos chinos de superioridad racial sobre los negros africanos.

Algunos chinos están abordando el tema de frente. Zhu Ruijian, un investigador chino, documentó en Change Magazine en octubre de 2018 cómo se dio cuenta del problema y qué decidió hacer al respecto.

Zhu escribe que vio una obra de teatro en televisión durante la Gala del Año Nuevo Chino de 2018, realizada en la plataforma de televisión más grande de China, en la que se discutía el proyecto de construcción y ayuda exterior de China en África. La obra de teatro, dijo Zhu, incluía una enorme cantidad de contenidos raciales discriminatorios, incluida la generalización de la cultura africana, el retrato estereotipado de mujeres africanas y el artista chino con la cara pintada de negro.

Zhu dijo: La parodia provocó una indignación mundial inmediata [pero] a lo largo del incidente, los espectadores chinos mostraron un grado escandaloso de ignorancia sobre el tema del racismo contra África. También existe un patrón similar en el gobierno chino que podría haber evitado tal desgracia en la reputación internacional de China. La obra de teatro de este año reflejó la falta de conciencia de los gobiernos chinos sobre el racismo contra los africanos.

El incidente llevó a Zhu a comenzar a investigar, entrevistar a africanos y analizar el problema de China con el racismo, particularmente hacia aquellos de ascendencia africana.

Los resultados de Zhu son impresionantes en sí mismos, pero lo que es más impresionante es su propio disgusto por las expresiones de racismo que vio y más tarde aprendió más a través de los relatos de primera mano de los africanos que viven en China. Más aún, tuvo la voluntad y el coraje de escribir sobre un fenómeno cuya existencia se niega estridentemente con demasiada frecuencia. Él y otros como él en China que ven el racismo por lo que es y que se arriesgarán a vencerlo, son señales de esperanza para el futuro.

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