El problema de trabajo forzado de China

En China, el trabajo forzoso es un tema delicado. Pasan los años entre algún que otro caso de trabajos forzados que ve la luz en los medios locales. Las ONG laborales locales rara vez abordan los incidentes de coerción grave en términos de trabajo forzoso. Nadie sabe el alcance real y, sorprendentemente, pocos, tanto en China como en el extranjero, priorizan la exploración de este tema. En la última década, han salido a la luz un puñado de casos que equivalen a trabajo forzoso en China, todos con ciertas características en común que apuntan a la necesidad de un escrutinio más detenido.

La esclavitud del horno de ladrillos

El primero, y el peor, fue el incidente de los jóvenes y ancianos esclavizados, así como de los adultos discapacitados, en los hornos de ladrillos. Hace más de una década, durante el verano de 2007, se hizo público que muchas personas de las zonas rurales estaban siendo secuestradas y obligadas a trabajar en hornos en la provincia de Shanxi. El asunto fue, de manera única, iniciado por padres que se movilizaron juntos en busca de sus hijos desaparecidos. Estos padres recorrieron el campo y, a veces, encontraron a sus hijos trabajando en los hornos.

Los medios chinos cubrieron el desarrollo de los eventos y documentaron extensamente las condiciones regulares y tradicionales de esclavitud en los hornos, el tráfico organizado y cómo las comunidades locales y las autoridades lo sabían y, a veces, estaban directamente involucradas. Eventualmente, el gobierno nacional inició una investigación sobre los hornos de Shanxi, lo que resultó en inspecciones de casi 5000 hornos y rescates de cientos de trabajadores esclavizados, quienes hablaron sobre secuestros, cautiverio, palizas y condiciones inhumanas. En los años siguientes la práctica fue documentada en varias otras provincias. La práctica del trabajo forzoso en los hornos de ladrillos nunca se ha erradicado por completo.

Incluso si hoy en día el archipiélago de hornos negros que salió a la luz en 2007 ya no existe, ese tipo de situación extrema resurge periódicamente en los medios chinos, dice Ivan Franceschini, miembro de la Universidad Nacional de Australia y autor de un libro sobre la esclavitud en los hornos. . En particular, las personas con problemas mentales a menudo son víctimas de los traficantes de personas y son vendidas como mano de obra esclava a hornos y otras duras realidades que dependen de una mano de obra esclava barata y maleable para obtener ganancias.

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Pasantías de electrónica forzada

Otras industrias también dependen de una mano de obra barata y maleable que equivale al trabajo forzoso mediante la explotación de un gran número de estudiantes en prácticas de las escuelas de formación profesional. Si bien se supone que el aprendizaje en la empresa es un componente crucial de la educación vocacional, los estudiantes se ven obligados a aceptar pasantías en las industrias manufactureras, independientemente de la relevancia de la industria para la educación de los estudiantes, bajo la amenaza de no graduarse si declinan.

Si bien este tipo de asociaciones empresa-escuela se han practicado durante muchos años, la atención internacional despertó recién en 2012, cuando las pasantías forzosas se vincularon a las cadenas mundiales de suministro de productos electrónicos.

Los estudiantes de escuelas vocacionales son enviados a fábricas de productos electrónicos, como Foxconn y Quanta, para trabajar como trabajadores ordinarios de la línea de producción en nombre de una pasantía obligatoria. Muchos de los que conocimos estaban estudiando materias irrelevantes para la electrónica y contaron sobre las amenazas de las escuelas de no graduarse de las escuelas si rechazan las pasantías, dice Michael Ma, gerente de proyectos de Estudiantes y Académicos Contra el Mal Comportamiento Corporativo (SACOM), un Hong Organización sin fines de lucro basada en Kong detrás de varias investigaciones.

Se siguen documentando nuevos casos en fábricas de productos electrónicos que abastecen a marcas como Apple, Sony, Dell, HP y Acer. La práctica parece no haber cambiado entre las escuelas y los fabricantes de productos electrónicos, mientras que las marcas eluden el problema.

Salarios retenidos en la construcción

En los últimos meses, debido al Año Nuevo chino el 16 de febrero, las protestas anuales por atrasos salariales han alcanzado su punto máximo debido a la retención de pagos. Especialmente en la construcción, los salarios se retienen hasta por un año y, junto con la falta generalizada de contratos de trabajo, las horas extraordinarias excesivas e ilegales y la dependencia de los empleadores para la vivienda y la alimentación de muchos de los trabajadores no remunerados, podría constituir trabajo forzoso, argumenté recientemente. en un artículo para openDemocracy. La mayoría de los trabajadores de la construcción atrapados en esta práctica son inmigrantes rurales sistemáticamente discriminados debido al sistema de registro de hogares de China (hukou).

La retención de salarios contiene un elemento coercitivo sustancial por sí mismo. En otras industrias y países, tales condiciones combinadas se debaten como posibles indicadores de trabajo forzoso, dice Matt Friedman, exgerente regional de la ONU para la lucha contra la trata en Asia.

Se estima que la mitad de todos los trabajadores de la construcción se han visto privados de pago al menos una vez en su vida, según académicos y grupos laborales chinos. Los trabajadores rara vez protestan mientras la construcción está en curso. Fáciles de reemplazar, se adhieren a la promesa de pago en Año Nuevo o al final del proyecto.

¿Qué puedes hacer? Si te quejas mientras el trabajo está en curso, te despiden y nunca ves dinero, dice Chang, un ex trabajador de la construcción convertido en activista.

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La práctica de retención de salarios ha existido durante décadas y es reconocida por el gobierno. Cada año, las autoridades hacen campaña para cobrar los pagos atrasados. Solo en la provincia de Zhejiang, se recuperaron $460 millones para distribuirlos entre 258 000 trabajadores en 2016. Sin embargo, muchos más trabajadores se quedan sin asistencia. Regularmente se proponen nuevas medidas y plazos, pero falta su cumplimiento. El Ministerio de Recursos Humanos y Seguridad Social anunció en 2017 que los atrasos salariales serían erradicados en 2020. Recientemente, en la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte de EE. UU., se llegó a un acuerdo para que cuatro empresas constructoras con sede en China paguen casi $14 millones en salarios atrasados ​​y daños a más de 2400 trabajadores.

Trabajo doméstico forzoso

En los últimos años, los medios de comunicación y las ONG locales se han centrado cada vez más en el abuso de los trabajadores domésticos extranjeros en Hong Kong, una ciudad con una de las densidades más altas del mundo de trabajadores domésticos extranjeros, que comprende el 10 por ciento de su mercado laboral y disfruta de algunos derechos laborales legales. Los abusos se han abordado principalmente a través de los lentes de la trata, especialmente de mujeres indonesias y filipinas, a pesar de que las investigaciones documentan que hasta una de cada seis trabajadoras domésticas extranjeras experimenta trabajos forzados, de los cuales el 14 por ciento fueron objeto de trata.

El impulso creciente del movimiento contra la trata en Hong Kong no debe ignorar la importancia del trabajo forzoso. La trata es a menudo el medio para el trabajo forzoso, pero el trabajo forzoso a menudo existe independientemente de la trata. Debemos considerar una respuesta al trabajo forzoso junto con una respuesta a la trata para no causar más daño que bien a largo plazo, dice Archana Kotecha, directora legal de Liberty Asia, una organización contra la esclavitud.

La servidumbre por deudas debido a tarifas de reclutamiento ilegales y excesivas es un factor principal. La amenaza de ser despedido, que le da a un trabajador solo dos semanas para encontrar un empleo alternativo o abandonar el país, es un factor que contribuye.

Aprovechando la vulnerabilidad

A pesar de las inmensas diferencias en las profesiones, industrias, relaciones laborales y antecedentes de los trabajadores, los casos de trabajo forzoso mencionados anteriormente tienen algunas características comunes: Los trabajadores son vulnerables en sus contextos locales (jóvenes, ancianos, discapacitados, extranjeros, migrantes rurales). Los trabajadores están fuertemente vinculados a los empleadores, en el sentido de que existe una amenaza sustancial de irse o intentarlo (perder hasta un año de salario, no graduarse, correr el riesgo de sufrir abuso físico o algo peor). La coerción es persistente y generalizada dentro de las respectivas industrias, a pesar de años de sensibilización por parte de las ONG y los medios.

Dada la sensibilidad general de las protestas laborales y la organización de los trabajadores y las medidas drásticas de los últimos años contra activistas y ONG laborales, uno podría preguntarse legítimamente hasta qué punto tales prácticas coercitivas penetran en otras partes del mercado laboral de China.

Aunque los atrasos salariales en el sector de la construcción representan más de un tercio de todas las protestas en China registradas y publicadas en línea por China Labor Bulletin, una organización con sede en Hong Kong, muchos otros sectores también enfrentan protestas anuales debido a la demora o falta de pago. Aunque en sí mismo no es una prueba de trabajo forzoso, es un indicador relevante para explorar, según la OIT, la agencia laboral de la ONU.

Las pasantías forzadas tienen lugar en muchas otras industrias además de la electrónica. Una pasante que estudiaba diseño de moda le dijo a SACOM durante su reciente investigación que después de dejar Quanta [un fabricante de productos electrónicos] sería enviado a una fábrica para reparar automóviles.

Y luego está la cuestión de las prácticas coercitivas en las cadenas de suministro globales. Auditores de empresas multinacionales dicen, de forma anónima, que faltan esfuerzos más allá de los proveedores directos. Lo mismo ocurre a menudo con los organismos de control corporativos que intentan arrojar luz sobre las condiciones laborales entre los proveedores de marcas occidentales. Los riesgos y las dificultades para profundizar en estos problemas en China implican, en la mayoría de los casos, centrarse únicamente en los proveedores de primer nivel.

Las causas fundamentales del trabajo forzoso se han debatido durante años. A menudo se hace referencia a la pobreza como un factor principal desde la perspectiva del empuje, lo que significa factores que motivan a los trabajadores, a veces a circunstancias laborales que distan mucho de ser las ideales. Sin embargo, esto se amplió recientemente con un informe de openDemocracy que destaca cuatro características fundamentales prominentes de los trabajadores: La pobreza, entendida como los trabajadores pobres, se discutió primero, pero la discriminación, la protección laboral limitada y la movilidad restrictiva también son características notables de los trabajadores. El informe se centra en las cadenas de suministro globales en general, pero sus conclusiones parecen sorprendentemente relevantes para explorar en un contexto de fuerza laboral china, donde más de 250 millones han emigrado para trabajar fuera de sus distritos rurales y son sistemáticamente discriminados debido al sistema hukou para acceder a la vivienda. , apoyo social, educativo y de salud, y están restringidas en términos de protección laboral y derechos de negociación colectiva.

Protegiendo a los trabajadores pobres

¿Qué explica la falta de atención a las prácticas laborales coercitivas en China, la fábrica mundial?

El trabajo forzoso es ilegal en China, pero las autoridades locales, como los departamentos laborales y los tribunales, rara vez tienen una comprensión adecuada de los indicadores de trabajo forzoso, incluidos y especialmente los aspectos de la coerción psicológica. Si bien los expertos locales notan mejoras en las leyes laborales y una mejor cooperación interdepartamental dentro de las autoridades, todavía buscan una aplicación adecuada de las leyes existentes.

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La mayoría de las ONG laborales tienen una capacidad limitada. Los temas se abordan individualmente y siempre después de que se haya producido el daño, como la falta de pago, la compensación por horas extras, la compensación por lesiones laborales en lugar de combinarse como casos de trabajo forzoso. Dentro del discurso dominante y autoritario, estos temas se abordan simplemente como disputas laborales.

Fuera de China, tampoco hay mucha atención. La atención internacional es escasa. Muchas organizaciones de derechos humanos no dan prioridad a la esclavitud moderna en términos de trabajo forzado en China debido a los desafíos de realizar investigaciones sobre el terreno y la larga lista de otros problemas de derechos humanos en el contexto chino. Las organizaciones contra la esclavitud se centran principalmente en la trata, en lugar del trabajo forzoso, por razones similares.

El Departamento de Trabajo de EE. UU. se basa casi exclusivamente en fuentes de hace una década para China en su lista ampliamente citada de bienes producidos mediante trabajo forzoso. En el Índice Global de Esclavitud, una iniciativa de alto perfil para proporcionar estimaciones país por país de la esclavitud moderna, el trabajo forzoso en China parece no contar mucho ya que las fuentes parecen limitadas.

Las dificultades para investigar estos problemas en China dificultan la documentación del alcance y las formas de trabajo forzoso allí, por lo que abrirse al escrutinio debe ser el primer paso para abordar estos problemas, dice Jakub Sobik, portavoz de Anti-Slavery International.

Un escrutinio más detenido de la coerción grave en el mercado laboral de China no solo se justifica por la aparente falta de atención. Más importante es la aparente falta de protección adecuada de los trabajadores más expuestos, debido a la falta de capacidad de las autoridades locales. Una mejor comprensión de los indicadores de trabajo forzoso y especialmente de sus mecanismos psicológicos invisibles en los contextos locales ayudaría. Las autoridades ya están tomando medidas, pero claramente no son suficientes.

En muchos países asiáticos y en todo el mundo, el concepto de coerción psicológica dista mucho de entenderse de manera efectiva, ya que la trata de personas ha sido la forma de explotación más destacada. Esto ha resultado en legislación, políticas y una creciente jurisprudencia sobre el tema. El trabajo forzoso, junto con la misma continuidad de la explotación, ha permanecido sin definir en muchas jurisdicciones y, a menudo, los tribunales lo consideran un concepto difícil de abordar.

El concepto de coerción psicológica se trata realmente de esas restricciones invisibles pero muy poderosas que limitan la capacidad de un trabajador vulnerable para buscar reparación, dice Archana Kotecha de Liberty Asia, refiriéndose a restricciones como la falta de pago de salarios o deducciones salariales significativas, el pago de intermediarios. honorarios y la consiguiente servidumbre por deudas, la retención de documentos de identidad y la falta de plazos escritos o existencia de plazos que no se respetan.

Estos rasgos, agravados por los compromisos del trabajador con su familia y el costo de encontrar un nuevo empleo, a menudo sirven para vincular a un empleado con un empleador en particular, ya que el costo de irse es inasequible para el trabajador, dice ella.

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