El problema con la ley de “noticias falsas” de Corea del Sur

Se espera que la Asamblea Nacional de Corea del Sur apruebe pronto un cambio en la Ley de Arbitraje de Prensa que aumentará drásticamente el castigo por publicar información falsa o engañosa. El gobierno de Seúl no es el único que busca una solución legal a este problema que confunde a los estados de todo el mundo. Pero Corea del Sur puede ser la única democracia liberal que usa una ley de noticias falsas para atacar a sus compañías de medios más grandes.

El proyecto de ley introduce una sanción de cinco veces los daños estimados si un medio de comunicación publica información falsa, intencionalmente o no. No incluye una definición detallada de información falsa. Los daños en sí estarán determinados por la influencia social y las ventas totales del establecimiento. Esta cláusula, aunque vaga, significa que los periódicos y canales de televisión más destacados del país sufrirán más si son declarados culpables de difundir falsedades.

Como la mayoría de los países, el clima político de Corea del Sur está cada vez más determinado por los teóricos de la conspiración, que han encontrado grandes audiencias en foros de Internet como Ilbe y canales de YouTube de derecha. Pero a diferencia de la ley de noticias falsas de Singapur, que ordenó la acción de Facebook, o la política de tolerancia cero de Alemania para el discurso de odio en las redes sociales, Corea del Sur persigue a las grandes empresas de medios tradicionales, los mismos medios que muchos en otros países ven como baluartes contra la desinformación.

La reforma de los medios, como se llama en coreano, es la última de una serie de amargas batallas que el presidente Moon Jae-in y su liberal Partido Democrático han librado por las leyes que rigen las instituciones de Corea del Sur. Estos debates sobre cómo gobernar mejor el futuro de Corea del Sur se definen por una división entre liberales y conservadores sobre cómo abordar la torturada historia del país.

Bajo las juntas autoritarias que gobernaron Corea del Sur hasta la primera elección presidencial democrática en 1987, las probabilidades estaban en contra tanto de la persona común como de la libertad de expresión. Los conglomerados colaboraron con el estado para construir sus fortunas y la ley cayó con dureza sobre los defensores de los derechos políticos y laborales. La prensa dominante estaba dirigida por intereses comerciales favorables al gobierno (ver el control de la familia Samsung sobre el periódico JoongAng Ilbo) o censurada a la sumisión por leyes draconianas.

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Las compañías de medios más grandes de la era autoritaria siguen siendo dominantes en la actualidad, y los tres periódicos principales, los diarios Chosun, JoongAng y Dong-A, muestran una tendencia marcadamente conservadora. Los liberales del Partido Demócrata de la Luna se sienten incómodos con este desequilibrio y culpan al sesgo de los medios por las recientes luchas electorales. Estos artículos de periódicos conservadores constituyen la mayor parte del contenido del portal Naver, donde la mayoría de los coreanos obtienen sus noticias. Solo el 32 por ciento de los surcoreanos confían en los medios, según el Informe de noticias digitales del Instituto Oxford-Reuters de este año, que ocupa el puesto 38 entre 46 países. Es tentador relacionar el dominio conservador de la prensa con esta baja confianza, como lo está haciendo el Partido Demócrata.

Este no es el primer conflicto de Corea del Sur por las leyes que restringen la libertad de expresión. La Ley de Seguridad Nacional de la era de la Guerra Fría prohíbe los discursos que elogian a Corea del Norte. El estatuto de difamación de Corea del Sur ha sido utilizado por sucesivos gobiernos, incluidos los democráticos, para silenciar a los opositores políticos. A diferencia de casi cualquier otro lugar, el hecho no es una defensa contra un cargo de difamación en Corea del Sur.

Sin embargo, Corea del Sur ha logrado avances notables en la libertad de expresión durante las últimas décadas. En el Índice Mundial de Libertad de Prensa 2021 de Reporteros sin Fronteras, ocupa el puesto 42 en general, el más alto de Asia. Sin embargo, esta división tóxica sobre quién escribe la narrativa sobre la historia del país tiene el potencial de descarrilar el estatus de Corea del Sur como refugio de la libertad de prensa en una región relativamente desfavorable. El proyecto de ley de noticias falsas de este año podría redefinir el futuro de la prensa en Corea del Sur en formas que tanto los opositores como los defensores encontrarían difíciles de predecir.

Gracias a una revisión tardía, el proyecto de ley no permitirá que funcionarios y ejecutivos de alto rango de las principales empresas presenten quejas sobre noticias falsas. Sin embargo, es fácil imaginar que tanto la prensa conservadora dominante como los nuevos medios liberales como OhMyNews y Sisain restringen aún más su cobertura por temor a demandas del público que podrían amenazar su supervivencia. Debido a la amenaza de juicios por difamación, ya es común que los medios surcoreanos omitan detalles clave, como los nombres de personas y empresas, incluso cuando esa información es crucial o se determina fácilmente a partir del contexto de una historia. Los medios están aún más acobardados debido al control que tienen los grandes conglomerados sobre los ingresos publicitarios.

El proyecto de ley enfrenta críticas sustanciales de organizaciones de medios locales e internacionales, pero el Partido Demócrata se mantiene firme. Después de que Reporteros sin Fronteras lo condenara como una amenaza para el periodismo, el líder del partido, Song Young-gil, respondió y preguntó: ¿Cómo pueden saber sobre nuestra situación? Pero al dar este paso para corregir lo que ven como un panorama mediático irremediablemente sesgado, el Partido Demócrata podría estar preparando el escenario para una prensa severamente debilitada.

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