El problema con la derogación de Modi de las leyes agrícolas de la India

Después de un año de defender las tres controvertidas leyes agrícolas aprobadas en 2020, el primer ministro indio, Narendra Modi, dio un giro en U en noviembre de 2021, cediendo a las antiguas demandas de los agricultores que protestaban por la legislación. El inesperado anuncio coincidió con el festival sij de Guru Parb, que marca el aniversario del nacimiento del primer sij Gurú Nanak, lo que indica que el gobierno estaba apaciguando a los agricultores sij que constituían una gran parte del movimiento.

Aunque el cambio de sentido fue un movimiento táctico en lugar de una retirada forzada, ha socavado la reputación de Modis como hombre fuerte y ha proporcionado municiones a sus críticos. La decisión del gobierno de revocar las leyes es un hecho raro dado que no se sabe que Modi se haya movido en respuesta a la presión pública. Solo ha habido otro caso en el que el gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) se ha retractado de una decisión. Durante el primer mandato de Modis, el gobierno promulgó una ordenanza para reformar la Ley del derecho a una compensación justa y transparencia en la adquisición, rehabilitación y reasentamiento de tierras de 2013, aprobada por el anterior gobierno del Congreso. Sin embargo, en 2015 Modi anunció que se abandonaría el proyecto de reforma.

El raro retroceso en las leyes agrícolas fue impulsado por las elecciones de la asamblea estatal que se realizarán en febrero y marzo. Muchos de los estados que se dirigen a las elecciones, incluidos Punjab, Uttar Pradesh, Uttarakhand e Himachal Pradesh, están fuertemente invertidos en el sector agrícola. Inicialmente, el gobierno pensó que las consecuencias políticas de las leyes agrícolas se limitarían a Punjab y Haryana, pero finalmente se dio cuenta de que habían proliferado en la parte occidental de Uttar Pradesh. Si bien la pérdida de una pequeña cantidad de escaños de Uttar Pradesh puede no haber sido una preocupación importante, el gobierno teme perder una cantidad significativa de escaños o incluso verse obligado a formar un gobierno liderado por una minoría en el estado.

El gobierno espera que la derogación de las leyes agrícolas, junto con la reciente reducción de los impuestos sobre el diesel y la gasolina, ayude a controlar los daños. En los últimos años, el gobierno ha invertido en esquemas como PMKISAN y Ujjwala Yojana para consolidar su poder en las zonas rurales. Un mal desempeño en Uttar Pradesh tendría implicaciones para las elecciones generales de 2024 dado que el estado es el más políticamente dominante y tiene la mayor parte de escaños en el parlamento. Está bien considerado que el partido ganador en Uttar Pradesh forma el gobierno central. Una victoria sustancial en Uttar Pradesh fortalecería la posición de Modis y su capacidad para retener el poder más allá de 2024.

También se especula que la decisión de derogar las leyes agrícolas también estuvo motivada por los temores de que los extremistas e izquierdistas de Khalistan se apropiaran del movimiento para perseguir sus objetivos políticos.

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De hecho, las manifestaciones de los agricultores han sido uno de los mayores desafíos internos para el gobierno de Modi, con decenas de miles de personas protestando durante más de un año. La crisis fue el resultado no solo del contenido de las leyes agrícolas, sino también de la forma en que se implementaron las leyes. Fueron presentados a través de una ordenanza durante el pico de COVID-19, con poca deliberación pública y poco para abordar las percepciones de que servían a los intereses corporativos. En cambio, los miembros del BJP tildaron a los agricultores de terroristas, antinacionales y élites agrícolas de Khalistan.

La difamación de los agricultores, las discusiones estancadas y la respuesta de mano dura de las fuerzas de seguridad dieron como resultado un déficit de confianza entre las dos partes. Los agricultores que protestaban acamparon al aire libre en las carreteras nacionales para que se escucharan sus voces. En enero de 2021, miles de agricultores se enfrentaron con la policía el Día de la República y algunos entraron sin autorización en el Fuerte Rojo para izar la bandera religiosa sij. La toma temporal del Fuerte Rojo fue un poderoso movimiento simbólico destinado a socavar la legitimidad del gobierno de Modi.

Aunque las protestas de los agricultores aparentemente perdieron algo de impulso durante la segunda ola de la pandemia, los agricultores rápidamente prestaron atención a los llamados de los sindicatos agrícolas para volver a movilizarse una vez que los casos de COVID-19 fueran subsidiados. El movimiento Bharat Bandh en septiembre de 2021 contó con el apoyo de más de 500 organizaciones de agricultores, 15 sindicatos, muchos partidos políticos y seis gobiernos estatales. El incidente de Lakhimpur Kheri en Uttar Pradesh en el que tres SUV, incluido uno propiedad del Ministro de Estado para Asuntos Internos de la Unión, Ajay Misra, atropelló a algunos agricultores que protestaban en UP y mató a ocho personas agitó aún más a los agricultores y posiblemente aumentó la simpatía por su causa.

Las leyes agrícolas deben verse en el contexto más amplio de la reputación del gobierno de aprobar y derogar leyes con poca supervisión parlamentaria y consulta pública. No hubo debate parlamentario cuando se derogaron los tres controvertidos proyectos de ley agrícolas durante la sesión de invierno de 2021. El proyecto de ley de derogación de las leyes agrícolas se aprobó en nueve minutos en el Rajya Sabha y en solo tres minutos en el Lok Sabha, lo que significa que el Parlamento hizo poco para cumplir su función de celebrar debates sobre el proyecto de ley propuesto.

Aunque los agricultores pusieron fin a sus protestas en diciembre de 2021 después de que el gobierno accedió a sus amplias demandas, incluida la retirada de los procesos penales en su contra y la garantía de los precios de sus productos agrícolas, están en condiciones de volver a movilizarse en las calles sin dudarlo. Es probable que la ausencia de deliberaciones públicas sobre temas que les conciernen actúe como un desencadenante potencial de nuevas rondas de manifestaciones. Además, Modi puede introducir reformas económicas similares en una forma diferente una vez que terminen las elecciones a la asamblea estatal. Su administración, sin embargo, puede enfrentar más rechazo por parte de los agricultores y sus partidarios.

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