El presupuesto de defensa de Japón: ¿Doble o nada?

Se han intensificado los llamados para que Japón duplique su gasto en defensa del 1 al 2 por ciento de su Producto Interno Bruto (PIB) a raíz de la invasión rusa de Ucrania, que los expertos temen que pueda animar a China a actuar de manera más provocativa contra Taiwán. La decisión de Alemania de aumentar su propio gasto en defensa ha acelerado aún más esta tendencia.

En consecuencia, en abril de 2022, el panel de seguridad nacional del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD) aconsejó a la administración de Kishida no solo aumentar su gasto en defensa al 2 por ciento del PIB de Japón, sino también buscar la capacidad de ataque de la base enemiga debido a las crecientes amenazas de China. , Corea del Norte y Rusia.

Sin embargo, los líderes japoneses deberían resistir la tentación de duplicar el gasto de defensa del país de una sola vez. En cambio, Japón debería continuar aumentando gradualmente el gasto en defensa. Actuar en pasos incrementales, como Japón ha demostrado consistentemente, permitirá una transición más fácil y, en general, menos costosa para alcanzar un umbral del 2 por ciento en caso de una emergencia regional. La próxima revisión de los tres documentos de seguridad de Japón, la Estrategia de Seguridad Nacional, las Directrices del Programa de Defensa Nacional y el Programa de Defensa a Medio Plazo, establecerá objetivos presupuestarios a largo plazo y distribuirá el gasto a lo largo del tiempo.

El límite normativo del 1 por ciento de Japón para el gasto en defensa se estableció por primera vez en 1976. Desde entonces, los líderes japoneses se han propuesto permanecer en este umbral o por debajo de este, con muy pocas excepciones, reforzando la política de seguridad exclusivamente orientada a la defensa del Japón de la posguerra. Sin embargo, en los últimos años, el entorno de seguridad de Japón se ha deteriorado constantemente a medida que las capacidades militares de sus vecinos han aumentado y sus posturas se han vuelto más agresivas. China se ha convertido en una potencia mundial y ha aumentado las provocaciones en torno a las Islas Senkaku controladas por Japón (reclamadas por China como las Islas Diaoyu). Corea del Norte ha estado probando misiles a un ritmo alarmante, y los informes recientes indican que Pyongyang podría estar cerca de reanudar las pruebas de armas nucleares. Más recientemente, la condena de Japón a la guerra de Rusia con Ucrania casi ha frustrado cualquier esperanza de una solución en un futuro próximo a la disputa territorial entre Japón y Rusia.

En respuesta al anuncio del primer ministro Kishida Fumio de aumentar el presupuesto de defensa, los buques de guerra chinos y rusos navegaron por el estrecho de Tsugaru en octubre pasado. En 2021, Japón activó aviones de combate 1.004 veces en respuesta a las actividades de aviones chinos, principalmente cerca de Okinawa y Senkakus. Las acciones chinas en el Mar de China Oriental y la proximidad de Taiwán a las Islas Ryukyu significan que Japón podría entrar en conflicto en el caso de una contingencia regional. Dadas estas amenazas a la seguridad, está claro que Japón necesita hacer varios ajustes clave y marginales.

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Actualmente, el gasto militar de Japón ocupa el séptimo lugar en el mundo, a pesar de que en su mayoría ha mantenido su presupuesto de defensa en el 1 por ciento del PIB. Japón ha adquirido tecnología y equipos de última generación, como el sistema de defensa antimisiles Patriot Advanced Capability-3 (PAC-3) y aviones de combate F-35B de aterrizaje vertical. Los aumentos en el presupuesto de Japón pueden permitirle actualizar sus sistemas de radar en las islas cercanas a Taiwán y Senkakus. También puede amortiguar los costos de los aviones de codificación en respuesta a los sobrevuelos del EPL, así como financiar la compra de lanchas patrulleras P-1 adicionales para monitorear las actividades marítimas chinas en las aguas alrededor de Japón. Además, un aumento en el gasto de defensa de Japón puede ayudar a cubrir los costos de mantenimiento de nuevos equipos y nuevas tecnologías de defensa innovadoras. Esto ayudaría a mejorar la seguridad económica de Japón y revitalizar su industria de defensa. Finalmente, Japón podría lograr la capacidad de ataque enemigo para disuadir posibles lanzamientos de misiles de Corea del Norte.

Un argumento reciente para que Japón aumente su presupuesto de defensa exige seguir el reciente aumento del gasto militar de Alemania. Si bien los miembros de la OTAN como Alemania tienen una meta del 2 por ciento del PIB para gastos de defensa, muchos no han podido alcanzar ese umbral. El aumento del presupuesto de defensa de Alemania por encima del 2 por ciento, aunque provocado por la invasión de Ucrania por parte de Rusia, se adhiere a ese objetivo establecido. Pero debido al rápido aumento en su presupuesto de defensa, Alemania puede enfrentar repercusiones financieras y políticas que sentirán las generaciones futuras. Sin asignar el tiempo que se necesita para adquirir nuevos equipos de defensa, la falta de un plan de varios años también podría crear un efecto dominó de los costos para la próxima administración de Alemania.

Japón ha tenido errores de cálculo en el gasto de defensa antes, como la cancelación en 2020 del proyecto Aegis Ashore, en gran parte debido a que los gobiernos no previeron cuánto le costaría a Japón mantener durante 30 años. Pero al normalizar un presupuesto de defensa marginalmente por encima del 1 por ciento del PIB con un objetivo claramente establecido de alcanzar un tope del 2 por ciento en un período de tiempo de 5 o 10 años, Japón podría aumentar rápidamente su presupuesto para cumplir ese objetivo en el caso de una contingencia regional. , sin romper ninguna norma. Japón también tendría tiempo para evaluar adecuadamente sus necesidades de seguridad y adquirir nuevos equipos de defensa. Con el entorno de seguridad cada vez más intenso de Japón, este enfoque con visión de futuro para el presupuesto de defensa es un paso necesario.

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