El Orang Asli: luchando por tierra ancestral en Malasia

En Malasia peninsular hay 18 tribus indígenas oficialmente reconocidas. Los antepasados ​​de estas tribus indígenas fueron los primeros en poblar la península hace más de 4.000 años. Desde entonces, han mantenido un estilo de vida de cazadores-recolectores y agricultores a pequeña escala. El rápido desarrollo de Malasia durante las últimas décadas, la tala intensiva, la expansión de las plantaciones de aceite de palma y otros cultivos agrícolas a gran escala han dejado a las tribus indígenas cada vez más en una zona gris, convirtiéndolas en una de las comunidades más vulnerables de Malasia. Actualmente, la mayoría de los bosques de los que dependen para su sustento son propiedad del gobierno de Malasia; solo unas pocas áreas están reconocidas como bosques ancestrales pertenecientes a las tribus indígenas, y estas áreas fueron obtenidas a través de juicios contra los gobiernos locales.

En Perak, un estado en el norte de Malasia, los primeros registros de pueblos indígenas que se oponen a la tala en sus tierras ancestrales datan de 1937. Durante más de 80 años, las tribus indígenas de Malasia han tratado de reclamar tierras en las que su pueblo ha vivido durante siglos. .

En Perak, la tribu Temiar, una de las tribus más grandes de la parte norte de la península de Malasia, lucha por obtener derechos sobre 12.465 hectáreas que reclaman como bosques ancestrales. Varias aldeas de Temiar este año erigieron bloqueos para evitar que una empresa maderera acceda a los bosques que forman parte de la Reserva Forestal Air Cepam en el estado de Perak, cuyo gobierno local le ha otorgado permiso para talar.

Se erigieron dos bloqueos cerca de la aldea de Cunex a principios de año y cerca de la aldea de Ong Jangking en abril. Desde entonces, los bloqueos han sido derribados en varias ocasiones por los madereros y autoridades locales, varios pobladores fueron detenidos, ya se presentó una causa judicial y otra está en etapa preliminar de presentación, por parte de indígenas contra el gobierno local. Desde que lo construimos por primera vez, la empresa maderera, a veces junto con la policía local y/o el departamento forestal local, han derribado nuestro bloqueo cinco veces. Reconstruimos el bloqueo cada vez la noche después de que lo derribaron, dijo Anjang, un aldeano de la aldea de Ong Jangking.

Ong Jangking es un pequeño pueblo temiar ubicado en lo profundo del bosque de Gerik, Perak. Las 17 familias que viven allí establecieron la posición actual del pueblo en 2018. Los Temiar se mueven dentro de sus bosques ancestrales, viviendo durante algunos años en un lugar a la vez, como lo han hecho durante muchas generaciones. Si sucede algo como una muerte en el pueblo, o no encontramos suficientes recursos en el área de nuestro pueblo, o el área ya no es segura para nosotros, simplemente nos mudamos, dijo Anjang.

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Su estilo de vida de agricultura itinerante, bastante diferente del estilo de vida moderno y sedentario de la gran mayoría de la población de Malasia, ha puesto a los Temiar en una posición aún más vulnerable. Tradicionalmente, los Temiars crean nuevos asentamientos según sea necesario, pero esos asentamientos no son reconocidos por el gobierno. El gobierno, a su vez, ha designado tierras para las tribus indígenas en ciertas áreas, reubicando aldeas enteras en el proceso. En el área de Gerik está RPS Dala, donde en la década de 1980 el gobierno reubicó aldeas de diferentes tribus de todo el área norte de Perak con la idea de un lugar seguro con mejor infraestructura y desarrollo económico para las tribus indígenas, explica el Dr. Colin Nicholas, fundador y coordinador del Center for Orang Asli Concerns, una ONG que aboga por los derechos de los pueblos indígenas en Malasia. La tierra que se les dio en RPS Dala es pequeña, las comunidades se expandieron con el tiempo y el desarrollo de la infraestructura no sucedió, ya que algunos de las aldeas en RPS Dala todavía no tienen una fuente segura de agua hasta el día de hoy. Entonces, algunos de ellos regresaron a sus áreas originales sintiendo que podrían hacerlo mejor con su estilo de vida tradicional.

En el centro del conflicto entre el gobierno de Malasia y los Orang Asli (el término malayo para los pueblos indígenas de la región) están los problemas de la tierra y la propiedad, y con esos asuntos, las cuestiones de la vida y el sustento. Desde el punto de vista del gobierno, todas las tierras, excepto las áreas reservadas específicamente para los asentamientos de Orang Asli (como RPS Dala), pertenecen al gobierno y pueden utilizarse para los beneficios económicos del estado. Todos los permisos de tala emitidos se encuentran dentro de las Reservas Forestales en Perak, que no involucran ningún asentamiento Orang Asli existente. Ninguna de las tierras o áreas que actualmente están ocupadas por los asentamientos orang asli han sido invadidas para dar paso a la actividad maderera. En resumen, no hay ningún incidente de persecución o desplazamiento de la comunidad orang asli para dar paso a la tala, declaró en un correo electrónico Ahmad Faizal Azumu, primer ministro de Perak.

El gobierno no reconoce algunos de los asentamientos orang asli ubicados fuera de las áreas designadas para ellos, como los pueblos de Cunex u Ong Jangking, que en realidad están ubicados dentro de las áreas de reserva forestal. Las familias Kampung [aldea] Cunex son un grupo disidente de Kampung Orang Asli Sungai Sarok que viven en RPS Dala (Plan de reubicación de Dala). Las 26 familias abandonaron el asentamiento en 2017 luego de una disputa con el jefe de la aldea y abrieron un nuevo asentamiento en el área de la Reserva Forestal Air Cepam, a unos 5 kilómetros de RPS Dala. Posteriormente, el grupo erigió un bloqueo para evitar la actividad maderera en la Reserva Forestal Air Cepam, que no se encuentra dentro de su área de asentamiento, dijo el primer ministro Azumu a The Diplomat.

Incluso después de la reubicación, los indígenas no estaban legalmente obligados a vivir exclusivamente en las tierras reservadas para ellos. No existe una ley que prohíba a los orang asli moverse libremente y comenzar nuevos asentamientos, pero el gobierno espera que vivan en la tierra que les fue asignada. De hecho, han estado regresando con frecuencia después de la reubicación para recolectar frutas y cazar, no abandonaron sus antiguos lugares, explicó Nicholas.

Después de varios meses de resguardar su bloqueo, los temiars de la aldea Cunex presentaron una demanda judicial contra el gobierno. El pueblo Kampung [aldea] Cunex está reclamando un área de la Reserva Forestal Air Cepam (publicada en 1992 como reserva forestal) y la Reserva Forestal Piah (publicada en 1915). Afirman que estaban allí incluso antes de que el gobierno declarara estas áreas como reservas forestales. Están teniendo una cultura seminómada, se mudan de un lugar a otro una vez cada pocos años. Originalmente vivían en Kampung Keleb, ubicado a 4 km de la ubicación actual de Cunex, estuvieron allí alrededor de 1970. Por razones de seguridad se mudaron a Kampung Agam en 1977. Después de eso, se mudaron a RPS Dala durante el tiempo de reubicación. Posteriormente se trasladaron a la actual Cunex. Así que estaban allí antes de que la tierra fuera catalogada, todavía tenían control sobre la tierra, explicó Thiyagu Ganesan, un abogado que representa a los aldeanos de Cunex en la corte.

Personas de cinco aldeas cercanas de Temiar participaron todos los días durante meses en la vigilancia de los dos bloqueos. Antes del bloqueo íbamos todas las mañanas al bosque a cosechar caucho, trabajar en nuestros jardines, buscar vegetales y frutas del bosque o cazar animales, pero ahora todos los días de 8 am a 4 pm estamos en el bloqueo, dijo Ayie. , un aldeano de 30 años de Ong Jangking. El bloqueo de Cunex terminó cuando se presentó el caso judicial respectivo el 3 de junio de 2019. El bloqueo de Ong Jangking cesó el 1 de agosto cuando el gobierno local emitió una declaración para detener temporalmente las actividades madereras en ambas áreas para permitir discusiones entre el gobierno y el gobierno. Pueblos indígenas. En este punto, el gobierno estatal ha congelado todas las actividades madereras en el área en cuestión. Esto es para dar paso a que el gobierno estatal involucre a las comunidades orang asli y encuentre soluciones aceptables para todos los involucrados. Tanto el gobierno estatal como el federal están comprometidos a lograr una solución justa y justa para proteger los intereses de la comunidad orang asli en esa área, dijo el primer ministro Azumu.

Los Temiar han documentado minuciosamente su lucha para mantener alejados a los madereros. Johari, de 26 años, se sentaba todos los días en el bloqueo con una cámara DSLR, esperando que sucediera algo. Los medios de comunicación de las aldeas, sin darse cuenta, se convirtió en la historia el 23 de julio cuando la policía local lo arrestó. Me arrestaron porque estaba tomando fotos. La policía vino con los madereros y yo tenía pruebas de todo lo que pasó cuando derribaron nuestro bloqueo e imágenes de las personas que lo hicieron, dijo Johari. Mientras me arrestaban, la policía me quitó la cámara. Dos de mis amigos les pidieron que les devolvieran la cámara. El oficial respondió que si no se callan también serán arrestados, por lo que mis amigos se rindieron sin protestar. También querían que no fuera solo, así que vinieron. En total, la policía se llevó mi cámara, una tarjeta de memoria, dos teléfonos. Todas nuestras cosas siguen ahí, en la comisaría. Después de revisar nuestras cosas, nos preguntaron quién es el jefe del pueblo, quién nos enseñó a hacer un bloqueo, pero no es así, el bloqueo lo hicimos todos juntos, nadie nos enseñó. Johari y sus amigos, detenidos por la policía por inmovilización indebida impidiendo circular por la carretera con el bloqueo. Fueron puestos bajo custodia durante dos días por el Tribunal de Primera Instancia de Gerik antes de ser puestos en libertad.

Nunca nos preguntaron si estamos de acuerdo con la tala en nuestro territorio. Antes de hacer el bloqueo, tratamos de hablar con todas las autoridades a cargo, pero no obtuvimos respuestas, dijo Anjang. Ha habido casos antes de pueblos indígenas que ganaron sus derechos sobre sus tierras ancestrales, incluso en Perak. Siento que la única solución es luchar contra ellos en los tribunales.

Varias ONG ambientalistas en Malasia apoyan a las tribus indígenas y advierten sobre el impacto de la tala en las pocas áreas que no han sido taladas y transformadas en tierras agrícolas. Las principales amenazas de las actividades madereras incluyen el impacto sobre el medio ambiente, la pérdida de hábitat y biodiversidad, las implicaciones sobre el cambio climático, dijo Shariffa Sabrina Syed, presidenta de PEKA, una ONG ambiental. Recientemente, el Parque Estatal Royal Belum, vecino a la Reserva Forestal Air Cepam, ha sido programado para ser evaluado por la UNESCO en octubre de 2019 para ser incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO por su biodiversidad y singularidad.

Podemos observar que los bosques que quedan en Malasia hoy en día son aquellos donde viven los Orang Asli, lo que demuestra que han estado preservando los bosques todo el tiempo. No es que no estén usando el bosque, lo están haciendo, pero de una manera muy sostenible, dijo Nicolás de COAC.

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Alexandra Radu es una fotoperiodista que vive en Kuala Lumpur. Su portafolio está disponible aquí.

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