El nuevo submarino enano de Pakistán: desafío emergente a la India en el Mar Arábigo

La fuerza de submarinos de Pakistán está experimentando una importante modernización. En los últimos cinco años, Pakistán ha firmado dos importantes acuerdos de submarinos con China y Turquía para mejorar su fuerza de submarinos.

En 2015, Pakistán aprobó la compra de ocho submarinos Hangor (clase Yuan Tipo 042) con una disposición para construir cuatro en el astillero de Karachi con una posible transferencia de tecnología (ToT) de China.

Posteriormente, en 2016, Pakistán otorgó el Proyecto de Modernización del Submarino Agosta 90B por valor de 350 millones de dólares al fabricante de armas STM con sede en Turquía. Curiosamente, esta fue la primera vez que Pakistán seleccionó a una empresa turca como contratista principal para un proyecto submarino. Bajo este proyecto, STM exportará servicios de diseño e ingeniería a la Armada de Pakistán.

Se espera que los acuerdos de submarinos con China y Turquía sean un gran cambio de juego para la Armada de Pakistán. Junto con eso, Pakistán ahora se está enfocando en construir nuevos submarinos enanos para su Armada.

El Grupo de Servicios Especiales de Pakistán (Marina) ha estado utilizando el enano Cosmos MG110 para operaciones abiertas y encubiertas. Estos submarinos han estado en servicio desde principios de la década de 1990 y se acercan al final de su vida útil.

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Para reemplazar estos submarinos envejecidos, Pakistán ha propuesto construir un nuevo submarino enano. En el Anuario 2015-2016 de Producción del Ministerio de Defensa (MoDP), Pakistán enumeró el desarrollo y la construcción de un submarino enano como objetivo para 2017-2018. Los documentos del MoDP también han mencionado que el proyecto del submarino enano se basará en el diseño y la producción autóctonos.

En particular, una imagen de satélite reciente (Figura 1) confirma que Pakistán podría haber desarrollado de forma autóctona un nuevo submarino enano como se propuso en el MoDP 20152016.

A partir de 2016, se puede ver el submarino parcialmente cubierto en una tienda de campaña. Desde 2019, el submarino se puede ver a la vista, lo que sugiere que la construcción está casi terminada y que las pruebas en el mar pueden haber comenzado.

El nuevo submarino enano, de tamaño compacto, está dando lugar a especulaciones sobre su posible papel en el Mar Arábigo y en combate.

Figura 1 Las imágenes satelitales muestran un submarino MG 110 atracado en el puerto de Karachi junto con un nuevo submarino enano construido en el país. Fuente: Google Earth, DOI: 18/12/2019 (24503.74N, 665814.23E)

Figura 2 La imagen muestra el casco completamente construido de un nuevo submarino enano en el puerto de Karachi Fuente: Google Earth, DOI: 11/2/2018 (24503.74N, 665814.23E)

Análisis de imagen

El submarino enano, como se ve en las imágenes de satélite, tiene una longitud de alrededor de 55 pies (16,7 m) y una medida de haz de alrededor de 8 pies (2,43 m). Actualmente se desconoce el desplazamiento de los buques.

El prominente timón vertical, la hélice y el morro redondo son visibles desde la sombra del submarino enano. El snorkel no se ve en la imagen. Pero está claro a partir de la imagen que el submarino parece ser más grande que el Swimmer Delivery Vehicle (SDV) y un poco más pequeño que los submarinos enanos MG110.

El tamaño compacto del submarino con construcciones de casco simples sugiere que es fácil de operar y mantener. Es probable que la embarcación se pueda transportar por tierra debido a su tamaño. El experto en defensa HI Sutton escribe en Forbes que el diseño del submarino es nuevo y no parece ser importado.

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Dado el nivel actual de cooperación entre Pakistán y Turquía, no se puede descartar la posibilidad de que una empresa turca se involucre en el desarrollo de nuevos submarinos pequeños. En una entrevista en 2019, Murat Kinci, gerente general de STM, confirmó que la Armada de Pakistán y STM están discutiendo actualmente nuevos proyectos, incluidos trabajos serios y dedicados para submarinos enanos. Sin embargo, no hay fuentes oficiales que confirmen que el nuevo submarino enano haya sido desarrollado conjuntamente con Turquía.

Un papel para el submarino enano

Pakistán ha estado utilizando nuevos submarinos enanos durante muchos años. El desarrollo de un nuevo submarino enano no solo muestra su capacidad autóctona, sino que también muestra que Pakistán está preparando su capacidad de guerra submarina.

A medida que Pakistán continúa poniendo énfasis en una estrategia de negación del mar, existe la posibilidad de que pueda utilizar el submarino enano en un papel ofensivo durante cualquier conflicto con India en los próximos meses y años.

La defensa marítima de Karachi ha sido uno de los principales desafíos para la Armada de Pakistán desde la guerra de 1971 con India. El submarino enano llenaría un vacío en la protección del puerto de Karachi de un ataque desde el mar. Lo que es más importante, reemplazaría a los MG110 actuales en servicio con el SSG (Marina) para operaciones como operaciones de hombres rana, colocación de minas, etc.

Además, con los submarinos Agosta 90B sometidos a actualizaciones y modernización de mediana edad, programados para unirse a la Armada de Pakistán en 2020, y los primeros cuatro submarinos Hangor declarados para ser entregados en 2023, la Armada de Pakistán encontraría un aumento significativo en su capacidad para ejecutar un anti- postura de acceso y negación de área (A2/AD) en el Océano Índico. Junto con eso, el nuevo submarino enano mejoraría las capacidades de guerra submarina de Pakistán de manera significativa.

En resumen, el cambio en la fuerza de submarinos de Pakistán podría representar una amenaza real para la seguridad de India en el Mar Arábigo. Dada la preparación de la India para desarrollar una capacidad creíble de guerra antisubmarina (ASW), el nuevo submarino enano de Pakistán puede desafiar las operaciones marítimas de la India en el Mar Arábigo.

Además, Pakistán podría usar el nuevo submarino enano para expandir sus operaciones clandestinas frente a la costa occidental de la India, particularmente alrededor del área de Gujarats Sir Creek y Mumbai.

Por lo tanto, es esencial que India fortalezca su capacidad de detección y seguimiento del subsuelo para frustrar cualquier capacidad anti-acceso de Pakistán en el Mar Arábigo y para proteger los intereses de seguridad marítima de India en la región.

Prakash Panneerselvam, Ph.D, es profesor asistente en el Instituto Nacional de Estudios Avanzados (NIAS) en Benagluru, India.

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