El moderno triángulo de China-Rusia-Estados Unidos

Desde el comienzo de la Guerra Fría, las interacciones de las grandes potencias entre Estados Unidos, China y Rusia/la Unión Soviética siempre han jugado un papel predominante en las relaciones internacionales. En su mayor parte, ya sea durante los años de la alineación chino-soviética o el momento histórico de Nixon a China, esto ha implicado que dos lados se alineen uno contra el otro. Las relaciones más cálidas entre China y Rusia en respuesta a la actual política estadounidense de competencia estratégica sugieren una continuación de esta tendencia. Sin embargo, al analizar la configuración moderna de este llamado triángulo, esta evaluación amerita un examen más detenido.

A medida que la relación entre China y EE. UU. se encierra en una trayectoria aparentemente irreversible de competencia estratégica, la Guerra Fría 2.0 se ha convertido en una palabra de moda bastante popular. Sin embargo, es importante señalar que, si bien ciertas características de la competencia estratégica moderna tienen cierto parecido con las de la Guerra Fría, esta era de globalización significa que es probable que se produzca un enfrentamiento global a largo plazo entre Washington y Beijing, no en un orden bipolar, sino uno multipolar, en el que los intereses complejos y entrelazados entre las naciones influirán en casi todos los aspectos de la competencia estratégica.

En este orden multipolar, aunque distribuido de manera más uniforme con el surgimiento de la Unión Europea, India y Japón, entre otros, el poder permanece fuertemente concentrado en manos de un llamado triángulo, del cual Estados Unidos y China controlan dos lados. con el tercero ocupado por Rusia. Aunque su demografía y economía de ninguna manera tienden hacia un estado de poder global sostenido, el arsenal nuclear y el poderío militar de Rusia, junto con una política exterior asertiva y una presencia global, aún garantizan su lugar en la mesa, o en este caso, en el triángulo.

China y Rusia alineados

En los últimos años, a medida que EE. UU. ha incrementado la presión contra cada uno de sus competidores estratégicos percibidos, China y Rusia han intensificado la cooperación bilateral en múltiples dominios, mientras trabajan en estrecha colaboración para compensar la presión de EE. UU., contrarrestar la influencia de EE. UU. en foros multilaterales y reprender el orden internacional liderado por Estados Unidos. De hecho, la semana pasada, el presidente ruso, Vladimir Putin, en una llamada telefónica con el principal diplomático chino, Yang Jiechi, durante su visita a Rusia, exclamó que las relaciones entre los dos países eran las mejores de la historia.

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Esta tendencia no ha pasado desapercibida entre académicos y legisladores, especialmente en Washington. Los funcionarios estadounidenses de las administraciones de Trump y Biden han hecho sonar la alarma con frecuencia sobre los lazos más estrechos entre China y Rusia. Más recientemente, la comunidad de inteligencia de EE. UU. en su informe Global Trends 2040 evaluó que es probable que China y Rusia permanezcan alineados en el futuro.

Pero, ¿cómo alineado, exactamente?

Por un lado, esta alineación entre China y Rusia no debe descartarse simplemente como un matrimonio temporal de conveniencia lleno de desconfianzas no resueltas que pueden desmoronarse fácilmente desde adentro. La asociación estratégica integral entre China y Rusia se basa en un marco de cooperación de larga data, con un objetivo estratégico claro establecido en su Declaración Conjunta sobre un Mundo Multipolar y el Establecimiento de un Nuevo Orden Internacional de 1997 y el Tratado de Buena Vecindad y Relaciones Amistosas de 2001. Cooperación. Mientras ambos países sigan en desacuerdo con Estados Unidos y Occidente, es probable que mantengan suficientes incentivos para superar los problemas del pasado e impulsar juntos un orden internacional más favorable.

Por otro lado, esta asociación tiene una buena cantidad de limitaciones. A pesar de compartir un profundo desdén por la hegemonía estadounidense y el orden internacional liderado por Occidente, China y Rusia carecen de intereses simétricos para una cooperación natural y sostenida, especialmente cuando la disparidad entre la baja complejidad económica de Rusia y la dependencia de los recursos naturales en relación con la economía diversa y moderna de China se vuelve cada vez mayor. más evidente. La mayoría de los intereses económicos superpuestos de Rusia y China están en la energía, debido a la necesidad de Rusia de un mercado estable para compensar las sanciones occidentales, junto con la creciente demanda de energía de China y el deseo de diversificar sus fuentes de energía en respuesta a la prolongada tensión comercial con los Estados Unidos. .

Entonces, es justo decir que, si bien China y Rusia disfrutan de una relación extensa y duradera, la fuerza de su alineación aún depende en gran medida de las políticas estadounidenses. De hecho, el Global Times, un periódico estatal chino, llegó a atribuir vínculos más estrechos entre China y Rusia a los EE. UU. y sus principales aliados en la represión de los dos países en un editorial reciente.

Pero, ¿qué sucede cuando ya no existe tal represión?

¿De dos contra uno a uno contra uno más uno?

Es importante tener en cuenta que, si bien tanto China como Rusia han soportado una buena cantidad de tensiones en las relaciones con los EE. UU., ninguno ha mostrado la voluntad de arriesgarse a una ruptura completa con la economía mundial de solo $ 20 billones. Cuando llega el momento, la cooperación con los EE. UU. generalmente tiene prioridad. Esta mentalidad estaba claramente vigente en la época en que EE. UU. allanó el camino para que China se uniera a la OMC en 2001, o cuando las administraciones de Obama y Medvedev impulsaron un reinicio (2009-2011). En aquel entonces, la cooperación entre China y Rusia parecía haber pasado a un segundo plano.

Avance rápido hasta hoy, y el sentimiento interno negativo hacia China y Rusia, así como las amenazas percibidas de ambos a la supremacía estadounidense, han encerrado firmemente a los EE. UU. en un camino de competencia estratégica con cada uno de estos rivales. Dicho esto, estar atrapado en una competencia estratégica en el contexto de la globalización actual es fundamentalmente diferente de estar atrapado en los bloques de suma cero de la Guerra Fría, donde la alineación equivalía prácticamente a la alianza.

Esto, junto con la falta de recursos necesarios para enfrentamientos simultáneos a gran escala con China y Rusia, explica por qué Estados Unidos no descarta la cooperación con sus competidores. Sin embargo, dado que Beijing actualmente presenta un desafío mucho más integral y estructural para Washington, la administración Biden está priorizando la cooperación con Moscú en áreas de interés mutuo. Las políticas de línea dura hacia Rusia siguen vigentes, pero son en gran parte simbólicas y están diseñadas para apaciguar el sentimiento interno anti-Rusia. Los resultados reales, como la extensión del New START, una llamada telefónica temprana entre los dos presidentes, o la reciente decisión de EE. UU. de renunciar a las sanciones para el oleoducto Nord Stream 2, sugieren un objetivo general de lo que ha descrito el Secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken. como una relación estable y más predecible con Rusia.

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Aquí estamos siendo testigos de una interesante dinámica triangular. Si bien el arco de competencia entre China y EE. UU. es prácticamente un bloqueo, ambas partes están cortejando a Rusia. A medida que Estados Unidos continúa reuniendo a sus aliados y socios en torno a un orden internacional basado en reglas que presenta a China y Rusia como los malos, China está en una posición mucho mejor para alinearse con Rusia. Sin embargo, Washington conserva su propia cuota de influencia en las relaciones con Rusia, sobre todo una influencia significativa sobre los aliados en Europa, un teatro crucial, si no el teatro más crucial, de la política exterior rusa.

En otras palabras, la dinámica no es tanto dos contra uno como uno contra uno (EE.UU. contra China) más uno (Rusia). A diferencia de las alianzas concretas de la Guerra Fría, los alineamientos modernos ofrecen una flexibilidad mucho mayor, lo que permite a Rusia elegir sus lugares y comprometerse simultáneamente con EE. UU. y China, en lugar de tener que quedarse con un lado a la vez en el caso de China durante la Guerra Fría.

Mirando hacia el futuro: la constante y la variable

En el contexto de una globalización sostenida junto con una creciente disparidad de poder entre EE. UU. y China en relación con Rusia, esta configuración moderna de este triángulo debería persistir en los años venideros. Estados Unidos y China, superiores en poder total y enfrascados en una competencia estratégica a largo plazo, serán la constante. Rusia, mientras tanto, asumirá el papel de la variable, buscando no enfrentarse cara a cara con los otros dos, sino más bien utilizar su influencia y manipular el equilibrio de poder a su favor.

En el futuro, mientras concentra sus recursos en competir con China, Estados Unidos intentará estabilizar las relaciones con Rusia y mantener el compromiso entre China y Rusia en un nivel manejable, asegurando que la variable rusa no altere el equilibrio general de poder en el triángulo. así como a escala mundial. Es poco probable que haya un momento moderno de Biden a Moscú en el corto plazo, pero la próxima cumbre Biden-Putin en Europa presentará una oportunidad para que Washington establezca términos claros bajo los cuales involucrar a Rusia de una manera que no aliene a sus aliados europeos. o sugerir cualquier inversión de su mensaje general.

De manera similar, China continuará priorizando la competencia con EE. UU. mientras profundiza aún más la cooperación con Rusia, aprovechando una relación aparentemente cordial entre sus líderes en una nueva alineación de intereses bilateralmente y esfuerzos coordinados contra EE. UU. multilateralmente, incluso ofreciendo incentivos económicos atractivos para atraer a Rusia más cerca de su órbita. Por otro lado, Beijing no buscará una confrontación con Washington y es probable que busque la cooperación en temas globales como el cambio climático, el COVID-19 o la no proliferación.

En cuanto a Rusia, la clave es mantener su lugar en la mesa (o triángulo) a pesar de quedarse atrás económicamente. Eso significa continuar aprovechando su papel variable en las interacciones triangulares, comprometiéndose con Beijing y Washington para obtener concesiones de ambos lados. Sin embargo, el orgullo nacionalista innato de Rusia, junto con una grave falta de confianza estratégica con respecto a las otras dos potencias, seguirán limitando el alcance de la cooperación futura, especialmente en lo que se refiere a áreas dentro de la influencia percibida de Rusia, como Asia Central o Europa del Este. .

Implicaciones globales y regionales

En términos generales, esta dinámica triangular de competencia entre grandes potencias en el contexto de la globalización presenta tanto oportunidades como desafíos para los países pequeños y medianos del mundo.

Si se gestiona adecuadamente y tiende hacia un camino más predecible con confrontación limitada, este triángulo debería proporcionar un entorno favorable para que los países fuera de él busquen simultáneamente la cooperación con cada lado sin tener que mirar siempre por encima del hombro por temor a provocar al otro ( s).

Por otro lado, si la tensión aumenta y los recientes redobles sobre la llamada contienda de democracias contra autocracias continúan arraigándose, rompiendo así la esencia central del triángulo y convirtiendo la competencia en una batalla ideológica, entonces otros países se verán obligados a escoger lados Es muy probable que la globalización evite este resultado indeseable, pero los riesgos no deben tomarse a la ligera.

Entre las regiones, mientras que Europa y el Medio Oriente seguirán siendo de gran importancia para los políticos en China, Rusia y los Estados Unidos, el Indo-Pacífico debería emerger como el escenario principal de la competencia entre las grandes potencias, si no lo ha hecho ya, especialmente como Occidente. Los cambios económicos y militares hacia el Este se hacen más evidentes.

Es importante señalar que la mayoría de los países de la región se han acostumbrado a lo largo de su rica historia a ser parte de conflictos armados entre, o en ciertos casos contra, potencias globales. Aunque cada país tiene sus propios intereses, todos comparten la prioridad de seguridad nacional de mantener la paz. Entonces, si bien la competencia de las grandes potencias que conduce a un Indo-Pacífico más próspero es más que bienvenida, no debe ser a costa de la seguridad y la estabilidad.

Por lo tanto, debería ser de suma importancia que el triángulo opere en sintonía con los intereses regionales. Eso significa respetar los mecanismos regionales como la ASEAN, tratar a los países de la región como verdaderos socios de intereses mutuos en lugar de peones geopolíticos y contribuir aún más a la paz, la seguridad y la prosperidad en la región. Si los países del triángulo logran competir con moderación, chocar aceptando los intereses legítimos de los demás y luchar por la influencia y al mismo tiempo facilitar la cooperación por el bien común, podría estar en proceso un nuevo concierto de poderes.

Esto debería ser música para los oídos de los líderes de toda la región.

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